Las Vegas foi construída com base no brilho, no risco e na agitação, e os organizadores do Super Bowl deste ano foram sábios em prestar homenagem ao homem que sem dúvida desempenhou o maior papel (além de Benjamin “Bugsy” Siegel) em tornar a Cidade do Pecado o que ela é hoje. : Frank Sinatra, cujas residências na era Rat Pack definiram Vegas na década de 1950, junto com sua canção mais conhecida, “My Way”.

A música – que agora está entre as músicas mais regravadas de todos os tempos – já havia percorrido um longo caminho antes de chegar ao Ol’ Blue Eyes em 1968. Desde então, ela foi tocada incontáveis ​​milhares de vezes, por todos, desde Elvis Presley e Nina Simone para Sid Vicious e Miley Cyrus. Mas o que é ainda mais bizarro é que, poucos meses antes de Sinatra apresentar a versão definitiva, ela havia passado pelas mãos de um jovem David Bowie.

A história começa na França, em 1967, onde o compositor parisiense Jacques Revaux escreveu uma balada com letra em inglês chamada “For Me”, sobre um casal que se desapaixonou. Depois que sua demo foi rejeitada por um punhado de vocalistas britânicos e franceses (Petula Clark entre eles), Revaux logo transformou a mesma faixa em “Comme d’habitude” (“As Usual”) com o vocalista Claude François e o letrista Gilles Thibault, e teve um sucesso nas paradas pop francesas em fevereiro de 1968.


Entra David Bowie.

Em 1968, o pré-“Space Oddity” Bowie era um cantor e compositor londrino em dificuldades que lançou vários singles e um álbum com um sucesso estrondoso. Ele já havia experimentado vários disfarces (mod, pop psicodélico, músicas inovadoras como “The Laughing Gnome”) em suas fúteis estratégias para o estrelato.

O então editor de Bowie, David Platz, trabalhou com outro editor musical, Geoffrey Heath, que detinha opções limitadas pelos direitos britânicos de “Comme d’habitude”. Quando Heath pediu a Platz um letrista para adaptar a música para o inglês, este último ofereceu Bowie. Sua tentativa, intitulada “Even a Fool Learns to Love”, ainda incluiu uma referência à sua própria balada de 1967, “When I Live My Dream”.

“Eu escrevi algumas letras realmente terríveis,” Bowie disse ao autor Michael Parkinson em uma entrevista de 2002. “Enviei-o de volta… e pensei: ‘Essa será a última vez que ouvirei falar disso.’ Aí eu ouvi no rádio e pensei: ‘Essa é a música, deve ser minha música… Mas espere, são letras diferentes’, e era Sinatra cantando ‘My Way’”.

Essas letras atualizadas foram escritas por ninguém menos que o lendário cantor americano Paul Anka, que ouviu o original francês durante férias no sul da França. Ele negociou os direitos da música adquirindo seus direitos de adaptação, gravação e publicação para um dólar, de acordo com uma entrevista que ele deu a Terry Gross durante um episódio de 2005 de “Fresh Air” da NPR.

Pensando imediatamente em Sinatra – sua cadência, maneira de falar e cantar e comportamento duro – Anka começou a escrever novas letras, mudando ligeiramente sua estrutura melódica. Em dezembro de 1968, com o produtor Sonny Burke e o arranjador Don Costa, Sinatra gravou o recém-lançado “My Way” de Anka em um único take e lançou-o por seu selo Reprise três meses depois. Embora a música só tenha alcançado a 27ª posição na Billboard Hot 100 em 1969, desde então ela se tornou tão icônica quanto o próprio cantor.

Anka disse a este escritor no ano passado: “Todas as pessoas com quem trabalhei depois de Frank e ‘My Way’ disseram: ‘Devemos escrever outro igual a este.’ Mas não funciona assim; só há espaço para um.

“O conteúdo dessa letra atingiu a todos”, continuou ele. “Naquela época, vi que estávamos entrando na geração ‘Me-Me-Me’. Eu tinha apenas 26 anos – os rapazes, cientificamente, só se tornam adultos depois dos 30 – mas, de alguma forma, isso atingiu toda a gente. As pessoas se casam com isso, são enterradas com isso; caras me escrevem cartas do corredor da morte para dizer que se identificam com isso. Cantei ‘My Way’ para Putin, para Trump. O narcisismo corre solto, mas quando está sob controle, esta é a música perfeita para encerrar a vida. Somos todos movidos pelo ego. Leia Freud o suficiente e você entenderá.

No entanto, a música não foi ouvida por último por David Bowie. O sucesso da versão de Sinatra “realmente me deixou irritado por muito tempo – por cerca de um ano”, disse ele a Parkinson. “Eventualmente pensei: ‘Posso escrever algo tão grande quanto isso, e escreverei um que soe um pouco parecido. Então eu fiz ‘Life On Mars?’, que foi minha espécie de viagem de vingança em ‘My Way’”. (Ironicamente, “Life on Mars?” seguiria um caminho semelhante de décadas para o status de ícone.) Bowie reconheceu a influência. na contracapa de seu álbum “Hunky Dory” de 1971, com “Inspired by Frankie” escrito à mão ao lado do título da música.

Mais ou menos na mesma época, Elvis Presley, aproveitando o sucesso de seu retorno em 1968 através do especial “Elvis” na televisão, estava ansioso para retornar às apresentações ao vivo. Ele ajudou a abrir o então novo International Hotel de Las Vegas e começou a apresentar “My Way” em shows no início dos anos 1970. Na época do concerto ao vivo transmitido pela televisão via satélite em janeiro de 1973, “Aloha from Hawaii”, ele havia efetivamente feito a música sua, com uma performance altiva feita sob medida para seu registro mais grave.

Após a morte de Presley em agosto de 1977, uma versão ao vivo da música gravada apenas alguns meses antes foi lançada como single e alcançou a 22ª posição no Hot 100.

Claro, o cover mais exclusivo – e improvável – de “My Way” veio como cortesia do baixista do Sex Pistols, Sid Vicious, em uma versão punk cheia de bomba F apresentada no filme do canto do cisne do grupo, “The Great Rock and Roll Swindle”. .” Vicious zomba ao longo da música enquanto atira em membros do público elegantemente vestidos (incluindo, em um prenúncio assustador, sua namorada Nancy Spungen, a quem ele mais tarde foi acusado de assassinar poucos meses antes de sua própria morte em 1979). Uma década depois, essa versão foi usada por Martin Scorsese para encerrar seu sangrento filme de gangster, “Goodfellas”.

Essa versão se tornou uma espécie de modelo para uma longa sucessão de covers profundamente irreverentes de músicas icônicas.

“Fiquei um tanto desestabilizado com a versão dos Sex Pistols”, disse Anka o telégrafo em 2007. “Foi meio curioso, mas senti que [Vicious] foi sincero sobre isso.”

Entre as inúmeras versões da música que foram tocadas ao longo de sua jornada até o Super Bowl neste fim de semana, o próprio Anka a gravou em cinco ocasiões, incluindo uma em espanhol com Julio Iglesias (“A Mi Manera”) e até em dueto com Jon Bom Jovi. Também foi regravada por Yuzo Kayama, vocalista conhecido como “o japonês Frank Sinatra”.

A canção teve um pós-escrito improvável em 1978, quando a BBC descobriu uma fita demo e letras datilografadas para a versão de Bowie, “Even a Fool Learns to Love” – há muito considerada perdida – na posse de Ken Pitt, o empresário do cantor na era de 1968. , enquanto filmava um programa de documentário sobre a música. Pitt até mostrou à BBC um vídeo feito por ele mesmo para “Even a Fool Learns to Love”, onde Bowie sobrepôs a música a um clipe promocional filmado anteriormente.

No entanto, apesar de tudo isso, o próprio Sinatra passou a considerar sua canção característica com seu lendário desdém. “Ele sempre pensou que isso era egoísta e auto-indulgente”, disse sua filha Tina ao BBC. “Ele não gostou. Essa música pegou e ele não conseguia tirá-la do sapato.”

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