Conceito de Lua do Planeta Vulcanismo

Isótopos de enxofre e cloro na atmosfera de Io, a lua de Júpiter, revelam a sua atividade vulcânica contínua ao longo de toda a história de 4,57 mil milhões de anos do Sistema Solar. Crédito: SciTechDaily.com

Pesquisas usando análise isotópica da atmosfera de Io sugerem que a lua tem estado vulcanicamente ativa desde a formação do Sistema Solar, influenciada pelas forças das marés de Júpiter e suas luas.

Isótopos de enxofre e cloro na atmosfera da lua de Júpiter, Io, sugerem que ela experimentou atividade vulcânica contínua ao longo dos 4,57 bilhões de anos de história do Sistema Solar, revela um estudo recente. A pesquisa fornece novos insights sobre a história vulcânica da lua.

Conhecido como o corpo vulcanicamente mais ativo do Sistema Solar, a extrema atividade vulcânica de Io decorre do aquecimento das marés. Este aquecimento deve-se à fricção gerada no interior da lua à medida que esta sofre atracção gravitacional de Júpiter e das suas luas vizinhas, Europa e Ganimedes.

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A lua de Júpiter, Io, com seu lado noturno iluminado pela luz solar refletida de Júpiter, ou “Jupitershine”. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS, Emma Wälimäki © CC BY

Informações geológicas a partir de medições isotópicas

No entanto, há quanto tempo Io acolhe um vulcanismo tão extenso não é totalmente compreendido. Devido ao atual nível de atividade vulcânica da Lua, a superfície de Io está constantemente sendo retrabalhada, deixando um registro geológico apenas dos milhões de anos mais recentes de sua história. Medições isotópicas estáveis ​​de elementos voláteis na atmosfera de Io poderiam fornecer informações sobre a história do vulcanismo em Io.

Katherine de Kleer e colegas usaram o Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para observar os gases na tênue atmosfera de Io e determinar os rádios isotópicos estáveis ​​​​de moléculas contendo enxofre e cloro.

Descobertas Significativas sobre a Composição Atmosférica

de Kleer e outros. descobriram que ambos os elementos são altamente enriquecidos em isótopos pesados ​​em comparação com os valores médios do Sistema Solar devido à perda de isótopos mais leves da atmosfera superior, à medida que o material é continuamente reciclado entre o interior e a atmosfera de Io. As descobertas indicam que Io perdeu 94% a 99% do enxofre que passa por esse processo de liberação de gases e reciclagem. Segundo os autores, isso exigiria que Io tivesse o nível atual de atividade vulcânica durante toda a sua vida.

Referência: “Evidência isotópica de vulcanismo de longa duração em Io” 18 de abril de 2024, Ciência.
DOI: 10.1126/science.adj0625



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