Quando Hiroyuki Sanada Quando era adolescente, leu algo que teve um efeito profundo em sua visão do futuro. Escrito por Tokugawa Ieyasu por ocasião de sua abdicação como shōgun, o líder militar do Japão, o Testamento de Ieyasu continha muitas lições, mas o que ficou gravado em Sanada foi o primeiro preceito de Ieyasu: “A vida é como caminhar por uma estrada carregando uma carga pesada; não há necessidade de pressa”

“Nunca se apresse. Essa palavra atingiu meu coração”, disse-me Sanada, 63, durante uma ligação da Zoom no início de fevereiro. “Estava sempre pensando no futuro. Amanhã não – dez anos depois, trinta anos depois. Quero ser uma pessoa melhor, um ator melhor. Então, o que eu tenho que fazer agora?”

Shogun, que estreou no Hulu e Disney + no início desta semana, após uma década de desenvolvimento, é o culminar de tudo isso. Sanada está ligada à série há sete anos, tanto como estrela quanto como produtora. Cinquenta anos após sua introdução às lições de Ieyasu, ele conta a história da ascensão de Ieyasu ao poder, embora estrelando como a réplica fictícia desta figura imponente da história japonesa, Lord Yoshii Toranaga. É uma função para a qual Sanada se sente excepcionalmente qualificada. “O destino é um dos temas deste show”, diz Sanada. “Mas (parecia) o destino desempenhar esse papel.”

Na verdade, é impossível imaginar outra pessoa interpretando Toranaga. Tendo se mudado para Los Angeles há 20 anos, Sanada conquistou seu caminho como uma das presenças cinematográficas mais prolíficas e versáteis do século XXI, bem como uma referência para diretores ocidentais que retratam o Japão. No entanto, mesmo quando o passado e o futuro de Sanada colidem no papel, o que vem a seguir e o que ele pode fazer para que isso aconteça continua sendo o foco de Sanada.

Shogun é diferente de qualquer representação ocidental do Japão que vimos antes. Embora filmado em Vancouver, a grande maioria dos ShogunAs falas de são em japonês, proferidas por um elenco quase exclusivamente japonês. Muda dramaticamente a perspectiva do romance eurocêntrico de James Clavell, bem como de outras representações ocidentais da cultura japonesa. Shogun é o produto final de décadas de trabalho para trazer ao público ocidental uma imagem mais verdadeira do Japão.

“Normalmente, se estou envolvido em algum filme ou programa de TV usando nossa cultura, eu (me consulto) como ator. Mas senti o limite para dizer alguma coisa, como ator”, afirma. “Desta vez, tenho o título de produtor, então, você sabe, eu poderia contratar uma equipe japonesa, cineastas samurais experientes.”

Essa equipe japonesa é aquela que Sanada reuniu ao longo de anos trabalhando no gênero. “Hiro tinha em mãos exatamente as pessoas que esperava recrutar, fossem elas especialistas em movimento ou aplicação de perucas, adereços ou até mesmo amarração de obi”, diz Rachel Kondo, que co-criou Shogun com Justin Marks. “Era como se ele estivesse esperando há cerca de 20 anos para sugerir essas pessoas.”

O resultado é uma série em perfeito equilíbrio entre ser acessível ao público ocidental e também afastada da inautenticidade das representações anteriores do Japão. É algo pelo qual, sugere Kondo, Sanada merece grande parte do crédito – mesmo que ele seja modesto demais para aceitá-lo. “(Ele) se dedicou ao papel de uma forma que realmente parece sem precedentes”, diz Kondo. “Dizer que ele era apenas ‘prático’ seria um eufemismo.”

Falando com Sanada, no entanto, ficamos impressionados com o contraste entre o Toranaga intenso e de voz rouca e o Sanada de fala mansa e quase retraído. Ele é humilde e gracioso diante dos elogios, até mesmo os desviando. No entanto, tanto ele como Toranaga partilham uma profunda apreciação do futuro. Para Toranaga, isso transparece em sua ambição pessoal de ascender ao xogunato. Isto é mais evidente em Sanada quando ele fala sobre os outros e sua esperança de que seu exemplo possa inspirar outros a segui-lo.

“Sinto que a porta está muito mais aberta do que há 20 anos”, diz ele. “Então, espero que os jovens atores tentem chegar cada vez mais ao mercado mundial. Eu gostaria de fazer uma ponte para eles, então é por isso Shogun (será) um grande passo para o futuro, para a indústria, mas também para a geração jovem de atores no Japão.”

É por isso que é importante para ele que tantos jovens atores japoneses tenham trabalhado Shogun. Ele relata como observar o bom desempenho desses jovens atores muitas vezes lhe trouxe mais satisfação do que seu próprio desempenho. Mesmo assim, ele se permite um momento de entusiasmo pessoal ao considerar que uma série à qual está ligado há anos – ele até teve que filmar um dia em Londres, em 2019, para que a FX pudesse manter os direitos do romance – corre em direção à realidade. “Estou tão animado, finalmente poderemos lançá-lo e mostrá-lo para todo o público, você sabe, no mundo. De uma vez, certo? É tão louco!

Embora ele dê crédito à sua equipe e às pessoas ao seu redor pelo sucesso de Shogun mais do que ele mesmo – e não devemos desconsiderar o esforço da equipe investido na série – muito de Sanada pode ser encontrado na série. Algo que ele espera possa servir de exemplo de como contar uma história de outra cultura com integridade e autenticidade. Kondo diz que a produção ainda teve que trazer um banquinho especial, para que Sanada pudesse passar da filmagem de suas cenas para “estudar cada tomada enquanto usava a enorme armadura para a cena sendo filmada em que ele próprio está”.

Essa atenção aos detalhes vem de anos de trabalho em produções históricas. Sanada tem vontade de tocar em todos os gêneros, mas há alegria em sua voz quando fala sobre histórias de samurais. De A Lenda dos Oito Samurais (1983) e O Samurai do Crepúsculo (2002) no Japão para O último Samurai (2003) e Mundo Ocidental (2015-22) no Ocidente, é um gênero que concedeu a Sanada alguns de seus personagens mais icônicos. Pode-se pensar que retornar às histórias históricas com tanta frequência pode inspirar fadiga ao brincar de samurai, mas Sanada se ilumina quando diz: “As palavras do período samurai (são) como Shakespeare para nós”.

É revelador para Sanada comparar papéis históricos com Shakespeare, dado o quão fundamentais ambos foram para a carreira de Sanada. Ele alcançou a fama pela primeira vez como ator infantil, estrelando como filho de Shin’ichi “Sonny” Chiba em 1965. Jogo de azaro filme em que um pai recém-solteiro deve abandonar seus vícios para sustentar seu filho. Seguiram-se várias produções com Chiba, após as quais Sanada ingressou na escola de treinamento de Chiba, o Japan Action Club, aos 13 anos. Embora muitos conheçam Sanada por seus papéis de ação, o drama sempre o motivou. “A atuação é a primeira”, diz Sanada. “E então todas as outras habilidades são apenas habilidades.”

Em busca de mais significado em seu trabalho, Sanada se afastou da ação e rumou para uma obra mais versátil – surpreendendo muitos de seus fãs japoneses. Estrelando papéis como o Koji sem esforço em 1999 Por volta da meia-noite e Ryūji Takayama em fenômeno de terror Ringu (1998) fez de Sanada um nome familiar. Falando daquela época, Sanada é, claro, humilde.

“Continuei aprendendo”, diz ele, “usando as habilidades do cinema e depois aprendendo com o cinema ou com o teatro. Toda a minha experiência feita meu, agora.”

Dessa experiência, nenhuma foi mais significativa do que quando, aos 39 anos, Sanada ingressou na The Royal Shakespeare Company e passou um ano como o Louco, ao lado de Rei Lear, de Sir Nigel Hawthorne. “Foi o maior desafio da minha vida”, diz Sanada. “Misturar cultura (para) criar algo novo, ninguém nunca viu. É muito difícil, difícil, mas também me senti muito interessante e importante para o futuro, pensei.”

Certamente revelou-se importante para o futuro de Sanada, sinalizando uma mudança radical nas suas prioridades à medida que ele voltava a sua atenção para um palco mais amplo. “Durante Rei Lear, cheguei aos 40”, diz ele. “Depois disso decidi entrar no mercado mundial. Então eu fiz o teste para O último Samurai. Então, se eu não participasse Rei Lear, talvez eu não tenha conseguido o teste para O último Samurai. Então talvez Rei Lear mudou minha vida.”

Num mundo moderno que se move tão rapidamente e de forma tão volátil, alguns podem sentir-se paralisados ​​pela ideia de fazer uma mudança tão profunda aos trinta e tantos anos. No entanto, para Sanada, é isso que torna uma série como Shogun tão pertinente apesar do seu contexto histórico. Em muitos aspectos, a carreira de Sanada é esperar pacientemente e aproveitar as oportunidades que surgirem. Através deste último papel, ele espera que algumas das lições que aprendeu com o modelo de Toranaga, Ieyasu, possam ser transmitidas ao público.

“Essa foi a maior motivação para assumir esse papel para mim. Gostei muito dessa paciência, de esperar o momento certo e depois lutar pela paz”, disse-me Sanada. “O mundo está tão difícil agora que senti que precisávamos de (um) herói como este.”

Depois de um papel tão significativo, tanto como estrela quanto como produtor, faria sentido para Sanada, em sua sexta década de atuação, dar um passo atrás e desacelerar – mas ficar parado não parece ser seu estilo. “Quero tentar mais papéis diferentes”, diz ele. “Se eu tiver a chance, gostaria de continuar produzindo e apresentar um grande talento do Japão ao mundo… Acho que essa é minha próxima missão a partir de agora.”

É uma visão à qual ele volta muitas vezes durante a nossa conversa: preencher a lacuna entre o Oriente e o Ocidente – uma lacuna que ele, como uma das poucas estrelas verdadeiramente globais de hoje, já teve uma participação importante na redução – e fornecer oportunidades para aqueles que vêm depois dele.

Tendendo

“Todos os seus esforços foram para a geração mais jovem de atores”, diz Kondo. “Então, talvez, apenas talvez, a jornada deles para um papel como o dele não demore tanto quanto para ele alcançá-lo.” Em Shogun, e a atuação de Sanada nele, temos uma destilação desse sonho: um passo único e considerável em direção a uma maior autenticidade na representação do Japão no Ocidente, conduzido por um elenco japonês, e, sem dúvida, uma concretização da ponte que Sanada tem lutado para criar. “Vai ser um novo normal, esse é o meu sonho. Espero que o público sinta isso”, diz ele.

Quando a conversa se volta para como ele pode perceber que o novo normal, Hiroyuki Sanada retorna ao seu eu modesto e atencioso. Mesmo aos 63 anos, ainda é uma questão de paciência – nunca se apresse, concentre-se no que você pode fazer agora. “Eu só quero continuar o que estou fazendo”, diz ele. “Não podemos mudar a história (com) apenas um filme ou programa de TV, então continue – continue.”

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.