Nave espacial Boeing Starliner acoplada à Estação Espacial Internacional
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A espaçonave Starliner no Boeing Crew Flight Test da NASA é retratada ancorada no porto dianteiro do módulo Harmony enquanto a Estação Espacial Internacional orbitava 262 milhas acima da costa mediterrânea do Egito. Crédito: NASA

NASA e os líderes da Boeing atualizaram sobre o teste de voo da tripulação da Starliner, com foco na segurança da espaçonave e na saúde dos astronautas Butch Wilmore e Suni Williams.

A avaliação contínua envolve testar o sistema de propulsão e outros componentes para garantir um retorno seguro. Testes adicionais estão sendo realizados em White Sands, com mais testes de solo planejados para compreender o desempenho dos propulsores. A estadia prolongada na ISS permite a análise detalhada dos dados e a preparação para futuras missões.

Atualização do teste de voo da tripulação Starliner

Durante uma teleconferência de mídia na sexta-feira, 28 de junho, líderes da NASA e da Boeing forneceram uma atualização sobre o teste de voo da tripulação da Starliner. A equipe integrada da Starliner continua avaliando o desempenho do sistema de propulsão da espaçonave e concluindo outros trabalhos futuros antes de programar o desencaixe do Estação Espacial InternacionalOuça a transmissão completa da teleconferência abaixo.

Testes de segurança e desempenho

“Nosso objetivo é trazer Butch e Suni para casa a bordo da espaçonave da Boeing, e estamos trabalhando para confirmar que o Starliner funcionará conforme projetado para devolvê-los com segurança à Terra”, disse Ken Bowersox, administrador associado, Diretoria de Missões de Operações Espaciais da NASA, sede da NASA em Washington. . “A estação espacial dá-nos o luxo do tempo, permitindo-nos analisar os dados que recolhemos na subida e realizar alguns testes adicionais. Ainda estamos no meio de uma missão de teste e queremos passar mais tempo com os dados antes de tomarmos a decisão final de colocar a tripulação a bordo da espaçonave para retornar.”

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Nave espacial Starliner da Boeing acoplada ao módulo Harmony
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Esta vista de uma janela na cúpula tem vista para uma parte do Espaço Internacional e mostra a espaçonave Starliner parcialmente obscurecida da Boeing acoplada à porta dianteira do módulo Harmony. Crédito: NASA

Melhorando a confiabilidade do propulsor Starliner

A NASA e a Boeing conduzirão testes de solo adicionais na White Sands Test Facility, no Novo México, para entender melhor o desempenho do propulsor da espaçonave. Esses testes exporão os propulsores da Starliner a contagens de pulso semelhantes às de voo e condições térmicas para que as equipes de solo inspecionem e analisem. Os dados coletados também ajudarão a determinar melhorias no sistema para futuras missões pós-certificação para a estação.

“Passamos muito tempo trabalhando para determinar se poderíamos obter dados significativos de um incêndio terrestre para informar melhor nossa tomada de decisão em voo, e estou extremamente orgulhoso de nossas equipes integradas da NASA e da Boeing por apresentarem algumas opções inovadoras e alavancarem planos de teste que já estavam em vigor para missões futuras”, disse Steve Stich, gerente do Programa de Tripulação Comercial da NASA. “Com base no desempenho contínuo da Starliner enquanto atracada, estamos trabalhando com a estação para estender a certificação de vários componentes além da duração da missão de 45 dias, se necessário, para que nossas equipes de engenharia possam levar o tempo que precisam enquanto Butch e Suni dão suporte a várias atividades em órbita que são críticas para sustentar as operações e pesquisas da estação.”

Coleta de dados e gerenciamento de vazamentos

As equipes de engenharia estão trabalhando para finalizar os planos de testes e um cronograma para os testes adicionais em solo, que devem ocorrer nas próximas duas semanas. Eles estão aproveitando o tempo extra para coletar o máximo de dados possível enquanto estiverem acoplados à estação, considerando que o módulo de serviço não será recuperado ao final da missão.

Astronautas de teste de voo da tripulação da Boeing da NASA Butch Wilmore e Suni Williams
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Os astronautas do Boeing Crew Flight Test da NASA (de cima) Butch Wilmore e Suni Williams posam para um retrato dentro do vestíbulo entre a porta dianteira do módulo Harmony da Estação Espacial Internacional e a nave espacial Starliner da Boeing. Crédito: NASA

Monitoramento e Análise Contínuos

Desde a chegada da Starliner em 6 de junho com os astronautas da NASA Butch Wilmore e Suni Williams a bordo, as equipes da missão têm trabalhado para concluir o trabalho aberto relacionado ao gerenciamento de cinco pequenos vazamentos nos coletores de hélio do módulo de serviço da espaçonave, ao mesmo tempo em que reafirmam a saúde dos propulsores do sistema de controle de reação da espaçonave. A Starliner continua disponível em caso de emergência na estação espacial que exija que a tripulação deixe a órbita imediatamente e retorne à Terra.

Além de monitorar o hardware em órbita, que está operando normalmente em um estado acoplado, a NASA e a Boeing continuam testando e analisando no solo explorando causas potenciais para os vazamentos do sistema de hélio e analisando dados de instrumentação nos propulsores da Starliner. Os engenheiros estão trabalhando para avaliar as taxas potenciais de vazamento de hélio que podem ocorrer após o desencaixe, validar mitigações operacionais para uso em voo conforme necessário e explorar considerações de árvore de falhas além do que as equipes já coletaram dos dados de voo.

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Aurora flui abaixo da espaçonave Starliner da Boeing
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Uma aurora flui abaixo da espaçonave Starliner da Boeing atracada no porto avançado do módulo Harmony enquanto a Estação Espacial Internacional se elevava 266 milhas acima do Oceano Índico, a sudoeste da Austrália. Crédito: NASA

Eles também estão avaliando resultados recentes de testes em solo que mostraram desempenho melhor do que o esperado da instrumentação do propulsor da Starliner. Com base nesses resultados, as equipes de engenharia têm confiança de que os transdutores de pressão do propulsor da Starliner não estão superaquecendo em voo e causando desseleções prematuras dos propulsores em órbita, o que foi inicialmente considerado uma possibilidade. Enquanto isso, cenários de contingência do sistema de propulsão simulado continuam a ser trabalhados no laboratório para garantir o desempenho esperado dos sistemas de backup e combinações de propulsores da Starliner para uso durante o retorno, se necessário.

Preparando-se para o retorno

Uma vez que todos os testes de solo necessários e análise de dados associados estejam completos, os líderes dos Programas de Tripulação Comercial e Estação Espacial Internacional da NASA e da Boeing conduzirão uma revisão em nível de agência. Durante a revisão, os líderes seniores da agência e gerentes de missão discutirão suas descobertas e opções com a comunidade mais ampla da NASA, incluindo parceiros internacionais, para documentar formalmente a aceitação da agência do plano de voo da Starliner e avaliar futuras oportunidades de retorno.

A NASA planeja realizar um briefing para a mídia na televisão após a revisão da agência para discutir os próximos passos antes do retorno do Starliner. A agência compartilhará detalhes sobre esse briefing assim que for finalizado.

Wilmore e Williams continuam a fornecer tempo adicional à tripulação e contribuições valiosas a bordo da estação espacial, auxiliando em caminhadas espaciais e investigações científicas, ao mesmo tempo em que ajudam as equipes de solo a coletar dados essenciais para voos de longa duração da Starliner, pós-certificação, para o complexo orbital.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.