Por cerca de um ano, durante a pandemia de COVID-19, AG Cook ficou preso em uma cidade rural de Montana.

O produtor e formador de opinião nascido em Londres, de 33 anos – conhecido por sua colaboração de longa data com a estrela pop de vanguarda Charli XCX, bem como pelos créditos em músicas de Beyoncé, Troye Sivan e Caroline Polachek – nunca se sentiu tão britânico.

Cook achou a experiência “bastante chocante”, diz ele Variedade em um pub de Hackney tomando chá inglês no café da manhã (é meio-dia, então optamos por não tomar uma cerveja). Falando da sua cidade natal, Cook diz: “Há muita inventividade engraçada, mas nesta pequena ilha está tudo fechado e tem este conservadorismo. Mesmo quando você está sendo experimental ou louco, sempre há algo como, ‘Oh, mas é aqui que termina.’ Mas estar em Montana é viciante e vasto, e obviamente épico nesse sentido.”

Cook ficou em quarentena lá com sua namorada, a cantora e compositora Alaska Reid, e a família dela – ela é a mais velha de cinco irmãos e Cook é filho único, o que ele diz foi como “estar de repente em uma comédia”. Naquele ano, Cook fez muitas caminhadas, aprendeu a andar a cavalo e sentiu sua perspectiva mudar, levando ao conceito de seu terceiro álbum, “Britpop”, lançado na sexta-feira.

Não, o disco não é Cook canalizando Oasis ou Blur, mas atua mais como um veículo para explorar os significados vagos tanto do britanismo quanto da música pop, e onde esses dois mundos se encontram.

“É algo abstrato e simbólico, mas há alguma linhagem do excêntrico britânico”, diz Cook sobre o “Britpop”. “Eu estava um pouco inseguro porque há muitas coisas que tenho minhas próprias conotações negativas com a Grã-Bretanha, como o Brexit e até mesmo quando a Rainha Elizabeth morreu, só de ver tudo isso e o diálogo em torno disso. Ainda acho que é por isso que ‘Britpop’ em si é uma palavra tão engraçada, porque está ligada ao pop, mas não é realmente música pop. As pessoas não conseguem concordar sobre o que é pop, o que é Britpop, o que é a Grã-Bretanha – isso se relaciona com o tipo de paradoxos que tenho nas minhas coisas.”

Mas é claro que Cook refletiu sobre o gênero Britpop enquanto construía o álbum: a raridade de duas das maiores bandas de guitarra do gênero – Oasis e Blur – batalhando no topo das paradas, sua aversão à fama e seus métodos opostos. de contar histórias. “O compromisso com a narrativa visual e com contar a história em vários níveis é algo que eu realmente aprecio no Blur”, diz Cook. “Eu realmente não entendo muito isso do Oasis, mas eles são o outro tipo de contadores de histórias, onde só podem contar a mesma coisa repetidamente, até o ponto em que é perfeito.”

No entanto, Cook se viu voltando à atitude ousada e indiferente de tudo isso, mais do que qualquer coisa. “É muito resistente a mudanças, mas também meio atrevido. Acho que ambas as bandas são boas em ver os dois lados da moeda – vai deixar de ser muito literal, para depois ser um pouco irritante e voltar a ser sério”, diz ele. “Esse é o caráter britânico disso, na verdade. É mesmo música pop? O que eles se consideram? Acho que talvez seja isso que compartilho com muitos desses tipos de artistas: gosto disso, mas também sou bastante cínico em relação a tudo isso.”

Aí Nasser

Talvez seja por isso que, este ano, Cook decidiu fechar a PC Music, sua gravadora cult que lançou nomes como Hannah Diamond e Danny L Harle e revolucionou a cena hiperpop na última década. De agora em diante, o PC lançará apenas projetos de arquivo e reedições especiais, e “Britpop” será lançado através do novo selo de Cook, apropriadamente intitulado New Alias.

Para Cook, a decisão de encerrar o lançamento de novas músicas no PC foi quase um ato de autopreservação. “Não acho que teria a confiança necessária para fazer isso se não sentisse que era, de uma forma engraçada, melhor para toda a subcultura”, diz ele. “Além disso, em um momento em que muitos dos artistas envolvidos ainda estão fazendo um trabalho realmente forte, parecia uma combinação muito PC Music de coisas acontecendo e coisas congeladas no tempo, sem ser muito nostálgico.”

O tempo também é tema central do “Britpop”, que consiste em 24 músicas que Cook dividiu em três “discos”: passado, presente e futuro. Cook admite que a divisão é “um pouco jocosa”, mas quando ele faz música para si mesmo, gosta de ter “sistemas” em funcionamento – “caso contrário, sinto falta daquela coisa de trabalhar com outra personalidade”.

Ironicamente, a seção “passado” soa mais futurista, embora remeta aos tempos antigos, relacionando-se com “o tipo de música de dança idealista que eu estava fazendo no início do PC”, diz ele. Ele resume isso nas duas primeiras músicas do álbum: “Silver Thread Golden Needle”, de quase 10 minutos, pega um corte vocal com som de coral e o vira em inúmeras direções, e a faixa-título apresenta Charli dizendo “Britpop” com seu atrevimento característico. um sintetizador brilhante e em espiral.

O segundo disco, “presente”, é o mais próximo que Cook chega do verdadeiro Britpop. É baseado em guitarra (embora ainda haja sintetizadores envolvidos) e, para os padrões de Cook, relativamente despojado, uma reminiscência da faixa “Being Harsh” que se tornou um dos destaques de seu álbum de 49 músicas de 2020, “7G”. Letras totalmente formadas se tornam conhecidas aqui em canções como “Serenade” e “Nice to Meet You”, embora Cook quisesse que elas sentissem como se tivessem acabado de sair dele – o que, em alguns casos, aconteceu.

“O disco atual contém músicas que foram gravadas muito rapidamente – elas têm uma sensação instantânea, quase polaroid”, diz ele. “Os acordes, guitarras e letras, se eu pudesse, foram todos feitos de uma só vez. Realmente não quero dizer que esta é a música que estou fazendo no presente, mas são as músicas que estão mais presentes.”

Quanto ao “futuro”, Cook queria capturar uma “sensação de discagem de rádio”, mostrando toda a amplitude de suas capacidades musicais, do hiperpop ao cantor e compositor e vice-versa. Ele também diz que cada faixa do terceiro disco o fez “se sentir um pouco desconfortável”, seja em termos de gênero, talvez como as qualidades de parede de som e filme de terror de “Butterfly Craft”, ou ritmo, como a faixa final da velocidade da luz “Out of Time”.

“Algo pode ser algum tipo de faixa dançante, e então parecerá uma trilha sonora e então terá algumas letras e continuará mudando”, diz ele. “Mas acho que, para mim, isso é o mais próximo que posso chegar de pensar sobre o futuro – como se qualquer coisa pudesse acontecer.”

O “Britpop” resultante, diz Cook, é “na verdade muito mais pessoal do que eu pensava que poderia ser”. Parte disso foram as homenagens do álbum a Sophie, uma sábia do hiperpop, amiga e colaboradora de Cook antes de sua morte em janeiro de 2021. “Britpop” se tornou a primeira chance de Cook de canalizar essa perda em sua música. Uma das referências mais flagrantes está na faixa do segundo disco, “Without”, em que Cook pondera sobre o vazio de viver sem alguém que você ama, e um sample de “BIPP” de Sophie toca no final da música.

“Escrevi um artigo bastante longo logo depois, mas na época pareceu que muito tempo se passou porque eu não estava fazendo muito além de refletir sobre tudo isso, tentando processá-lo”, diz Cook. “Foi o fim da minha estadia em Montana, e foi a escória do inverno. Eu acho que ‘Without’ é realmente sobre esse tempo e esse processo, mais do que estritamente sobre Sophie. Quer dizer, é, mas é sobre aquela janela de tempo em que você está tentando processar algo sem conseguir. A tensão de deixar ir e não querer, e você sempre ficará um pouco preso no meio.”

Mas acenos para Sophie podem ser ouvidos em “Britpop”, diz Cook, incluindo a caixa de metal em “Silver Thread Golden Needle” e o estilo coloquial de suas letras. “Nunca consigo ver nenhuma das minhas coisas, especialmente as minhas coisas pessoais, sem ser pelo menos algum tipo de homenagem sutil à Sophie apenas por causa do nível de impacto”, diz ele.

Em um show ao vivo no Camden’s Underworld em abril, Cook misturou com sucesso seu novo material com a adição de um guitarrista ao seu típico show one-man, indo perfeitamente dos sucessos club-ready para os momentos mais suaves do segundo disco do “Britpop”. Depois de tocar “Without”, Cook mixou “BIPP” para aumentar a energia da sala novamente. A multidão reconheceu a faixa, cantando junto com seu refrão.

Embora Cook planeje fazer mais shows “Britpop”, no final das contas ele diz que “nunca será uma daquelas pessoas que se dedica a fazer turnês. Estou simplesmente muito interessado em trabalho de estúdio.”

Na verdade, Cook é parte integrante do sexto álbum de Charli, “Brat”, lançado em 7 de junho. Seu remix de seu primeiro single “Von Dutch”, com a estrela do TikTok que se tornou vanguardista ao lado de Addison Rae – e seu grito instantaneamente icônico – já se foi viral, e o set Boiler Room de Charli, do qual Cook também participou, apenas aumentou o hype. Em outro single, “Club Classics” (produzido pelo noivo de Cook e Charli, o baterista George Daniel de 1975), Cook recebe uma mensagem quando Charli proclama: “Eu quero dançar comigo / Eu quero dançar com AG”.

“Charli, muito mais do que eu, estava realmente buscando uma abordagem lírica e significativa e acho que é isso que o diferencia de algumas das outras coisas que fizemos”, diz Cook sobre “Brat”, no qual os dois trabalharam. mais de um ano. “Para mim, foi tipo, quão maximalista e minimalista posso fazer com que todos trabalhem? Então esse foi o meu papel, garantir que cada faixa fosse intencional e que toda a produção fosse tão malcriada e confiante quanto deveria ser.”

Quanto a trabalhar com Rae, Cook a chama de “verdadeira enciclopédia pop”.

“Acho que ela poderia ser uma daquelas pessoas que representa uma atitude pop universal”, diz ele, acrescentando que tem trabalhado com ela mais “em geral”. “Ela é uma verdadeira estudante de tudo isso e muito genuína. Não parece artificial.

O que quer que “pop” realmente signifique, e seja representado por Charli, Rae ou ele mesmo, Cook espera poder inspirar outros a “serem idiossincráticos, a dobrarem a personalidade, a não se preocuparem com prazeres culposos, a desfrutarem de qualquer distinção de alto nível”. cultura ou baixa cultura.”

“Acho que muitas das músicas que gosto são músicas que me fazem querer fazer música em um círculo completo, ou pelo menos desencadeiam algum outro tipo de pensamento criativo”, acrescenta. “Portanto, espero estar falando diretamente com esse tipo de pessoa.”

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.