A evolução produziu uma variedade maravilhosamente diversificada de formas de vida aqui na Terra. Acontece que primatas falantes com polegares opositores chegaram ao topo e estão construindo uma civilização espacial. E somos moradores da terra. Mas e os outros planetas? Se as espécies dominantes num mundo oceânico construíssem algum tipo de civilização tecnológica, seriam capazes de escapar do seu lar oceânico e explorar o espaço?

Um novo artigo publicado no Journal of the British Interplanetary Society examina a ideia de civilizações noutros mundos e os factores que governam a sua capacidade de explorar os seus sistemas solares. Seu título é “Apresentando o Exoplanet Escape Factor e os Fishbowl Worlds (duas ferramentas conceituais para a busca de civilizações extraterrestres).” O único autor é Elio Quiroga, professor da Universidade do Médio Atlântico, na Espanha.

Não temos como saber se outras Inteligências Extraterrestres (ETIs) existem ou não. Há pelo menos alguma possibilidade de que outras civilizações existam, e certamente não estamos em posição de dizer com certeza que não existam. A Equação de Drake é uma das ferramentas que utilizamos para falar sobre a existência de ETIs. É uma espécie de experimento mental estruturado na forma de uma equação que nos permite estimar a existência de outras IETs ativas e comunicativas. Algumas das variáveis ​​na Equação de Drake (DE) são a taxa de formação estelar, o número de planetas em torno dessas estrelas e a fração de planetas que poderiam formar vida e nos quais a vida poderia evoluir para se tornar uma ETI.

Em seu novo artigo de pesquisa, Quiroga apresenta dois novos conceitos que alimentam o DE: os mundos Exoplanet Escape Factor e Fishbowl.

Planetas de massas diferentes têm velocidades de escape diferentes. A velocidade de escape da Terra é de 11,2 km/s (quilômetros por segundo), ou seja, mais de 40.000 km/h. A velocidade de escape é para objetos balísticos sem propulsão, então nossos foguetes não viajam realmente a 40.000 km/h. Mas a velocidade de escape é útil para comparar planetas diferentes porque é independente do veículo utilizado e da sua propulsão.

“Poderia, portanto, acontecer que uma espécie inteligente nestes planetas nunca fosse capaz de viajar para o espaço devido à pura impossibilidade física.”

Elio Quiroga, Universidade do Meio Atlântico

As super-Terras têm massas muito maiores e velocidades de escape muito maiores. Embora não exista uma definição exata da massa de uma Super-Terra, muitas fontes usam o limite superior de 10 massas terrestres para defini-las. Portanto, uma ETI numa Super-Terra enfrentaria um conjunto de condições diferente das que enfrentamos aqui na Terra quando se trata de viagens espaciais.

Este gráfico simples do artigo de pesquisa mostra a relação entre a massa planetária e a velocidade de escape.  O eixo x mostra as massas da Terra e o eixo y mostra a velocidade de escape necessária.  Crédito da imagem: Quiroga, 2024.
Este gráfico simples do artigo de pesquisa mostra como a velocidade de escape aumenta com a massa planetária. O eixo x mostra as massas da Terra e o eixo y mostra a velocidade de escape necessária. Crédito da imagem: Quiroga, 2024.

Neste trabalho, Quiroga implementa o Fator de Escape do Exoplaneta (Fex) e a Velocidade de Escape do Exoplaneta (Vex.). Ao trabalhar com eles, ele chega a uma amostra de velocidades de escape para alguns exoplanetas conhecidos. Note que a composição dos planetas não é crítica, apenas as suas massas.

Este número da pesquisa mostra quão fácil ou difícil seria chegar ao espaço a partir de alguns exoplanetas conhecidos.  Verde indica que a fuga é possível, laranja indica prováveis ​​problemas e vermelho indica a impossibilidade prática de viagens espaciais.  Crédito da imagem: Quiroga 2024.
Este número da pesquisa mostra quão fácil ou difícil seria chegar ao espaço a partir de alguns exoplanetas conhecidos. Verde indica que a fuga é possível, laranja indica prováveis ​​problemas e vermelho indica a impossibilidade prática de viagens espaciais. Crédito da imagem: Quiroga 2024.

Quiroga salienta que um planeta com um valor Fex <0,4 teria dificuldade em manter qualquer atmosfera, tornando a vida improvável. Por outro lado, um valor Fex >2,2 tornaria as viagens espaciais improváveis. “Valores de Fex > 2,2 tornariam as viagens espaciais improváveis ​​para os habitantes do exoplaneta: eles não seriam capazes de deixar o planeta usando qualquer quantidade concebível de combustível, nem uma estrutura de foguete viável suportaria as pressões envolvidas no processo, pelo menos com o materiais que conhecemos (até onde sabemos, a mesma tabela periódica de elementos e as mesmas combinações deles governam todo o universo).”

“Poderia, portanto, acontecer que uma espécie inteligente nestes planetas nunca fosse capaz de viajar para o espaço devido à pura impossibilidade física”, escreve Quiroga. Na verdade, eles podem nunca conceber a ideia de qualquer tipo de viagem espacial. Quem sabe?

É claro que a exploração espacial não é uma via de mão única. Os astronautas precisam retornar do espaço, e a massa do planeta afeta isso. A reentrada impõe as suas próprias dificuldades numa Super-Terra dez vezes mais massiva que o nosso planeta. A densidade atmosférica também desempenha um papel. Uma espaçonave precisa controlar sua velocidade e seu aquecimento friccional ao reentrar, e isso é mais difícil em um planeta mais massivo, assim como escapar.

Quiroga também fala sobre a ideia do Mundial Fishbowl. Estes são os planetas acima do Fex 2.2 dos quais a fuga é fisicamente impossível. Como poderia ser a vida de uma espécie inteligente em um mundo Fishbowl?

Impressão artística da superfície de um "Hyceano" mundo.  Segundo Quiroga, se uma civilização surgisse em um mundo oceânico, poderia acabar sendo um Mundo Aquário, onde os habitantes não teriam chance de explorar o espaço.  Crédito da imagem: Universidade de Cambridge
Impressão artística da superfície de um mundo “Hiciano”. Segundo Quiroga, se uma civilização surgisse em um mundo oceânico, poderia acabar sendo um Mundo Aquário, onde os habitantes não teriam chance de explorar o espaço. Crédito da imagem: Universidade de Cambridge

Em seu artigo de pesquisa, Quiroga nos convida à especulação com um aceno à ficção científica. Imagine um mundo oceânico que abriga uma espécie inteligente. Num ambiente fluido, a comunicação sem ajuda viaja muito mais longe do que numa atmosfera como a da Terra. Sinais sem ajuda poderiam viajar por centenas de quilômetros. Num ambiente como este, “…a comunicação entre indivíduos poderia ser viável sem a necessidade de dispositivos de comunicação”, explica Quiroga. Portanto, o ímpeto para desenvolver tecnologias de comunicação pode não existir. Nesse caso, diz Quiroga, a tecnologia pode não ter se desenvolvido e a civilização pode não ser considerada “comunicativa”, uma das chaves para a definição de uma IET.

“A tecnologia de telecomunicações poderá nunca surgir num mundo assim, mesmo que possa ser o lar de uma civilização totalmente desenvolvida”, escreve Quiroga. “Tal civilização não seria “comunicativa” e não seria contemplada na equação de Drake.”

Outras circunstâncias poderiam efetivamente prender civilizações em seus planetas natais. Num planeta com uma cobertura de nuvens contínua e ininterrupta, o céu estrelado nunca seria visível. Como isso afetaria uma civilização? Você consegue se perguntar sobre as estrelas se não consegue vê-las e não sabe que elas estão lá? Claro que não. Algo semelhante acontece em um sistema estelar binário sem noite. As estrelas nunca seriam visíveis e nunca seriam objetos e fontes de admiração.

Os mundos oceânicos apresentam um enigma semelhante. Em mundos oceânicos ou luas com oceanos quentes e camadas de gelo congeladas com quilómetros de espessura, qualquer habitante teria uma visão extremamente limitada do Universo que habita. É difícil imaginar uma civilização tecnológica surgindo num oceano sob vários quilómetros de gelo. Mas não estamos em posição de julgar se isso é possível ou não.

A lua de Júpiter, Europa, tem um oceano quente sob uma espessa camada de gelo.  Existem outros mundos como Europa?  Como seria para criaturas inteligentes que vivessem num mundo como este?  Eles nunca veriam as estrelas no céu, as suas próprias estrelas ou quaisquer outros planetas nos seus sistemas solares.  (Crédito: espaçonave NASA/JPL/Galileo)
A lua de Júpiter, Europa, tem um oceano quente sob uma espessa camada de gelo. Existem outros mundos como Europa? Como seria para criaturas inteligentes que vivessem num mundo como este? Eles nunca veriam as estrelas no céu, as suas próprias estrelas ou quaisquer outros planetas nos seus sistemas solares. (Crédito: espaçonave NASA/JPL/Galileo)

O Fator de Fuga de Exoplanetas (Fex) de Quiroga pode nos ajudar a imaginar que tipos de mundos poderiam hospedar ETIs. Pode ajudar-nos a antecipar os factores que impedem ou pelo menos inibem as viagens espaciais e traz mais complexidade à Equação de Drake. Isso nos leva à ideia de Mundos Fishbowl, planetas inevitáveis ​​que poderiam manter uma civilização ligada ao planeta para sempre.

Sem a capacidade de escapar do seu planeta e explorar os seus sistemas solares, e sem a capacidade de comunicar para além dos seus mundos, poderiam civilizações inteiras ascender e cair sem nunca conhecerem o Universo do qual faziam parte? Poderia acontecer bem debaixo dos nossos narizes, por assim dizer, e nunca saberíamos?

Share. Facebook Twitter Pinterest LinkedIn Tumblr Email

Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.