Devo confessar, penso em asteroides e penso em filmes como Impacto Profundo ou Armageddon! Cientistas acham que um asteroide como os que apareceram nos sucessos de bilheteria de Hollywood atingiu o México há 66 milhões de anos e levou à extinção dos dinossauros. Agora parece que eles podem não ter sido os únicos que foram varridos do nosso planeta. Amonites são moluscos marinhos que floresceram por 350 milhões de anos, mas também foram exterminados. Algumas pesquisas sugerem que eles estavam lutando na América do Norte, mas prosperando em outras partes do mundo.

Os amonites viveram durante a era Mesozóica e estão relacionados às lulas e polvos modernos. Eles tinham conchas espirais enroladas que eram divididas em câmaras que eram usadas para regular a flutuabilidade e seu movimento através do mar. Seus restos fósseis foram encontrados em todo o planeta em praias ao longo das linhas costeiras. As conchas lembram um pouco a sequência de Fibonacci (onde números consecutivos são adicionados para produzir o próximo; 0 e 1 se tornam 1, então 2, 3, 5, 8 e assim por diante) e é isso em parte que fascinou os paleontólogos sobre a criatura.

Junto com os dinossauros, os amonites foram varridos da Terra há 66 milhões de anos, quando um asteroide enorme atingiu a Terra perto do que hoje chamamos de península de Yucatán, no México, criando a impressionante característica; a cratera de Chicxulub. Não são apenas os dinossauros e os amonites que são considerados extintos, mas acredita-se que um total de 75% de todas as espécies tenham desaparecido da Terra no evento cataclísmico. Acredita-se que o asteroide que atingiu a Terra tinha 10 quilômetros de diâmetro e liberou energia equivalente a bilhões de bombas atômicas.

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Cratera de Chicxulub no México. Crédito: Wikipedia/NASA
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Paleontólogos argumentaram que as amonites já estavam em declínio e que sua extinção era inevitável por volta do fim do período Cretáceo, mas uma nova pesquisa publicada na Nature Communications mostra que elas podem não ter estado tão perto da extinção, afinal. O artigo do autor principal Dr. Joseph Flannery-Sutherland e equipe da Universidade de Bristol revela que a evolução das amonites antes do impacto do asteroide era realmente muito complexa.

Usar fósseis sozinhos para desvendar a maneira como uma espécie como as amonites mudou ao longo do tempo é difícil. De acordo com o Dr. Flannery-Sutherland, “O registro fóssil nos conta um pouco da história, mas geralmente é um narrador não confiável. Padrões de diversidade podem apenas refletir padrões de amostragem, essencialmente onde e quando encontramos novas espécies fósseis, em vez da história biológica real.” Ele continua explicando que analisar apenas o registro fóssil de amonite do Cretáceo tardio como se fosse a história completa é o motivo pelo qual a conclusão errada foi tirada anteriormente. É mais complexo.

A equipe criou um novo banco de dados de todos os fósseis coletados até o momento, usando coleções de museus, amostras de universidades e quaisquer espécimes disponíveis, em vez de confiar apenas em artigos publicados anteriormente. Isso ajudou a equipe a construir uma imagem mais completa a partir de dados de origem.

O banco de dados permitiu que a equipe entendesse como as taxas de extinção de amonites e as taxas de especiação (quão rápido uma espécie dá origem a novas espécies) variaram ao redor do mundo. Se a extinção estivesse em andamento durante o período cretáceo tardio, então as taxas de extinção seriam maiores do que suas taxas de especiação em todos os lugares. Em vez disso, em uma ampla gama de geografias, as taxas de extinção e especiação variaram consideravelmente. Possíveis causas para a variação podem ter sido meramente fatores ambientais, como temperaturas do oceano e nível do mar para predadores e competição entre os próprios amonites.

Fonte : Destino dos amonites selado por queda de meteoro que exterminou os dinossauros

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Fonte: InfoMoney

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