Eu realmente não sei como apresentar este artigo. Os neutrinos são partículas elementares e eletricamente neutras. Eles são produzidos por numerosos eventos cosmológicos. Árvores, bem, todos nós sabemos o que são e num artigo recente, os cientistas acreditaram que pode ser possível usar florestas inteiras como detectores de neutrinos! Fiquei um pouco cético quando li o artigo, mas é um conceito interessante e certamente as árvores têm sido usadas como antenas de banda larga, então talvez seja um conceito fascinante.

Os neutrinos têm sido frequentemente chamados de “partículas fantasmas” devido à sua incapacidade de interagir com qualquer outra coisa. Apesar disso, são uma das partículas mais comuns no Universo, com triliões a passar pelos nossos corpos a cada segundo! Infelizmente, a sua incapacidade de interagir com qualquer coisa significa que detectá-los é bastante desafiador.

Os neutrinos de energia ultra-alta dependem de enormes volumes de água, ar ou gelo para captar quaisquer interações. Quanto maior o volume, maior a chance de detecção. Nestes detectores, procuram o decaimento dos léptons tau (uma partícula elementar semelhante ao elétron com carga elétrica negativa) que são o resultado de uma interação de neutrinos tau.

Com qualquer novo conjunto de detecção, é complicado fazer a transição da pequena prova de conceito para a escala completa devido ao tamanho necessário. O detector de neutrinos, por exemplo, conhecido como Super-Kamiokande, é um tanque cilíndrico contendo 50.220 toneladas métricas de água pura, a 1.000 metros de profundidade. Construir algo assim é uma tarefa gigantesca e, em muitos casos, encontrar o local é problemático.

O experimento Super-Kamiokande está localizado no Observatório Kamioka, 1.000 m abaixo do solo, em uma mina perto da cidade japonesa de Kamioka. Crédito: Observatório Kamioka/ICRR/Universidade de Tóquio

Alguns decaimentos de tau através de emissões de rádio requerem antenas para sua detecção. O conjunto precisa ser composto por milhares de antenas fabricadas que tenham uma linha de visão desimpedida em relação ao horizonte e devem ser distanciadas da civilização para minimizar possíveis interferências. A praticidade de fabricar tal instalação e a provável acessibilidade limitada aos locais potenciais significa que há desafios difíceis a superar.

O artigo publicado recentemente por S. Prohira, da Universidade do Kansas, discute o potencial do uso de florestas como antenas. As árvores têm sido utilizadas desde a guerra do Vietname, que terminou em 1975. As tropas encontravam-se na selva e necessitavam de um sistema de comunicação, sem serem capazes de transportar equipamentos volumosos. Nasceram antenas de árvores.

O engenhoso modelo de antena florestal tem uma série de vantagens, principalmente porque as árvores são robustas e já estabelecidas, economizando esforço e dinheiro na instalação. As florestas também costumam conter uma distribuição bastante uniforme de árvores em locais que geralmente já são bastante áridos, garantindo vistas claras do horizonte.

Mais testes são necessários, mas implementados com sensibilidade, os sistemas de antenas florestais poderiam ajudar a preservar as florestas, na verdade podem até ajudar no reflorestamento em áreas onde as florestas foram perdidas. A sua implementação é uma tarefa bastante simples, mas deve ser realizada com cuidado para proteger as árvores. Confesso que comecei cínico em relação a esta história, mas depois de pesquisá-la, acho que é um conceito fascinante e que deve ser observado nos próximos meses e anos.

Fonte : A floresta como detector de neutrinos

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