O Papa Francisco faltou à tradicional procissão da Sexta-feira Santa no Coliseu de Roma para proteger a sua saúde, disse o Vaticano, tomando uma decisão de última hora que levantou preocupações sobre a sua condição frágil durante um período particularmente movimentado.

Esperava-se que Francisco presidisse a procissão da Via Sacra, que reencena a paixão e a crucificação de Cristo, e compusesse as meditações que são lidas em voz alta em cada parada. Mas quando o evento estava prestes a começar, o Vaticano anunciou que Francisco estava a assistir ao evento a partir da sua casa no Vaticano.

“Para preservar a sua saúde à luz da vigília de amanhã e da Missa de Páscoa, o Papa Francisco seguirá a Via Sacra no Coliseu esta noite a partir da Casa de Santa Marta”, disse um comunicado da assessoria de imprensa do Vaticano.

Embora Francisco também tenha faltado ao evento em 2023 porque estava a recuperar de bronquite e era uma noite particularmente fria, a sua decisão de ficar em casa este ano sugere que os seus planos mudaram repentinamente.

O Papa Francisco, de 87 anos, que teve parte de um dos pulmões removido quando era jovem, tem sofrido do que ele e o Vaticano descreveram como um caso de gripe, bronquite ou resfriado comum durante todo o inverno. . Nas últimas semanas, ele ocasionalmente pediu a um assessor que lesse seus discursos em voz alta e pulou completamente um sermão no Domingo de Ramos.

A decisão de ficar em casa parecia ter chegado no último minuto: a cadeira de Francisco estava no estrado fora do Coliseu, onde ele deveria presidir o ritual. Seu assessor próximo, monsenhor Leonardo Sapienza, estava presente e moveu a tela da televisão para o pódio para que Francisco pudesse ver melhor o que estava acontecendo dentro do próprio Coliseu.

Mas às 21h10, cinco minutos antes do início oficial da procissão, a assessoria de imprensa do Vaticano anunciou por telegrama que ele não compareceria. A cadeira foi rapidamente ocupada.

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A sua ausência foi notada com preocupação mas compreensão entre alguns dos estimados 25.000 peregrinos que se reuniram na área para participar na procissão de tochas.

“Acho que isso, claro, diz respeito às pessoas que garantem que ele está bem, mas ele precisa ter suas razões por trás das decisões que toma”, disse Marilyn Steuber, que estava de visita da Costa Rica. “Ainda acho que as pessoas estão engajadas, abençoadas e muito felizes por estar aqui e vivenciar esses eventos aqui em Roma.”

Brian Hope, um visitante de Chicago, observou que Francisco enfrentou desafios de saúde este ano.

“Certamente não creio que tenha sido uma decisão tomada de ânimo leve. Acho que muito foi levado em consideração e acho que ele provavelmente priorizou sua saúde na Páscoa, o que considero uma coisa muito responsável de se fazer”, disse Hope. “Eu sei que ele passou por muito isso.” “Este ano, não espero que ele possa participar de todos os eventos.”

O anúncio apressado trouxe à mente uma decisão de última hora que Francisco tomou no Domingo de Ramos, quando o Vaticano pré-divulgou o sermão do papa aos repórteres, e seu assessor levantou-se para lhe entregar os óculos para ler. Mas Francis deixou claro que não iria ler e o assistente guardou os óculos de volta no bolso. O Vaticano disse mais tarde que o sermão foi substituído por um momento de oração silenciosa.

Francisco apareceu em boas condições no início do dia para assistir à missa da Sexta-Feira Santa na Basílica de São Pedro, embora tenha permanecido quase todo sentado e não tenha sido um evento particularmente estressante que o obrigasse a falar longamente.

Ele deixou o Vaticano na quinta-feira para presidir o ritual do lava-pés na Quinta-feira Santa numa prisão feminina em Roma. Ao realizar o ritual em sua cadeira de rodas, Francisco parecia forte e engajado com os presos, até mesmo dando um grande ovo de chocolate ao filho mais novo de uma das mulheres.

No sábado, ele presidirá uma longa Vigília Pascal na Basílica de São Pedro, um dos eventos mais solenes do calendário litúrgico. Ele também deverá presidir a missa de Páscoa na praça e proferir seu discurso “Urbi et Orbi” (Pela Cidade e pelo Mundo), no qual aborda as crises globais e as ameaças que a humanidade enfrenta.

Além dos problemas respiratórios, Francis teve parte do intestino grosso removida em 2021 e foi hospitalizado duas vezes no ano passado, incluindo uma para remover tecido cicatricial intestinal de cirurgias anteriores para tratar divertículos, ou protuberâncias na parede intestinal. Ele usa cadeira de rodas e bengala há mais de um ano devido a problemas nos ligamentos do joelho.

Nas suas memórias recentemente publicadas, “Vida: A minha história através da história”, Francisco disse que não sofre de quaisquer problemas de saúde que o possam obrigar a demitir-se e que ainda tem “muitos projetos a realizar”.

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