A nave espacial Starliner da Boeing se aproxima da ISS
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A espaçonave Starliner da Boeing, com os astronautas da NASA Butch Wilmore e Suni Williams a bordo, se aproxima da Estação Espacial Internacional para uma acoplagem autônoma enquanto orbita 257 milhas acima do Oceano Pacífico Sul. Crédito: NASA Television

NASA astronautas no Estação Espacial Internacional estão testando o Boeing Starliner para futuras missões tripuladas. As suas tarefas incluem a preparação de cenários de emergência e estudos de habitabilidade, enquanto as equipas de terra realizam avaliações do sistema para confirmar o desempenho da nave espacial para um regresso seguro.

Enquanto orbitam a Terra como parte da tripulação de nove pessoas da Estação Espacial Internacional (ISS), os astronautas da NASA Butch Wilmore e Suni Williams continuam testando a espaçonave Starliner da Boeing como parte de seu primeiro vôo com astronautas. Os testes fazem parte da coleta de dados do sistema Starliner para certificação da NASA para missões regulares tripuladas ao complexo orbital.

Principais objetivos de voo e atividades de teste

Como parte do Boeing Crew Flight Test da NASA, Wilmore e Williams, juntamente com equipes no terreno, estão realizando vários objetivos de voo após a chegada do Starliner à estação espacial em 6 de junho, incluindo:

  • Desligar a espaçonave para um modo de energia mínimo, no qual ela entrará durante as missões operacionais enquanto a tripulação trabalha a bordo da estação, e depois ligá-la novamente;
  • Realização de verificações de “porto seguro” para mostrar que a espaçonave pode apoiar uma tripulação com seu próprio ar e consumíveis durante uma emergência na estação;
  • Realização de um estudo de habitabilidade, juntamente com os astronautas Tracy Dyson e Matthew Dominick, para avaliar a posição dos assentos e outros fatores, como a circulação de ar para uma tripulação de quatro pessoas;
  • Avaliação de trajes espaciais e ajustes de assentos, bem como verificações das baterias do módulo de serviço.
A nave espacial Starliner da Boeing se aproxima da Estação Espacial Internacional
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A espaçonave Starliner da Boeing no Crew Flight Test da NASA se aproxima da Estação Espacial Internacional enquanto orbita 263 milhas acima de Quebec, Canadá, em 6 de junho. Crédito: NASA

Apoio Terrestre e Avaliações de Sistemas

Enquanto isso, as equipes de solo continuam avaliando e monitorando o desempenho do Starliner e planejando o retorno da missão não antes de terça-feira, 18 de junho, enquanto se aguarda o clima e a prontidão da espaçonave. O Starliner está liberado para cenários de retorno de emergência da tripulação da estação espacial, se necessário, de acordo com as regras de voo.

Verificações de segurança e desempenho do sistema em voo

Enquanto o Starliner permanece ancorado na estação, as equipes de solo continuam avaliando as observações do sistema de propulsão durante o vôo.

“Butch e Suni estão indo muito bem a bordo da estação enquanto as equipes de terra continuam investigando os detalhes do desempenho em órbita, encontro e acoplamento do Starliner”, disse Steve Stich, gerente do Programa de Tripulação Comercial da NASA. “Esperávamos obter muitos aprendizados valiosos neste voo de teste e estou extremamente orgulhoso de como as equipes da NASA e da Boeing estão trabalhando juntas para garantir que possamos executar com segurança a parte de retorno da missão.”

Nave espacial Starliner da Boeing acoplada ao Módulo Harmony
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Esta vista de uma janela na cúpula tem vista para uma parte do Espaço Internacional e mostra a espaçonave Starliner parcialmente obscurecida da Boeing acoplada à porta dianteira do módulo Harmony. Crédito: NASA

Análise do sistema de propulsão e solução de problemas de RCS

Um dos propulsores do sistema de controle de reação (RCS) voltado para a popa do Starliner, capaz de cerca de 85 libras de empuxo, permanece desmarcado enquanto as equipes continuam avaliando seu desempenho. As equipes de solo planejam disparar todos os 28 propulsores RCS após o desencaixe para coletar assinaturas de dados adicionais nos propulsores do módulo de serviço antes que o hardware seja gasto.

Como parte das operações normais, o módulo de serviço separa-se do módulo de tripulação no regresso, pelo que a NASA e a Boeing recolherão o máximo de dados possível para auxiliar nas avaliações do sistema.

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Avaliações de segurança da missão e inspeções de válvulas

As equipes estão atualmente avaliando quais impactos, se houver, cinco pequenos vazamentos nos coletores de hélio do módulo de serviço teriam no restante da missão. Os engenheiros avaliaram o fornecimento de hélio com base nas taxas atuais de vazamento e determinaram que o Starliner tem margem suficiente para suportar a viagem de retorno da estação. Apenas sete horas de voo livre são necessárias para realizar o final normal da missão, e o Starliner atualmente tem hélio suficiente em seus tanques para suportar 70 horas de atividade de voo livre após o desencaixe. Enquanto o Starliner está atracado, todos os coletores são fechados de acordo com as operações normais da missão, evitando a perda de hélio dos tanques.

Os engenheiros também estão avaliando uma válvula de isolamento do oxidante RCS no módulo de serviço que não está devidamente fechada. As equipes de solo realizaram uma verificação bem-sucedida das válvulas do sistema de propulsão no domingo. Todas as outras válvulas de oxidante e combustível dentro do módulo de serviço foram cicladas normalmente. A válvula de isolamento do oxidante suspeito não foi desligada na verificação recente. Ele permanecerá fechado durante o restante da missão enquanto as equipes de terra continuam a avaliar suas assinaturas de dados. As válvulas de propulsão do módulo da tripulação, que fazem parte de um sistema independente que dirige a cápsula na última fase do voo antes do pouso, também foram cicladas com sucesso, e todas essas válvulas estão funcionando conforme projetado.

Preparando-se para o retorno do Starliner

Os gestores da missão continuam a trabalhar no plano de regresso, que inclui avaliações da lógica do voo, tolerância a falhas e potenciais mitigações operacionais para o resto do voo. A NASA e a Boeing realizarão uma teleconferência de mídia antes da partida para fornecer atualizações adicionais antes que o Starliner se desencaixe da estação espacial.

Conclusão e próximo desencaixe

Com o lançamento e a acoplagem já concluídos, a última fase dinâmica restante da missão ocorrerá ao final do teste de voo, quando o Starliner se desencaixará do laboratório em órbita e então ajustará sua órbita para se afastar da estação espacial. A espaçonave, com Wilmore e Williams a bordo, realizará uma queima de saída de órbita antes de entrar na atmosfera e pousar no sudoeste dos Estados Unidos sob pára-quedas e airbags de pouso para completar o vôo.

Como parte do Programa de Tripulação Comercial da agência, a missão é o primeiro voo tripulado da espaçonave Starliner.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.