Novas pesquisas têm implicações para a segurança da tripulação no espaço e podem fornecer pistas sobre como o envelhecimento afeta os sistemas de equilíbrio das pessoas aqui na Terra.

Jorges et al.  abordou a questão de saber se a postura corporal influencia a percepção humana do movimento próprio e da distância;  eles encontraram algumas evidências de que a mesma quantidade de fluxo óptico pode provocar a sensação de ter viajado mais longe quando em posição supina do que quando sentado, ou seja, o fluxo óptico é mais eficaz em provocar uma sensação de movimento próprio quando em posição supina;  isto constitui evidência de que as pistas visuais e não visuais estão pelo menos parcialmente integradas, mesmo quando o movimento próprio é apresentado apenas visualmente;  no entanto, eles não encontraram diferenças significativas entre o desempenho na Terra e na microgravidade da ISS, sugerindo que as pistas vestibulares desempenham um papel menor, se houver, na estimativa do movimento próprio apresentado visualmente.

Jorge e outros. abordou a questão de saber se a postura corporal influencia a percepção humana do movimento próprio e da distância; eles encontraram algumas evidências de que a mesma quantidade de fluxo óptico pode provocar a sensação de ter viajado mais longe quando em posição supina do que quando sentado, ou seja, o fluxo óptico é mais eficaz em provocar uma sensação de movimento próprio quando em posição supina; isto constitui evidência de que as pistas visuais e não visuais estão pelo menos parcialmente integradas, mesmo quando o movimento próprio é apresentado apenas visualmente; no entanto, eles não encontraram diferenças significativas entre o desempenho na Terra e na microgravidade da ISS, sugerindo que as pistas vestibulares desempenham um papel menor, se houver, na estimativa do movimento próprio apresentado visualmente.

“Tem sido repetidamente demonstrado que a percepção da gravidade influencia a habilidade perceptiva”, disse Laurence Harris, professor da Universidade de York, autor sênior do estudo.

“A maneira mais profunda de observar a influência da gravidade é eliminá-la, e é por isso que levamos nossa pesquisa para o espaço.”

“Temos uma presença constante no espaço há quase um quarto de século e com os esforços espaciais apenas a aumentar à medida que planeamos regressar à Lua e mais além, responder às questões de saúde e segurança torna-se cada vez mais importante.”

“Com base nas nossas descobertas, parece que os humanos são surpreendentemente capazes de compensar adequadamente a falta de um ambiente normal da Terra através da visão.

Na pesquisa, o professor Harris e colegas estudaram uma dúzia de astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS), que orbita a cerca de 400 km da superfície da Terra.

“Aqui, a gravidade da Terra é aproximadamente anulada pela força centrífuga gerada pela órbita da estação. Na microgravidade resultante, a forma como as pessoas se movem é mais parecida com voar”, disse o professor Harris.

“As pessoas já relataram de forma anedótica que sentiram que estavam se movendo mais rápido ou mais longe do que realmente estavam no espaço, então isso forneceu alguma motivação para realmente registrar isso.”

Os autores compararam o desempenho de uma dúzia de astronautas – seis homens e seis mulheres – antes, durante e depois das suas missões de um ano à estação espacial e descobriram que a sua noção da distância percorrida permaneceu praticamente intacta.

As missões espaciais são empreendimentos intensos e os pesquisadores levaram vários dias para se conectar com os astronautas assim que chegaram à estação espacial.

“É possível que a nossa investigação não tenha conseguido captar a adaptação precoce que pode ter ocorrido naqueles primeiros dias. Ainda é uma boa mensagem porque diz que qualquer adaptação que aconteça, acontece muito rapidamente”, disse o professor Harris.

As missões espaciais não são isentas de riscos. À medida que a ISS orbita a Terra, por vezes é atingida por pequenos objetos que podem penetrar na nave, exigindo que os astronautas se desloquem para um local seguro.

“Em diversas ocasiões durante a nossa experiência, a ISS teve que realizar manobras evasivas”, disse o professor Harris.

“Os astronautas precisam ser capazes de ir a locais seguros ou escapar das escotilhas da ISS de forma rápida e eficiente em caso de emergência. Então, foi muito reconfortante descobrir que eles foram capazes de fazer isso com bastante precisão.”

“Nossa pesquisa mostra que a exposição à microgravidade imita o processo de envelhecimento em um nível amplamente fisiológico – perda de ossos e músculos, alterações no funcionamento hormonal e aumento da suscetibilidade a infecções – mas este artigo conclui que o movimento próprio não é afetado em grande parte, sugerindo os problemas de equilíbrio que frequentemente vêm da velhice pode não estar relacionado ao sistema vestibular.”

“Isso sugere que o mecanismo para a percepção do movimento nas pessoas idosas deve ser relativamente inalterado, e que as questões envolvidas na queda podem não ser tanto em termos da percepção de quão longe elas se moveram, mas talvez mais a ver com como eles são capazes de converter isso em um reflexo de equilíbrio.”

O estudar foi publicado na revista npj Microgravidade.

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B. Jorges e outros. 2024. Os efeitos da exposição de longo prazo à microgravidade e à orientação do corpo em relação à gravidade na distância percorrida percebida. npj Microgravidade 10, 28; dois: 10.1038/s41526-024-00376-6

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.