Usando mais de 500 imagens do Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA, astrônomos encontraram evidências de um buraco negro de 20.000 massas solares no centro de Ômega Centauroum aglomerado globular localizado na constelação de Centaurus a uma distância de 5.430 parsecs (17.710 anos-luz) do Sol.

Omega Centauri é cerca de 10 vezes mais massivo que outros grandes aglomerados globulares. Crédito da imagem: NASA / ESA / Hubble / Maximilian Häberle, MPIA.
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Omega Centauri é cerca de 10 vezes mais massivo que outros grandes aglomerados globulares. Crédito da imagem: NASA / ESA / Hubble / Maximilian Häberle, MPIA.

Os astrônomos sabem que buracos negros de massa estelar — buracos negros que variam de 10 a 100 vezes a massa do Sol — são remanescentes de estrelas moribundas, e que buracos negros supermassivos, com mais de 1.000.000 de vezes a massa do Sol, habitam os centros da maioria das galáxias.

Mas espalhados pelo Universo há alguns buracos negros aparentes de um tipo mais misterioso.

Variando de 100 a 10.000 massas solares, esses buracos negros de massa intermediária são tão difíceis de medir que até mesmo sua existência é às vezes contestada.

Até o momento, apenas alguns candidatos a buracos negros de massa intermediária foram encontrados.

Determinar sua população é um passo importante para entender a formação de buracos negros supermassivos no Universo primitivo.

“Omega Centauri é um caso especial entre os aglomerados globulares da Via Láctea”, disse o astrônomo do Instituto Max Planck de Astronomia Maximilian Häberle e seus colegas.

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“Devido à sua alta massa, populações estelares complexas e cinemática, Omega Centauri é amplamente aceito como o núcleo despojado de uma galáxia anã acreta.”

“Esses fatores combinados com sua proximidade fizeram dele um alvo principal para a busca por um buraco negro de massa intermediária.”

Omega Centauri é composto por aproximadamente 10 milhões de estrelas e tem cerca de 10 vezes mais massa que outros grandes aglomerados globulares.

Em seu estudo, os autores mediram as velocidades de 1,4 milhão de estrelas coletadas das imagens do aglomerado feitas pelo Hubble.

A maioria dessas observações tinha como objetivo calibrar os instrumentos do Hubble e não para uso científico, mas acabaram se tornando um banco de dados ideal para os esforços de pesquisa da equipe.

“Procuramos por estrelas de movimento rápido que se espera que existam perto de massas concentradas, como buracos negros”, disse o astrônomo Holger Baumgardt da Universidade de Queensland.

“Identificar essas estrelas foi a prova cabal de que precisávamos para provar a existência do buraco negro, e conseguimos.”

“Descobrimos sete estrelas que não deveriam estar ali”, disse o Dr. Häberle.

“Eles estão se movendo tão rápido que escapariam do aglomerado e nunca mais voltariam.”

“A explicação mais provável é que um objeto muito massivo esteja puxando gravitacionalmente essas estrelas e as mantendo próximas ao centro.”

“O único objeto que pode ser tão massivo é um buraco negro, com uma massa de pelo menos 8.200 vezes a do nosso Sol.”

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“Esta descoberta é a evidência mais direta até agora de um buraco negro de massa intermediária em Omega Centauri”, disse a Dra. Nadine Neumayer, astrônoma do Instituto Max Planck de Astronomia.

“Isso é emocionante porque existem apenas alguns outros buracos negros conhecidos com massa semelhante.”

“O buraco negro em Omega Centauri pode ser o melhor exemplo de um buraco negro de massa intermediária em nossa vizinhança cósmica.”

As equipes papel foi publicado no periódico Natureza.

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M. Häberle e outros. 2024. Estrelas em movimento rápido ao redor de um buraco negro de massa intermediária em ω Centauri. Natureza 631, 285-288; doi: 10.1038/s41586-024-07511-z

Fonte: InfoMoney

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.