O mecanismo de Antikythera é um dispositivo multicomponente recuperado de um naufrágio perto da ilha grega de Antikythera em 1901. Acredita-se que sejam os restos de uma calculadora mecânica complexa de origem antiga, e passou por considerável investigação e análise para determinar sua verdadeira forma e função. Em uma nova pesquisa, astrônomos da Universidade de Glasgow usaram técnicas de modelagem estatística desenvolvidas para analisar ondas gravitacionais para estabelecer as posições dos buracos abaixo do anel do calendário do mecanismo de Antikythera. Seus resultados fornecem novas evidências de que esse componente foi provavelmente usado para rastrear o ano lunar grego.

Um fragmento do mecanismo de Antikythera. Crédito do imageador: Museu Arqueológico Nacional, Atenas / CC BY-SA 3.0.
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Um fragmento do mecanismo de Antikythera. Crédito do imageador: Museu Arqueológico Nacional, Atenas / CC BY-SA 3.0.

O naufrágio de Anticítera é um navio da era romana que data do primeiro século a.C. (85-50 a.C.).

Está localizada no lado leste da ilha grega de Antikythera, perto de Creta, na encruzilhada dos mares Egeu e Mediterrâneo.

Acredita-se que o navio de Anticítera transportava tesouros saqueados da costa da Ásia Menor para Roma, para apoiar um desfile triunfal que estava sendo planejado para Júlio César.

O naufrágio foi descoberto em 1900 por um grupo de mergulhadores gregos de esponjas a caminho da Tunísia, que se abrigaram de uma tempestade perto da ilha e decidiram procurar esponjas enquanto esperavam por condições mais calmas.

As primeiras escavações no local revelaram uma riqueza de descobertas que hoje estão abrigadas no Museu Arqueológico Nacional em Atenas, Grécia. Elas incluíam três cavalos de mármore em tamanho real, joias, moedas, artigos de vidro e centenas de obras de arte, incluindo uma estátua de Hércules.

A descoberta mais surpreendente foram os restos corroídos de um dispositivo complexo conhecido como mecanismo de Anticítera, que se acredita ser um antigo computador analógico usado para planejar eventos importantes, incluindo rituais religiosos, os primeiros Jogos Olímpicos e atividades agrícolas.

Às vezes descrito como o primeiro computador mecânico, o dispositivo de bronze foi construído durante o período de 150-100 a.C.

Originalmente, ele estava alojado em uma caixa com estrutura de madeira, com dimensões totais de 31,5 x 19 x 10 cm, e tinha portas na frente e atrás, com inscrições astronômicas cobrindo grande parte do exterior.

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Seus fragmentos restantes contêm 30 engrenagens em um arranjo altamente complexo. Artefatos tecnológicos de complexidade similar não apareceram até 1.000 anos depois.

Em 2020, novas imagens de raios X de um dos anéis do mecanismo, conhecido como anel do calendário, revelaram novos detalhes de furos regularmente espaçados que ficam abaixo do anel.

No entanto, como o anel estava quebrado e incompleto, não estava claro quantos furos havia originalmente.

Uma análise inicial feita pelo pesquisador de Anticítera Chris Budiselic e colegas sugeriu que provavelmente estava em algum lugar entre 347 e 367.

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Topo: 82 fragmentos sobreviventes do Mecanismo de Antikythera. Crédito da imagem: T. Freeth e outros2006. Embaixo: reconstrução do Mecanismo de Antikythera por Allan Bromley e Frank Percival. Crédito da imagem: Allan Bromley.

No novo estudo, os pesquisadores da Universidade de Glasgow Graham Woan e Joseph Bayley usaram duas técnicas de análise estatística para revelar novos detalhes sobre o anel do calendário.

Eles mostram que é muito mais provável que o anel tivesse 354 buracos, correspondendo ao calendário lunar, do que 365 buracos, que teriam seguido o calendário egípcio.

A análise também mostra que 354 buracos são centenas de vezes mais prováveis ​​do que um anel de 360 ​​buracos, o que pesquisas anteriores sugeriram como uma contagem possível.

“Perto do final do ano passado, um colega me mostrou dados adquiridos pelo YouTuber Chris Budiselic, que estava procurando fazer uma réplica do anel do calendário e estava investigando maneiras de determinar quantos buracos ele continha”, disse o professor Woan.

“Pareceu-me um problema interessante e que pensei que poderia resolver de uma forma diferente durante as férias de Natal, então comecei a usar algumas técnicas estatísticas para responder à questão.”

O professor Woan usou uma técnica chamada análise bayesiana, que usa probabilidade para quantificar a incerteza com base em dados incompletos, para calcular o número provável de furos no mecanismo usando as posições dos furos sobreviventes e a colocação dos seis fragmentos sobreviventes do anel.

Seus resultados mostraram fortes evidências de que o anel do calendário do mecanismo continha 354 ou 355 furos.

Ao mesmo tempo, o Dr. Bayley também tinha ouvido falar sobre o problema. Ele adaptou técnicas usadas pelo grupo de pesquisa para analisar os sinais captados pelos detectores de ondas gravitacionais LIGO, que medem as pequenas ondulações no espaço-tempo, causadas por eventos astronômicos massivos como a colisão de buracos negros, conforme eles passam pela Terra, para examinar o anel do calendário.

Os métodos de Monte Carlo da Cadeia de Markov e de amostragem aninhada usados ​​pelo Professor Woan e pelo Dr. Bayley forneceram um conjunto probabilístico abrangente de resultados, sugerindo novamente que o anel provavelmente continha 354 ou 355 furos em um círculo de raio de 77,1 mm, com uma incerteza de cerca de 1/3 mm.

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Ele também revela que os furos foram posicionados com precisão extraordinária, com uma variação radial média de apenas 0,028 mm entre cada furo.

“Estudos anteriores sugeriram que o anel do calendário provavelmente rastreou o calendário lunar, mas as técnicas duplas que aplicamos neste trabalho aumentam muito a probabilidade de que esse tenha sido o caso”, disse o Dr. Bayley.

“Isso me deu uma nova apreciação pelo mecanismo de Antikythera e pelo trabalho e cuidado que os artesãos gregos colocaram em sua fabricação — a precisão do posicionamento dos furos exigiria técnicas de medição altamente precisas e uma mão incrivelmente firme para perfurá-los.”

“É uma simetria interessante que adaptamos técnicas que usamos para estudar o universo hoje para entender mais sobre um mecanismo que ajudou as pessoas a monitorar os céus há quase dois milênios”, disse o professor Woan.

“Esperamos que nossas descobertas sobre o mecanismo de Antikythera, embora menos espetaculares sobrenaturalmente do que aquelas feitas por Indiana Jones, ajudem a aprofundar nossa compreensão de como esse dispositivo notável foi feito e usado pelos gregos.”

A papel sobre as descobertas foi publicado na edição de julho de 2024 da O Jornal Relojoeiro.

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Graham Woan e Joseph Bayley. 2024. Uma contagem de buracos de anel de calendário aprimorada para o mecanismo de Antikythera: uma nova análise. O Jornal Relojoeiro

Este artigo foi adaptado de um comunicado original da Universidade de Glasgow.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.