Os detritos espaciais são um grande problema para a exploração espacial. Existem milhões de peças em órbita, desde manchas de tinta até satélites extintos. É um desafio conhecido para a exploração espacial criar uma camada de detritos descontrolados que pode causar danos às naves em órbita ou aos astronautas. Uma equipe da Astroscale tem uma espaçonave em órbita cujo propósito singular tem sido encontrar-se com um módulo de foguete japonês extinto de estágio superior. Na chegada, será feito um levantamento dos detritos para testar técnicas de aproximação e levantamento para, em última análise, informar como podemos removê-los da órbita.

Detritos espaciais, ou lixo espacial, é exatamente o que diz; pedaços de objetos feitos pelo homem orbitando a Terra que não são mais necessários. Porém, não se trata apenas de itens indesejados: muitas peças são o resultado de colisões e, a velocidades superiores a 28.000 quilómetros por hora, representam uma ameaça real para os astronautas e as naves espaciais operacionais em órbita terrestre baixa.

Assumindo uma visão sombria, os cientistas da NASA, Donald Kessler, propuseram um cenário em que o volume de cisalhamento dos detritos é suficientemente elevado para que as colisões pudessem desencadear uma reação em cadeia. A reação em cadeia de colisões poderá, em última análise, levar a um crescimento exponencial de detritos e até mesmo impedir o nosso acesso ao espaço. Pode parecer uma visão pessimista, mas alguns modelos computacionais do cenário dão fortes indicações de que este poderá ser o caso se não agirmos agora.

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Um mapa de detritos espaciais orbitando a Terra. Crédito: Agência Espacial Europeia
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Tem havido inúmeras ideias, quase fantasiosas, propostas, desde grandes balões cobertos de coisas pegajosas, como papel gigante em órbita, até pedaços de coleta flutuando. Redes também foram propostas até mesmo lasers para destruir pedaço por pedaço os objetos agressores. Se eu fosse um apostador, optaria por algo parecido com uma rede viajando pelo espaço a uma velocidade semelhante, recolhendo os detritos e controlando sua suave saída de órbita até pousar em segurança para ser coletada ou ser queimada na atmosfera.

As ideias estão aí, o que nos falta são dados para avaliar a sua viabilidade. Entra em cena a Astroscale, empresa fundada em 2013 e que desenvolve soluções em órbita. Eles foram selecionados pela Agência de Exploração Aeroespacial do Japão – JAXA – para a primeira fase de Demonstração de Remoção Comercial de Detritos. O objetivo é demonstrar como funciona a tecnologia para remoção de grandes pedaços de entulho. Isso levou ao desenvolvimento do ADRAS-J (Remoção Ativa de Detritos da Astroscale-Japão).

O ADRAS-J foi lançado em 18 de fevereiro e iniciou sua fase de encontro quatro dias depois. No dia 9 de abril iniciou a sua aproximação a algumas centenas de quilómetros e a partir do dia 16 de abril iniciou a sua aproximação automatizada de navegação relativa levando-o a algumas centenas de metros utilizando a câmara infravermelha a bordo. Em 23 de maio, aproximou-se de 50 metros, a primeira vez que qualquer nave espacial chegou tão perto de um grande pedaço de destroço.

O item é o estágio superior de um foguete japonês que mede 11 metros de comprimento e 4 metros de diâmetro. Agora que os dois estão tão próximos, o ADRAS-J demonstrará operações de proximidade e coletará imagens do foguete para avaliar seus movimentos. Este é um objeto particularmente interessante para o ADRAS-J estudar porque não possui tecnologia ou infraestrutura para permitir a atracação ou manutenção, portanto é um pedaço de entulho difícil de remover.

Fonte : Abordagem histórica aos detritos espaciais: ADRAS-J da Astroscale se aproxima em 50 metros

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Fonte: InfoMoney

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.