• Por Tom Spender e Joshua Cheetham
  • Notícias da BBC e verificação da BBC

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Proprietário de um fundo fiduciário de boa-fé com bandeira de Barbados e registrado em um endereço na Libéria (foto de arquivo)

Autoridades dos EUA dizem que um ataque com mísseis Houthi a um navio de carga no sul do Iêmen matou dois tripulantes – as primeiras mortes em ataques do grupo a navios mercantes.

O True Hope, com bandeira de Barbados, foi abandonado e está flutuando com fogo a bordo, disseram os gerentes.

O ataque ocorreu no Golfo de Aden por volta das 09h30 GMT, acrescentaram.

Os Houthis dizem que os seus ataques foram realizados em apoio aos palestinos na guerra em curso entre Israel e o Hamas em Gaza.

Num comunicado, o grupo pró-Irã disse que o grupo True Faith ignorou os avisos das forças navais Houthi.

A embaixada britânica no Iêmen disse que as mortes dos marinheiros foram uma “consequência triste, mas inevitável, do disparo imprudente de mísseis dos Houthis contra navios internacionais” e pediu o fim dos ataques.

Todos os seis tripulantes ficaram feridos, disse uma autoridade norte-americana à CBS, parceira norte-americana da BBC.

O ataque ocorreu a 50 milhas náuticas (93 km) a sudoeste da cidade iemenita de Aden, disse um porta-voz dos proprietários e administradores do navio em comunicado.

De acordo com a agência de Operações de Comércio Marítimo do Reino Unido (UKMTO), True Hope foi saudada na rádio VHF por um grupo que se autodenomina “Marinha do Iêmen”.

Os navios próximos relataram então um barulho alto e uma enorme nuvem de fumaça.

O UKMTO disse que o True Confidence foi atingido e danificado, e navios da Aliança Marítima Internacional liderada pelos EUA apoiavam o navio e sua tripulação.

O Centro de Segurança Marítima do Chifre da África (MSCHOA) da União Europeia disse que novas operações de resgate e recuperação estavam em andamento.

Um porta-voz dos administradores do navio disse não ter informações sobre o estado da tripulação do navio, composta por 20 marinheiros e três guardas armados.

Os Houthis disseram em seu comunicado que o True Hope era um “navio dos EUA”, mas um porta-voz disse que o navio “não tinha conexão atual com nenhuma entidade dos EUA”.

A True Confidence é propriedade da True Confidence Shipping SA, registrada em endereço na Libéria e operada pela Third January Maritime Limited na Grécia, disse ele.

No entanto, anteriormente era propriedade da Oaktree Capital Management, com sede nos EUA, informou a AP. Oaktree se recusou a comentar com a AP.

Tinha uma tripulação de 20 pessoas, incluindo um indiano, quatro vietnamitas e 15 filipinos. Três guardas armados – dois do Sri Lanka e um do Nepal – estavam a bordo.

O graneleiro viajava de Lianyungang, na China, para Jeddah, na Arábia Saudita, segundo os dados, e transportava uma carga de produtos siderúrgicos e caminhões, disse o porta-voz.

O último ataque segue-se a vários tiroteios entre os Houthis e os navios de guerra da coligação liderada pelos EUA.

Na terça-feira, as forças dos EUA abateram um míssil balístico e três drones no USS Carney, um contratorpedeiro ao largo do Iémen, seguidos por três mísseis antinavio e três drones marítimos.

Enquanto isso, a Marinha indiana ajudou na segunda-feira a apagar um incêndio a bordo do navio porta-contêineres MSC Sky II, que disse que seu operador foi atingido por um míssil que causou um pequeno incêndio e não houve feridos.

No domingo, o cargueiro Rubimar, com bandeira de Belize, afundou no Mar Vermelho, duas semanas depois de ter sido atingido por mísseis disparados pelos Houthis. Foi o primeiro navio a ser afundado desde o início dos ataques Houthi, em novembro.

Quando atacado, Rubimar estava perto do estreito de Bab al-Mandab, que liga o Golfo de Áden ao Mar Vermelho. A tripulação foi resgatada e o navio lentamente começou a entrar na água.

Transportava uma carga de 21 toneladas de fertilizante de nitrato de amônio, que os militares dos EUA disseram representar um risco ambiental no Mar Vermelho.

As forças dos EUA e do Reino Unido atacaram armas e infra-estruturas Houthi no oeste do Iémen desde meados de Janeiro, em resposta a ataques de drones e mísseis contra navios mercantes que transitavam pelo Mar Vermelho e pelo Golfo de Aden. Mas até agora os Houthis não foram dissuadidos.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.