TEMPE, Arizona – Eles se reuniram aqui pela última vez, porque é isso que você faz quando seu coração está partido e sua mente está acelerada.

Os 28 anos de existência do Arizona Coyotes foram muitas coisas: uma lição sobre como tirar o melhor proveito de qualquer situação que você enfrente; Um lembrete constante de que sempre existe alguma positividade em meio ao caos; Um exemplo do que não fazer ao administrar uma franquia esportiva profissional.

Mas seria tolice não olhar ao redor e ver o que eles estão deixando para trás, já que toda a aposta dos Coyotes da NHL é tentar avaliar como será um time com uma derrota por 5-2 contra o Edmonton Oilers na noite de quarta-feira. Uma próxima mudança para Salt Lake City.

Um grupo de torcedores vestindo kachina ficou do lado de fora da Mullet Arena a noite toda para saudar os jogadores quando eles deixaram o estacionamento pela última vez. Os funcionários posaram juntos para selfies, enxugaram as lágrimas dos olhos avermelhados e compartilharam histórias de suas perdas. Quando os Winnipeg Jets – versão 1.0 – se mudaram para o deserto em 1996, poucos estrangeiros teriam imaginado uma comunidade real e genuína investida no desporto.

“O hóquei é mais do que um jogo”, disse Shane Doan, recordista de todas as franquias significativas dos Coyotes/Jets, antes de retornar a uma premonição de apertos de mão, abraços e selfies entre os períodos do jogo final.

“São os relacionamentos, são os fãs, as pessoas que trabalharam aqui durante toda a sua carreira.


Os fãs lotaram a Mullet Arena na noite de quarta-feira para se despedir dos Arizona Coyotes. (Christian Peterson/Imagens Getty)

Eles estão longe de ser a primeira sociedade hermética a ser lembrada de que os negócios são capazes de subverter as suas paixões. A NHL transferiu os North Stars de Minnesota. Isso transformou os Nordiques em uma avalanche antes da campanha da Copa Stanley. Mudou Atlanta para Calgary, depois transferiu um segundo time de Atlanta para Winnipeg e agora está considerando uma terceira expansão para a Geórgia.

No geral, é fácil entender por que a estrada sinuosa dos Coiotes terminava aqui. A Mullet Arena, com 4.600 lugares, foi mais uma celebração do que um funeral, mas, em última análise, o ambiente menos profissional no campus da Arizona State University. Mais dinheiro instantâneo e oportunidade de encontrar em outro lugar.

O prédio estava tão apertado enquanto os Coyotes se despediam que os torcedores alinhados para cumprimentar os jogadores após o gelo puderam estender a mão e tocar o técnico Andre Tourigny enquanto ele entrevistava os repórteres. Eles tiveram uma visão maravilhosa quando o funcionário de um dia da empresa, o gerente de equipamentos Stan Wilson, abraçou todos que estavam à vista do banco após a campainha final.

“(Ele é) um dos melhores de todos os tempos”, disse Clayton Keller, atacante do Coyotes, sobre Wilson. “Foi triste vê-lo emocionado, sabe? É difícil. O mesmo acontece com os fãs. Eles se importam muito e sempre nos apoiaram nos altos e baixos ao longo dos anos. Sou muito grato por isso. “

O proprietário do Outpont, Alex Merulo, não estava em lugar nenhum na arena, enquanto o atacante favorito dos fãs, Liam O’Brien, finalizou um try e abriu o placar contra o Edmonton. O primeiro dos dois rebatidas que agradaram aos Coyotes ocorreu quando, olhando para o árbitro, ele olhou diretamente para a área onde quicou.

“Há muitos sentimentos contraditórios”, disse O’Brien. “Ainda estou processando tudo e descobrindo tudo. É dia a dia e passo a passo.

Depois que começaram a vazar notícias sobre a visita dos Coyotes a Utah enquanto se preparavam para um jogo em Vancouver em 10 de abril, nada tem sido normal para este time. Eles terminaram com vitórias em três das últimas quatro viagens, mas o fizeram agendando reuniões extras, teleconferências e visitas da equipe à sua nova casa.


A estrada sinuosa de 28 anos dos Coyotes chegou ao fim na noite de quarta-feira. (Christian Peterson/Imagens Getty)

Para o povo do Arizona que investiu tempo, energia e dinheiro, há uma certa crueldade em perder este grupo específico agora. Eles acabaram de assistir Dylan Guenther encher a rede e Logan Cooley completar uma temporada de estreia de 44 pontos e dar as boas-vindas ao filho de Shane, Josh Doan, para um início de história na NHL com nove pontos em seus primeiros 11 jogos.

Em breve, todos esses jogadores irão florescer em outros lugares.

“É difícil absorver tudo ou pensar sobre isso”, disse Cooley. “Ainda não parece real.”

No entanto, se considerarmos a origem desta odisseia, há um vislumbre de esperança no desconhecido. Haverá outra comunidade de hóquei para construir.

“Quando estávamos conversando sobre isso, eu disse a (Josh): ‘Quer saber? Foi isso que aconteceu quando saí de Winnipeg’”, disse Shane Doan. “Foi triste e difícil sair de Winnipeg. Viemos aqui e começamos uma nova vida. Nunca sonhei que estaria no Arizona. Acabei escrevendo uma história no Arizona e fazendo parte de uma história aqui, foi incrível e ótimo e eu adorei.

“Vá fazê-lo. Vá para Salt Lake City e é aí que está. Vá lá e aproveite.”

Claro, cada um deles deixará uma pequena pedra no vale. Não foram os jogadores ou a equipe do Coyotes que desistiram da decisão.

“Se existe um paraíso, é aqui perto”, disse Tourigny. “Não sei onde fica, mas não fica longe daqui.”

(Foto superior: Christian Peterson/Getty Images)



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.