Cometa SOHO condenado durante detalhe do eclipse solar

Em 8 de abril de 2024, o cometa SOHO-5008 foi avistado e fotografado durante um eclipse solar antes de sua rápida desintegração. Crédito: Petr Horálek (Instituto de Física de Opava), Josef Kujal (Sociedade de Astronomia em Hradec Králové), Milan Hlaváč

A aparição surpresa de um novo cometa fez com que o dia 8 de abrilº eclipse solar total ainda mais memorável.

Qualquer ‘umbraphile’ dedicado lhe dirá: não existem dois eclipses exatamente iguais. O clima, a atividade solar e a natureza simplesmente expedicionária de alcançar e permanecer na sombra da Lua por aqueles breves momentos durante a totalidade garantem uma experiência única, sempre. O mesmo pode ser dito sobre um breve vislumbre do que está acontecendo perto do Sol, desde proeminências e a coroa branca perolada até a configuração de planetas brilhantes… e, talvez, um novo cometa.

A descoberta

Embora muitos planejassem tentar espionar Cometa 12P Pons-Brooks durante a totalidade, o astrônomo Karl Battams, do Laboratório de Pesquisa Naval dos EUA, alertou-nos para outra possibilidade. Um novo cometa rasante, avistado poucas horas antes. O cometa da família Kreutz foi visto por Worachate Boonplod no campo de visão da junta NASA/Observatório Solar Heliosférico da ESA (SOHO) Geradores de imagens LASCO C3 e C2. Estes são equipados com coronógrafos que cobrem o Sol que permitem ver o ambiente solar próximo. A missão foi lançada há mais de um quarto de século, em 1995. O SOHO foi implantado no ponto L1 Terra-Sol Lagrange voltado para o Sol, a quase um milhão de milhas de distância. Desde então, o SOHO provou ser um burro de carga crucial na heliofísica solar.

Cometa SOHO-5008 em LASCO C2

Condenado SOHO-5008 (canto inferior esquerdo). Fonte: SOHO/NASA, ESA.

O cometa logo recebeu a designação formal de SOHO-5008. É isso mesmo: o SOHO levou à descoberta de mais de 5.000 cometas em sua carreira. A maioria dessas descobertas foi graças aos esforços de detetives online dedicados, vasculhando imagens recentes do LASCO.

Na época, o cometa condenado era um objeto tênue, localizado a apenas alguns graus do Sol. O intruso gelado foi um alvo difícil de capturar durante os fugazes minutos de totalidade, mas pelo menos dois astrofotógrafos dedicados conseguiram capturá-lo. Lin Zixuan vi imagens do norte de New Hampshire. Petr Horálek, do Instituto de Física de Opava, República Tcheca, estava fazendo imagens do México quando capturou o objeto.

Como tantos outros rastreadores solares, o cometa morreu logo após a descoberta (menos de 12 horas, na verdade), como uma nave espacial que mergulha ao sol em um Área de desastre show direto do Douglas Adam’s Guia do Mochileiro das Galáxias.

Uma breve história dos Sungrazers

Este tipo de descoberta SOHO versus cometa versus eclipse ocorreu apenas duas vezes: uma vez em 2008 e novamente em 2020). O SOHO não foi concebido per se para encontrar cometas, mas a sua natureza prolífica como caçador de cometas tornou-se uma parte essencial do legado da missão. O SOHO definiu novas famílias de cometas Kreutz, Marsden e Kracht que pastam no sol. E pensar que, antes da missão, apenas se conheciam dezasseis cometas rasantes ao sol.

Um caso semelhante foi o do Grande Cometa de 1948, que também foi descoberto por observadores atordoados durante um eclipse solar total. Outro foi o C/1965 Ikeya-Seki, que se tornou um dos verdadeiramente grandes cometas do século XX.º século. Mais recentemente, o C/2011 W3 Lovejoy surpreendeu a todos ao sobreviver à sua passagem pelo periélio, a 140.000 quilómetros da superfície do Sol. Apenas um ano depois, porém, 2012 S1 ISON não.

Foi um espetáculo celestial emocionante, com um deleite adicional.

Adaptado de artigo publicado originalmente em Universo Hoje.



Share. Facebook Twitter Pinterest LinkedIn Tumblr Email

Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.