Guerras no espaço não são mais apenas ficção científica. Na verdade, a Guerra Espacial I está acontecendo há mais de dois anos, sem um fim rápido à vista. Este não é o tipo de conflito que envolve caças X-wing ou fuzileiros navais espaciais. Em vez disso, é uma batalha sobre como os satélites estão sendo usados ​​para coletar imagens, identificar alvos militares e facilitar as comunicações na guerra entre a Ucrânia e a Rússia.

“Quando olhei para a Ucrânia nos primeiros meses, ficou óbvio para mim: esta é a primeira guerra espacial”, diz Davi Ináciouma jornalista que vive uma vida dupla como colunista de relações exteriores do The Washington Post e romancista de suspense e espionagem.

No último episódio do Podcast de Ficção CientíficaIgnatius investiga as potenciais ameaças à segurança nacional representadas pela guerra baseada em satélites — e como ele entrelaçou essas ameaças nos fios da trama de um novo romance intitulado “Órbita Fantasma.” O conto descreve um cenário em que a Primeira Guerra Espacial caminha para uma Segunda Guerra Espacial potencialmente catastrófica.

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Ignatius evita chamar o romance de “ficção científica”.

“Todos os meus livros são realmente tirados de minhas reportagens”, ele diz. “Eu começo com o mundo real — os assuntos que me interessam — e se eles parecem maiores e mais importantes do que eu posso expressar em uma coluna de jornal de 800 ou 1.200 palavras, então eu acho que talvez isso possa ser um romance.”

A reportagem do mundo real por trás de “Phantom Orbit” começou em 2017, quando Ignatius ficou intrigado por apela à criação da Força Espacial dos EUA. Ao longo dos anos que se seguiram, ele traçou o enredo de um romance de espionagem com um pesquisador de satélites russo como um dos personagens principais — e fez planos para uma viagem de pesquisa ao coração industrial da Rússia.

Mas antes que ele pudesse fazer essa viagem, a guerra na Ucrânia estourou em fevereiro de 2022 — e a Rússia colocou Ignatius em sua lista de viajantes proibidos. “Meus amigos jornalistas ficaram com inveja”, ele relembra.

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David Ignatius é colunista do Washington Post e também romancista. (Crédito: Stephen Voss)
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Inácio acabou roubando uma variedade de pontos da trama de acontecimentos reais na guerra na Ucrânia — por exemplo, como a Rússia congestionou a rede de internet via satélite da Viasat no início da sua ofensiva, como a SpaceX A rede Starlink entrou em cena para ajudar a Ucrânia a lutar, e como imagens de satélite comerciais contribuiu para a conscientização da Ucrânia sobre o campo de batalha.

Em resposta, os russos intensificaram a batalha espacial — interferindo com Starlink, lutando sistemas de navegação por satélite e camuflagem seus ativos militares para escondê-los dos sensores de satélite.

Se a Primeira Guerra Espacial se tornar mais intensa, Ignatius teme que a Rússia possa recorrer a medidas que derrubam constelações inteiras de satélites. “Deveríamos estar muito assustados com a vulnerabilidade dos sistemas espaciais”, diz ele.

Para mais de duas décadasos decisores políticos alertaram sobre o potencial de uma “Pearl Harbor espacial” — um ataque furtivo aos ativos orbitais da América. Ignatius aponta para o representante dos EUA Mike Turner aviso recente sobre o potencial da Rússia de usar armas nucleares no espaço. Tais armas podem destruir satélites o suficiente para criar um campo de detritos incapacitante em órbita, ou desligar eletrônicos com um pulso eletromagnético.

“Os russos entendem sua vulnerabilidade no espaço. Eles entendem que os Estados Unidos e suas empresas comerciais sofreriam danos assimétricos. Nós sofreríamos muito mais do que a Rússia ou a China”, diz Ignatius. “Então, eles estão dispostos a seguir em frente com esse planejamento, e isso deve assustar muito as pessoas.”

O que deve ser feito? “O que eu diria, primeiro, é que nossos sistemas existentes no espaço precisam ser fortalecidos”, diz Ignatius. “Eles precisam ser menos vulneráveis ​​a todas as travessuras que um adversário pode tentar.”

A Força Espacial dos EUA já está bem empenhada em seu esforço para tornar as redes de satélite mais resilientes — e mais substituíveis em caso de ataque. É isso que “Espaço Taticamente Responsivo” iniciativa é tudo sobre. Milhões de dólares estão sendo pagos a empreendimentos comerciais para demonstrar como eles poderiam ajudar os militares dos EUA envie novos ativos para dar suporte às redes existentes em questão de dias, se não horas.

“Phantom Orbit” de David Ignatius. (Design de jaqueta: Pete Garceau para WW Norton & Co.)
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Uma missão de demonstração de resposta rápida, conhecida como Comida noturnafoi conduzido com sucesso no ano passado com a Firefly Aerospace e a Millennium Space Systems servindo como parceiras comerciais da Força Espacial. Outra demonstração, Dieta Neblinaestá atualmente sendo preparado pelo Rocket Lab e Anomalia Verdadeira. Em tudo, uma dúzia de provedores de lançamento comercial estão na lista da Força Espacial para futuras missões de satélite de resposta rápida.

A Força Espacial está até mesmo apoiando o desenvolvimento de novas arquiteturas de estações espaciais — como a sistema orbital sendo construído pela Graviticsuma startup da área de Seattle.

Manter o controle do que está acontecendo em órbita — também conhecido como consciência do domínio espacial — é outro item essencial para garantir a segurança espacial dos Estados Unidos. Com o apoio do Pentágono, Anomalia Verdadeira, Espaço Estrela do Mar e Northrop Grumman’s Logística Espacial A subsidiária está trabalhando em naves espaciais que podem se aproximar de outros satélites em órbita para inspecioná-los, reabastecê-los, impulsioná-los para órbitas diferentes ou desorbitá-los com segurança.

No podcast Fiction Science, Ignatius sugere que pode haver coisas maiores por vir. “Eu estava ouvindo sobre uma empresa que vai mudar radicalmente a maneira como o espaço e outros grandes sistemas de armas são construídos”, ele diz. “Vai revolucionar a maneira como as armas são construídas. Os russos e os chineses simplesmente não têm nada remotamente parecido com esse tipo de criatividade. Então, há muitas razões pelas quais eu acho que as pessoas deveriam estar preocupadas, mas essa é uma razão pela qual as pessoas devem ficar tranquilas.”

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O que levanta a questão: De qual empresa Ignatius está falando? Se eu tivesse que adivinhar, apostaria em uma startup de tecnologia de defesa chamada Anduril. Mas Ignatius não está contando. Pelo menos, ainda não.

“Está chegando em um Washington Post perto de você”, ele diz rindo.


“Órbita Fantasma” é o 12º romance de David Ignatius. Confira DavidIgnatius.com para links de informações sobre seus livros e sobre suas colunas para o The Washington Post. Ele participará de um chat online ao vivo com leitores em 15 de julho.

Para mais informações sobre a política de segurança espacial, confira os recursos oferecidos pelo Centro de Estudos Estratégicos e Internacionaisincluindo as últimas novidades do centro Avaliação de Ameaça Espacial. Inácio também recomenda recursos fornecidos pela The Aerospace Corp.

Este relatório e o podcast que o acompanha foram publicados originalmente no Alan Boyle’s Registro Cósmico. Fique ligado nos próximos episódios do Podcast de Ficção Científica através da Maçã, Spotify, Jogador.fm, Moldes de bolso e Caçador de podcasts. Se você gosta de ficção científica, avalie o podcast e assine para receber alertas de episódios futuros.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.