Você deve se lembrar do módulo lunar SLIM que conseguiu pousar de cabeça para baixo! A sonda da Agência Espacial Japonesa sobreviveu à sua segunda noite na Lua e retorna uma nova fotografia. Apesar dos painéis solares apontarem para longe do Sol durante o dia, ainda foi capaz de capturar a imagem e transmiti-la para a Terra. Tudo isso enquanto sobrevivia à dura noite lunar de -130ºC.

A Agência Espacial Japonesa (JAXA) enviou o SLIM (o Smart Lander para Investigação da Lua) em janeiro, mas a espaçonave leve pousou completamente errada. Apesar da aterrissagem instável, o SLIM pousando inteiro fez do Japão o quinto país a pousar na superfície sem bater. O maior problema da missão foram os painéis solares apontando para o lado errado. Para surpresa da JAXA, eles conseguiram anunciar que a sonda acordou pela segunda noite.

O objetivo do módulo de pouso era pesquisar e testar a tecnologia de pouso preciso para futuras missões lunares. A esperança é que isso abra caminho para futuras missões pousarem onde queremos, e não onde for mais seguro e fácil pousar. Isto trará benefícios para o pouso na Lua e em outros corpos astronômicos.

A imagem em preto e branco enviada revelou a superfície rochosa e uma cratera lunar. Foi divulgado na plataforma oficial de mídia social SLIM com o texto que o acompanha ‘Como o Sol ainda estava alto no céu e o equipamento ainda quente, gravamos imagens do cenário habitual com a câmera de navegação, entre outras atividades por um curto período de tempo.’

A postagem veio logo depois que um módulo de pouso americano conhecido como Odysseus não conseguiu acordar. A nave se tornou a primeira espaçonave americana a pousar na superfície lunar desde a missão Apollo 17 em 1972. Também se tornou a primeira sonda com financiamento privado a pousar com segurança na superfície lunar. Em um pouso semelhante ao SLIM, Odysseus (que chegou com pouco mais de 4 metros de altura) também conseguiu tombar de lado após uma abordagem muito rápida. Os fabricantes da nave espacial Odysseus, Intuitive Machines com sede em Houston, esperavam que ela pudesse despertar tal como a SLIM, mas infelizmente isso não parece ter ocorrido.

Lançamento do Odysseus no foguete SpaceX Falcon 9
Um foguete SpaceX Falcon 9 sobe de sua plataforma de lançamento na Flórida para enviar o módulo lunar Odysseus da Intuitive Machines para o espaço. (NASA via YouTube)

Além de testar a tecnologia de pouso de precisão, o SLIM também pretende estudar parte do manto lunar que se acredita estar acessível no local de pouso. Após o pouso, ele desligou para economizar energia, mas a luz solar que entrava conseguiu ligá-lo novamente para permitir alguns dias de observações científicas. Dado que a sonda não foi projetada para sobreviver às noites lunares, foi uma surpresa fabulosa e um bônus para a equipe.

Fonte : Sonda lunar japonesa sobrevive à segunda noite lunar

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.