É uma afirmação clássica partilhada em muitos eventos de divulgação pública: “somos feitos de poeira estelar”. É verdade que o corpo humano é composto principalmente de água com alguns outros elementos, como o carbono, que são formados dentro de estrelas como o Sol. Não são apenas elementos comuns como o carbono, pois também temos elementos um pouco mais raros, como iodo e bromo. Eles não se formam em estrelas normais, mas são gerados em colisões entre estrelas de nêutrons! Isso levanta uma questão interessante, sem o evento de fusão de estrelas de nêutrons; ‘nós existiríamos?’

Entre a infinidade de elementos do corpo humano, destacam-se o Iodo – que faz parte do sistema hormonal da tireoide e de diversas funções fisiológicas como crescimento, desenvolvimento, regulação da temperatura corporal e frequência cardíaca e o bromo que é responsável pelo desenvolvimento dos tecidos e integridade estrutural. Esses elementos são formados em sistemas onde duas estrelas de nêutrons orbitam uma à outra, mas perdem energia através da emissão de ondas gravitacionais. À medida que o sistema perde energia, as estrelas de neutrões espiralam cada vez mais perto umas das outras, culminando numa colisão e na criação de iodo e bromo.

Estrelas de nêutrons são formadas quando uma estrela massiva fica sem combustível e entra em colapso. À medida que o núcleo da estrela entra em colapso, a pressão e as temperaturas aumentam, comprimindo todos os prótons e elétrons em um nêutron. Se a massa cair cerca de 1 a 2 vezes a massa do Sol, o colapso cessa e uma estrela de nêutrons é formada. Esses objetos podem resultar em um cadáver estelar do tamanho de uma cidade – com aproximadamente 20 km de diâmetro. Um pedaço de material de estrela de nêutrons do tamanho de um cubo de açúcar pesaria 1 trilhão de quilogramas aqui na Terra. isso equivale à massa de uma montanha! Para as estrelas com mais massa, o colapso continua a tornar-se um buraco negro de massa estelar.

Quando estrelas de nêutrons colidem conforme descrito anteriormente neste artigo, o evento é conhecido como quilonovas. Certamente, se a Terra vivesse na zona de explosão, então definitivamente não seria propício para viver, mas os elementos sintetizados são elementos-chave que sustentam a nossa própria existência. O processo é conhecido como captura rápida de nêutrons ou, abreviadamente, processo r. Os núcleos-semente capturam uma série de nêutrons bem a tempo de evitar o decaimento radioativo antes que outro nêutron seja capturado.

O artigo escrito por John Ellisa, Brian D. Fields e Rebecca Surman foi publicado recentemente e articula a importância dos elementos para a fisiologia humana. Também explora a possibilidade de procurar amostras na superfície lunar que possam ter sido depositadas por uma recente explosão de quilonova.

Parece que, embora a importância dos dois elementos iodo e bromo não possa ser negada, é um pouco mais difícil obter provas da sua origem. Se o estudo servir de referência, parece que tudo aponta para a produção desses elementos essenciais pela quilonova e, portanto, sem esses eventos violentos, a vida nunca teria evoluído da maneira que evoluiu sem eles.

Fonte : Devemos nossa existência às ondas gravitacionais?

Fonte: InfoMoney

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