A inteligência artificial conquistou o mundo ultimamente. Também requer muita capacidade de computação de ponta para fazer as coisas quase milagrosas que faz. Até agora, essa “computação”, como é conhecida na indústria tecnológica, tem sido inteiramente baseada no terreno. Mas existe uma razão económica para fazer isso no espaço? Algumas pessoas parecem pensar assim, visto que tem havido um interesse crescente em centros de dados baseados no espaço. Vamos dar uma olhada no porquê.

Os data centers baseados no espaço têm várias vantagens sobre os data centers terrestres. A primeira e mais óbvia é a quantidade quase ilimitada de espaço no espaço. Em segundo lugar, existem muitas opções potenciais para novas tecnologias de energia e refrigeração que não poderiam existir na Terra. Terceiro, a utilização de um centro de dados baseado no espaço como ponto de retransmissão de informações poderia reduzir o atraso na transferência de dados entre continentes. Vejamos cada um deles.

Uma das restrições significativas para os data centers é o espaço – eles exigem grandes quantidades de espaço e são caros nas áreas onde são mais necessários (ou seja, próximos a grandes centros populacionais). Os gigantes da tecnologia têm orçamentos enormes associados a imóveis para centros de dados, e esse montante só continuará a crescer à medida que os seus requisitos computacionais aumentarem. Por outro lado, construir um data center modular no espaço, com cada lançamento acrescentando poder computacional adicional, é uma forma razoável de expandir infinitamente os recursos de hardware de uma empresa sem a restrição de uma localização física.

OrbitsEdge é uma empresa start-up focada na construção de data centers baseados no espaço. Aqui está um vídeo que descreve seu modelo de negócios.
Crédito – Canal OrbitsEdge no YouTube
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Os data centers também teriam acesso a novas tecnologias de energia e refrigeração no espaço. Eles poderiam utilizar painéis solares diretamente ligados a eles para aproveitar energia verde ilimitada, e aqueles em uma órbita alta o suficiente poderiam ser alimentados de forma eficaz o tempo todo, independentemente das condições climáticas ou da rotação da Terra. Os satélites de potência têm uma ideia semelhante e a tecnologia subjacente já existe; ainda não foi aplicado a este caso de uso.

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Muitos data centers também usam sistemas de refrigeração líquida. Embora a água seja pesada e cara para colocar em órbita, muitos asteróides contêm água suficiente para abastecer milhões de data centers com todo o resfriamento de que precisam. Um artigo recente de investigadores da África do Sul analisou este processo e encontrou vários asteróides com trajetórias relativamente próximas que poderiam fornecer aos centros de dados em órbita água suficiente para durar séculos.

Os data centers baseados no espaço também poderiam permitir a transmissão rápida entre dois pontos do globo sem enviar dados por um caminho complicado de um continente para outro. Conectar diretamente dois computadores é mais fácil se eles tiverem uma linha de visão para o mesmo ponto de retransmissão, como um data center flutuando ao redor da Terra. Usar esse data center para retransmitir informações entre os dois, semelhante ao que a Starlink faz atualmente com a tecnologia de internet via satélite, resolveria problemas de latência entre locais distantes.

Diagrama da colaboração entre Axiom, Kepler e Skyloom para um data center orbital.
Crédito – Espaço Axioma
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Mas também existem alguns obstáculos. As taxas de transferência de dados em satélites não estão à altura das modernas tecnologias terrestres, embora isso esteja melhorando consistentemente a cada ano graças a esforços como o Starlink. Colocar o hardware em órbita representa um desafio e um custo óbvios. No entanto, essa barreira pode ser melhor reduzida com o desenvolvimento contínuo da Starship e sua capacidade de lançamento de baixo custo. Finalmente, a coordenação entre diferentes governos, especialmente no que diz respeito à largura de banda sem fios, pode ser complicada, mas sem essa coordenação, a capacidade de falar através das fronteiras é severamente limitada.

Nenhuma dessas limitações é intransponível; tecnólogos e investidores parecem perceber isso. Como nosso próprio Alan Boyle relatou em março, uma empresa chamada Lumen Orbit arrecadou US$ 2,4 milhões apenas três meses depois de ser fundada para levar data centers ao espaço. A Axiom Space, que mencionamos em vários artigos nos últimos anos, também está fazendo parceria com a Kepler Space e a Skyloom para desenvolver o primeiro data center funcional baseado no espaço do mundo.

Com este interesse crescente, parece apenas uma questão de tempo até que parte do poder computacional que está a permitir a revolução da IA ​​e da computação entre em órbita. Mas por enquanto fica a questão: quem será o primeiro a fazer isso?

Saber mais:
GeekWire – Lumen Orbit emerge do sigilo e levanta US$ 2,4 milhões para colocar data centers no espaço
Periola, Alonge e Ogudo – Data centers e resfriamento baseados no espaço: análise de viabilidade por meio de multicritérios e pesquisa de consulta para asteróides contendo água mostrando novos padrões regulares e simétricos subjacentes
UT – Starlinks são facilmente detectados por radiotelescópios
UT – Assista a um mapa em tempo real de Starlinks orbitando a Terra

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Imagem principal:
Concepção artística de um data center baseado no espaço Lumen Orbit.
Crédito – Órbita Lúmen

Fonte: InfoMoney

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.