Sempre que os Decemberists lançam um álbum, Colin Meloy se pergunta se seria o último. Talvez os fãs possam ter sentido o mesmo após o lançamento de seu LP de 2018, “I’ll Be Your Girl”, quando os ícones indie nascidos em Portland, Oregon, se encontraram no meio de seu maior intervalo entre os discos. Mas houve vários fatores em jogo no atraso: uma pandemia, altos e baixos nas composições e outros projetos criativos de Meloy. Foi uma pausa no The Decemberists, mas o prolífico compositor não achava que os fãs estavam famintos por música, considerando sua robusta (agora) discografia de nove álbuns. “É um padrão natural no qual caímos”, diz Meloy Variedade por telefone de Portland. “Podemos passar um pouco mais de tempo entre os registros.”

Nos últimos 22 anos, The Decemberists – agora Meloy com o baixista Nate Query, a tecladista Jenny Conlee, o guitarrista Chris Funk e o baterista John Moen – nunca se esquivaram de evoluir, abordando lamentos folk, épicos fantásticos, números de synth-rock e hinos com temas políticos. tons, ladeados por referências históricas e literárias. Seu mais recente projeto, “As It Ever Was, So It Will Be Again”, é o culminar da história da banda – um álbum duplo com nuances de rock progressivo centrado em uma versão imaginada da mártir Joana D’Arc (“Joan in the Garden” ), um conto quixotesco sobre um personagem inspirado por um britânico do século 16 e John Prine (“William Fitzwilliam”), uma cantiga folclórica estridente circulando a destruição iminente (o contra-intuitivamente cativante “Burial Ground”). Com seu último projeto, a banda deixou a Capitol Records após 20 anos e optou por lançar o disco de forma independente sob seu próprio selo, YABB Records. “Não precisávamos mais de uma grande gravadora”, disse Meloy. “Era hora de partirmos por conta própria.”

Abaixo, Meloy conversa com Variedade sobre o caminho para o novo álbum, a narrativa que ele quer abordar a seguir e como seus outros projetos criativos, que incluem gravações solo e um livro infantil, impactam o trabalho que ele faz para a banda.

Já se passaram seis anos desde o último disco do Decemberists – o maior tempo que a banda teve entre os álbuns. O que foi responsável pela lacuna?

É o padrão natural em que caímos – podemos passar um pouco mais de tempo entre os registros. Há tanta música de dezembro no mundo, e tenho um pouco de vergonha de divulgar mais porque não quero prolongar as boas-vindas. Além disso, sou levado a fazer outras coisas criativas – trabalhar em música e escrever projetos – o que contribuiu para o atraso. Mas também a pandemia global certamente colocou um [wrench] nos planos desde o início.

Conte-me a história por trás do título do álbum, “As It Ever Was, So It Will Be Again”.

Bem, é a última linha da última música, então tem um poder e uma presença só por causa disso. O álbum, de certa forma, é um retorno às coisas anteriores, mas é um resumo de tudo o que fizemos até agora, e não de forma intencional. Assim que nos afastamos e olhamos para ele, parecia que havia um pouco de alguma coisa em cada canto do nosso catálogo. Então parecia um título adequado para um disco como esse.

Existem quatro lados em seu último disco. Você abordou cada lado como um personagem?

Sim. Alguns deles são mais narrativos do que outros. Esse primeiro lado são as músicas mais narrativas. É familiar em nosso trabalho, mas tendo a pensar no primeiro lado como sendo uma série de meditações sobre a morte e a mortalidade, enquanto o lado seguinte veio dessa riqueza de músicas. Tivemos a oportunidade de sequenciá-lo de uma forma que parecesse um todo conceitual. O modelo para este disco, eu acho, é o de Hüsker Dü [1984 classic] “Zen Arcade”, que pelo que eu sabia [is] um dos únicos discos duplos que realmente tem um elemento temático nas quebras laterais, e isso é algo que queríamos mexer. É por isso que cada um é tão distinto.

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Seu último disco “I’ll Be Your Girl” foi fortemente influenciado pelas eleições de 2016. Como escrever e tocar essas músicas impactou você emocionalmente como artista? Isso também foi responsável pelo intervalo?

Ah, sim, certamente aconteceu. Escrever essas músicas foi sua própria catarse. EU [was] trabalhando com muita ansiedade e raiva que surgiram em 2016 ou apenas com o ambiente político. Depois que eu tirei isso de mim, estava neste álbum, e estávamos tocando, aquele tipo específico de escuridão e cinismo em algum momento me atingiu, e eu saí daquela turnê, me sentindo um pouco esgotado e pronto para seguir em frente – pelo menos nesse tom. Na minha opinião, eu estava tipo, “Talvez eu só queira seguir em frente com The Decemberists”. Mas não foi esse o caso. Eu só precisava de algum tempo antes de poder voltar para lá.

Quando foi o momento em que você pensou que não poderia fazer outro disco do Decemberists?

Eu me sinto assim depois de cada disco, então não sinto que minha experiência em 2018 ou 2019 tenha sido realmente diferente da minha experiência depois do último disco. [or] o registro antes disso. Desde o primeiro dia, estive à beira de jogar tudo fora, e isso é apenas meu estranho problema. Tenho tendência a ficar tão sobrecarregado e sobrecarregado com esses projetos que imaginar uma circunstância em que eu saboto tudo é um bálsamo estranho para mim. Então, posso voltar a fazer isso depois de ter desistido e me sentir energizado para fazer isso de novo.

Além dos Decemberists, você é autor de livros infantis e criou vários EPs de capa. Como esses projetos criativos influenciaram a banda?

No que diz respeito aos EPs cover, mesmo que seja uma espécie de brincadeira coincidir com uma turnê solo ou algo assim, é bom ficar por dentro das músicas de outras pessoas e sentir que você descobre algo novo sobre o seu processo quando você aprende músicas de outras pessoas. Escrever livros é um processo e uma forma de trabalhar muito diferentes. A única maneira pela qual a escrita de livros informa a composição de músicas é que a escrita de livros é uma boa pausa na composição de músicas, e a composição de músicas é uma boa pausa na escrita de livros. Eles se complementam de uma forma tão diferente que brincar com qualquer um deles é uma forma de se libertar das limitações do outro.

Sempre há referências literárias inteligentes embutidas nas canções dos dezembristas. Como a literatura influenciou o LP?

“The Black Maria” surgiu da leitura de um livro sobre os países satélites soviéticos nos anos 70 e 80 e da vivência do stalinismo nos anos 50. “The Black Maria” é uma van da polícia que iria aparecer, e essa ideia de que se “The Black Maria” estiver na sua porta, algo terrível está para acontecer. Esse perigo iminente fora do seu controle sempre foi uma coisa estranha à qual sempre volto. Esse foi o ponto de partida para isso. “William Fitzwilliam” é do filme de Hilary Mantel [“The Mirror and the Light”]. Então isso estava em minha mente enquanto todas aquelas coisas surreais estavam acontecendo no mundo exterior. Ao mesmo tempo, aprendendo sobre John Prine [the legendary singer-songwriter who died in 2020]e a morte de John fez essa estranha combinação desse personagem Tudor England e John [in the song]. Há uma constelação de [book] influências em qualquer uma dessas músicas.

Você colaborou com James Mercer do Shins e Mike Mills do REM no disco. Como foi aquela experiência?

[James] entrou e cantou em “Burial Ground”. Tínhamos uma música com linha vocal que parecia precisar ser cantada por uma voz distinta, e [producer Tucker Martine] e eu estávamos conversando, e o nome de James apareceu. Mandei uma mensagem para ele e aconteceu que ele estava na cidade e poderia chegar no dia seguinte. Então, tudo realmente aconteceu de forma muito orgânica. Mike Mills canta em “Joan in the Garden” e toca piano. Ele estava na cidade terminando uma turnê com o Baseball Project, uma de suas bandas, e estava disposto a entrar. Ele mudou o voo para casa e tudo mais.

A última música do álbum, “Joan in the Garden”, é centrada em Joana D’Arc. O que despertou seu interesse na história dela?

Eu queria fazer algo com essa história, mas queria chegar ao que considerava a parte mais interessante e universal que ainda nos fala ao longo dos séculos. Li “O Livro de Joana”, de Lidia Yuknavitch, e ela conseguiu fazer isso muito bem. Então, quis me familiarizar com a biografia dela e, a partir daí, extrapolar, o que é que nos remete a [the story]? Para mim, é uma pintura do século XIX de Joana no jardim de sua família sendo visitada por anjos e recebendo sua visão. Isso sempre me atraiu, especialmente do ponto de vista moderno, porque agora podemos investir muito nisso. Muito disso é sobre: ​​quais eram suas visões? Se fosse alguém agora, estaríamos falando sobre doenças mentais, falando sobre produtos químicos alucinógenos, e isso é o que há de curioso nisso. Mas há muito em toda a sua história que fala às sensibilidades modernas. Ela era, de certa forma, antiautocrática [and] fluido de gênero.

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A faixa sempre teve 19 minutos de duração?

Eu queria que fosse uma jornada. Eu não conseguiria encaixar esse tipo de coisa em uma música de três minutos e meio.

A narrativa narrativa é algo que você dominou ao longo de sua carreira. Há alguma história que você tenha em sua lista de desejos para a banda conquistar?

Os Moonies. Cultos religiosos.

Por que cultos religiosos?

Não sei. Isso me ocorreu agora há pouco.

Com quem você sonha em colaborar neste momento da sua carreira?

Sempre tive o sonho de escrever uma música para Morrissey, mas não sei se isso vai acontecer durante a minha vida. Por um lado, não sei com que frequência ele faz isso ou como faria isso agora. Não seria [be great] culturalmente para trabalhar com ele agora pelos danos que ele causou à sua própria reputação. E, talvez eu não devesse querer, acho que talvez ele fosse uma pessoa desagradável de se trabalhar. Então, tenho duas opiniões sobre isso.

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