Dennis Thompson, cuja bateria poderosa dirigia o MC5, morreu, de acordo com o Imprensa Livre de Detroit. Os MC5 foram uma das bandas mais agressivas e politicamente ativas da década de 1960 e sua marca motriz do rock foi a base do punk rock, do Motorhead e de todas as variedades de hard rock que se seguiram.

De acordo com a Free Press, Thompson faleceu no MediLodge of Taylor, onde estava se reabilitando após um ataque cardíaco em abril.

Sua morte segue o falecimento do guitarrista da banda, Wayne Kramer, em fevereiro, e de seu influente empresário, John Sinclair, no mês passado. Apenas algumas semanas atrás, a banda foi finalmente incluída no Hall da Fama do Rock and Roll, um prêmio há muito esperado que apenas Thompson viveu para ver. Sua primeira reação, Becky Tyner, viúva do cantor do MC5 Rob Tyner, disse ao Free Press foi: “Já era hora!” Ele disse a ela que estava ansioso para comparecer à cerimônia de posse em outubro em Cleveland.

Criados em Detroit, Thompson e Kramer tocaram juntos quando adolescentes em uma banda chamada Bounty Hunters. Ele se juntou a Kramer, ao guitarrista Fred Smith, ao vocalista Rob Tyner e ao baixista Michael Davis no MC5 em 1965 e o grupo rapidamente se tornou popular na vibrante cena musical de Detroit. À medida que o rock evoluiu em meados da década de 1960, o MC5 evoluiu rapidamente com ele, passando das origens dos grupos beat para algo muito mais agressivo. Os cabelos dos membros da banda ficaram mais longos, sua política (profundamente influenciada por Sinclair) mais radical, e seu som cresceu rapidamente em uma forma vibrante de hard rock influenciada pelo jazz de forma livre.

O grupo foi incubado no famoso Grande Ballroom de Detroit, onde abriu para inúmeras bandas importantes da época – desde Who e Cream até Sun Ra – e seu álbum de estreia, o clássico “Kick Out the Jams”, foi gravado ao vivo no local em 1968. Fiel à forma, a arte da capa original que o grupo apresentou para o álbum era uma pintura psicodélica com uma folha gigante de maconha (sua gravadora, Elektra Records, usou uma colagem de fotos da banda ao vivo).

A política do grupo, bem como a sua atitude rebelde, causaram problemas em cada etapa do processo. O MC5 foi o único ato realizado em Chicago durante a infame Convenção Nacional Democrata em 1968, onde a polícia atacou milhares de jovens manifestantes. A postura convinha a Sinclair e Kramer, mas não agradava a Thompson.

“Nós nos tornamos uma banda política. A mídia nos rotulou como uma banda que era a vanguarda da ‘revolução’”, disse ele em 2003, segundo o Free Press. “Eu não queria ser a banda da revolução. Não foi o que começamos a fazer. Olhando para trás, de uma perspectiva de 30 anos, posso ver que foi benéfico por causa da notoriedade. Foi algo poderoso, e a notoriedade na mídia ajudou a nos tornar uma palavra familiar. Mas ao mesmo tempo estava encerrando nossa carreira. Isso estava nos matando.”

O grupo também rivalizou com Elektra e foi dispensado. Eles lançaram dois álbuns fortes pela Atlantic – “Back in the USA”, de 1970, que foi produzido pelo futuro produtor/empresário de Bruce Springsteen, Jon Landau, e “High Time” no ano seguinte – mas o vício em drogas derrubou Thompson e outros membros da banda. Ele abandonou o vício, mas o MC5 desapareceu em 1972.

Thompson continuou a se apresentar com bandas da região de Detroit ao longo dos anos e trabalhou com Kramer e Davis na década de 2000.

Mais por vir….

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