Arte Antiga de Marte

Pesquisadores da Universidade de Tohoku propõem que os materiais orgânicos em Marte podem ter se originado do formaldeído atmosférico, sugerindo que a atmosfera inicial do planeta poderia apoiar a formação de biomoléculas essenciais à vida. Crédito: SciTechDaily.com

Novas descobertas indicam Marte‘A atmosfera antiga, rica em formaldeído, poderia ter apoiado a criação de materiais orgânicos essenciais para a vida, lançando luz sobre o potencial do planeta para habitabilidade no passado.

Os materiais orgânicos descobertos em Marte podem ter tido origem no formaldeído atmosférico, de acordo com uma nova investigação, marcando um passo em frente na nossa compreensão da possibilidade de vida passada no Planeta Vermelho.

Cientistas da Universidade de Tohoku investigaram se as primeiras condições atmosféricas em Marte tinham potencial para promover a formação de biomoléculas – compostos orgânicos essenciais para processos biológicos. Suas descobertas, publicadas em Relatórios Científicosoferecem insights intrigantes sobre a plausibilidade de Marte abrigar vida em seu passado distante.

Passado Habitável de Marte

Hoje, Marte apresenta um ambiente hostil caracterizado pela secura e frio extremo, mas as evidências geológicas sugerem um passado mais hospitaleiro. Há cerca de 3,8-3,6 mil milhões de anos, o planeta provavelmente tinha um clima temperado, sustentado pelas propriedades de aquecimento de gases como o hidrogénio. Num tal ambiente, Marte pode ter tido água líquida, um ingrediente chave para a vida tal como a conhecemos.

Formação de formaldeído na atmosfera quente do antigo Marte

Diagrama mostrando a formação de formaldeído (H2CO) na atmosfera quente do antigo Marte e sua conversão em moléculas vitais para a vida no oceano. Crédito: Shungo Koyama

O papel do formaldeído

Os pesquisadores investigaram se o formaldeído poderia ter se formado no ambiente primitivo de Marte. O formaldeído é um composto orgânico simples que desempenha um papel crucial como precursor para a formação de biomoléculas vitais através de processos puramente químicos ou físicos. Essas biomoléculas, como aminoácidos e açúcares, servem como blocos de construção fundamentais para proteínas e ARNcomponentes essenciais da vida.

Usando um modelo computacional avançado, a equipe simulou a potencial composição atmosférica do início de Marte para explorar o potencial de produção de formaldeído. O modelo foi construído partindo do pressuposto de que a atmosfera era rica em dióxido de carbono, hidrogênio e monóxido de carbono. As suas simulações sugerem que a antiga atmosfera marciana poderia ter fornecido um fornecimento contínuo de formaldeído, o que teria potencialmente levado à criação de vários compostos orgânicos. Isto levanta a intrigante possibilidade de que os materiais orgânicos detectados na superfície marciana possam ter-se originado de fontes atmosféricas, particularmente durante os dois primeiros períodos geológicos do planeta.

Insights sobre Marte Antigo e Pesquisas Futuras

“A nossa investigação fornece informações cruciais sobre os processos químicos que podem ter ocorrido no antigo Marte, oferecendo pistas valiosas sobre a possibilidade de vida passada no planeta”, diz Shungo Koyama, principal autor do estudo. Ao revelar que existiam condições favoráveis ​​para a formação de biomoléculas, a pesquisa amplia nossa compreensão sobre a antiga capacidade do planeta de sustentar vida.

Em seguida, a equipe planeja analisar dados geológicos coletados por NASAdos rovers marcianos, com o objetivo de aumentar a sua compreensão dos materiais orgânicos presentes no início da história do planeta. Ao comparar os isótopos de carbono esperados do antigo formaldeído com dados de amostras marcianas, eles esperam obter uma imagem melhor dos processos que moldaram a química orgânica do planeta.

Referência: “Produção atmosférica de formaldeído no início de Marte levando a uma formação potencial de moléculas bioimportantes” por Shungo Koyama, Arihiro Kamada, Yoshihiro Furukawa, Naoki Terada, Yuki Nakamura, Tatsuya Yoshida, Takeshi Kuroda e Ann Carine Vandaele, 9 de fevereiro de 2024, Relatórios Científicos.
DOI: 10.1038/s41598-024-52718-9



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