Nos últimos cinco anos, os astrónomos descobriram um novo tipo de fenómeno astronómico que existe em vastas escalas – maiores do que galáxias inteiras. Eles são chamados de ORCs (ímpares círculos de rádio) e parecem anéis gigantes de ondas de rádio se expandindo como uma onda de choque. Até agora, os ORCs nunca tinham sido observados em qualquer comprimento de onda que não fosse o rádio, mas de acordo com um novo papel lançado em 30 de abril de 2024, os astrônomos capturaram raios X associados a um ORC pela primeira vez.

A descoberta oferece algumas novas pistas sobre o que pode estar por trás da criação de um ORC.

Embora muitos eventos astronómicos, como explosões de supernovas, possam deixar vestígios circulares, os ORCs parecem exigir uma explicação diferente.

“A potência necessária para produzir uma emissão de rádio tão expansiva é muito forte”, disse Esra Bulbul, principal autora do novo artigo. “Algumas simulações conseguem reproduzir suas formas, mas não sua intensidade. Nenhuma simulação explica como criar ORCs.”

Os ORCs podem ser um desafio de estudar, em parte porque geralmente só são visíveis em comprimentos de onda de rádio. Eles não foram previamente associados a emissões de raios X ou infravermelhos, nem houve qualquer sinal deles em comprimentos de onda ópticos. Às vezes, os ORCs circundam uma galáxia visível, mas nem sempre (oito foram descobertos até o momento em torno de galáxias elípticas conhecidas).

Usando o telescópio XMM-Newton da ESA, BulBul e a sua equipa observaram um dos ORCs conhecidos mais próximos, um objeto chamado Cloverleaf, e encontraram uma impressionante componente de raios-X no objeto.

“Esta é a primeira vez que alguém vê a emissão de raios X associada a um ORC”, disse Bulbul. “Era a chave que faltava para desvendar o segredo da formação do Trevo.”

Esta imagem do primeiro ORC (ímpar círculo de rádio) já descoberto, apropriadamente apelidado de ORC-1, sobrepõe observações de rádio do telescópio MeerKAT da África do Sul em verde sobre um mapa óptico e infravermelho do projeto internacional DES (Dark Energy Survey). J. Inglês (U. Manitoba)/EMU/MeerKAT/DES (CTIO)

Os raios X do Cloverleaf mostram gás que foi aquecido e excitado por algum processo. Neste caso, as emissões de raios X revelam dois grupos de galáxias (totalizando cerca de uma dúzia de galáxias no total) que começaram a fundir-se dentro do Trevo.

As fusões caóticas de galáxias são interessantes, mas não conseguem explicar o Cloverleaf por si mesmas. As fusões de galáxias acontecem em todo o universo, enquanto as ORCs são um fenômeno raro. Há algo único acontecendo para criar algo como o Cloverleaf.

“As fusões constituem a espinha dorsal da formação de estruturas, mas há algo especial neste sistema que dispara as emissões de rádio”, disse Bulbul. “Não podemos dizer neste momento o que é, por isso precisamos de mais dados e mais profundos, tanto de telescópios de rádio como de raios-X.”

Isso não significa que os astrônomos não tenham suposições.

“Uma ideia fascinante para o poderoso sinal de rádio é que os buracos negros supermassivos residentes passaram por episódios de atividade extrema no passado, e os elétrons remanescentes dessa atividade antiga foram reacelerados por este evento de fusão”, disse Kim Weaver, cientista do projeto da NASA para o XMM. -Newton.

Por outras palavras, ORCs como o Cloverleaf podem exigir uma história de origem em duas partes – emissões poderosas de buracos negros supermassivos activos, seguidas por ondas de choque de fusão de galáxias que dão um segundo impulso a essas emissões.

Saber mais:

E. Bulbul et. al. “A origem da fusão do grupo de galáxias do estranho sistema de círculo de rádio Cloverleaf.” Astronomia e Astrofísica.

Satélite de raios X XMM-Newton vê o ‘trevo espacial’ sob uma nova luz.” NASA.

Fonte: InfoMoney

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