As Grandes e Pequenas Nuvens de Magalhães são galáxias satélites bem conhecidas da Via Láctea, mas existem mais. Está rodeado por pelo menos 61 num raio de 1,4 milhões de anos-luz (para contextualizar, a Galáxia de Andrómeda está a 2,5 milhões de anos-luz de distância), mas é provável que haja mais. Uma equipe de astrônomos tem procurado mais companheiros usando o telescópio Subaru e, até agora, pesquisou apenas 3% do céu. Para surpresa de todos, foram encontradas nove galáxias satélites anteriormente desconhecidas, muito mais do que o esperado.

Dados de Gaia (o satélite que coleta informações precisas sobre a posição de objetos astronômicos) sugerem que a maioria das galáxias satélites que orbitam a nossa são recém-chegadas! Até mesmo as Grandes e Pequenas Nuvens de Magalhães são agora conhecidas como recém-chegadas. Ainda não se sabe se algum deles cairá em órbita ao redor da Via Láctea, em grande parte porque não temos uma medida precisa da massa da nossa galáxia natal.

A recente pesquisa espera expandir a nossa compreensão deste canto do Universo com a primeira pesquisa detalhada de galáxias anãs companheiras. O artigo do autor principal, Daisuke Homma, e da equipe do Observatório Astronômico Nacional do Japão relata as descobertas de sua pesquisa usando o Telescópio Subaru.

Baseado em Mauna Kea no Havaí O Telescópio Subaru é um telescópio de 8,2 m de diâmetro localizado no Observatório Mauna Kea no Havaí. Até 2005, era o maior telescópio de espelho único do mundo, com um espelho gigantesco de 8,2 metros. Em todos os telescópios, espelhos maiores coletam mais luz, trazendo consigo a capacidade de ver objetos mais tênues e níveis de detalhe mais sutis. Vários telescópios já ultrapassaram o enorme poder de coleta de luz do Subaru, mas os telescópios multi-espelhos estão se tornando mais populares.

A pedra angular do estudo é o esforço para compreender a distribuição da matéria escura. O conceito de que o Universo é dominado por matéria escura e fria descreve bem o modelo em grande escala do cosmos. No entanto, é difícil descrever a estrutura do Universo local, prevendo centenas de galáxias satélites na Via Láctea. Até recentemente, conhecíamos apenas um punhado de galáxias satélites que contradiziam o modelo num dilema conhecido como problema dos satélites desaparecidos. A equipe do Japão espera que seu trabalho ajude a fornecer pistas para a compreensão deste problema.

O artigo relata que os dados anteriores obtidos antes de 2018 de uma área do céu cobrindo 676 graus2 revelaram três candidatas a galáxias satélites; Vir I, Cet III e Boo IV. Os dados divulgados ao longo dos três anos seguintes, abrangendo 1.140 diplomas2, revelaram dois candidatos adicionais; Sexto II e Vir III. Inesperadamente, o modelo sugere que deveria haver 3,9 ± 0,9 galáxias satélites dentro de 10 pc dentro do raio virial da Via Láctea (com base na distribuição de densidade da Via Láctea). Em vez disso, a equipe encontrou mais, nove para ser mais preciso! Parecia então que o problema do satélite desaparecido não era pior do que o esperado; na verdade, havia demasiadas galáxias!

A equipa reconheceu que a sua investigação se baseou em números estatisticamente pequenos e que várias suposições foram feitas com base numa distribuição isotrópica de satélites. Para progredir ainda mais, serão necessários estudos de acompanhamento de estrelas nas galáxias satélites e imagens de alta resolução.

Fonte : Resultados finais da busca por novos satélites da Via Láctea na pesquisa do programa estratégico Hyper Suprime-Cam Subaru: descoberta de mais dois candidatos

Fonte: InfoMoney

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