Ed Stone em 2019
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Ed Stone, ex-diretor do JPL e cientista do projeto da missão Voyager, morreu em 9 de junho de 2024. Amigo, mentor e colega de muitos, ele era conhecido por sua liderança direta e comprometimento na comunicação com o público. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Conhecido por sua liderança constante, construção de consenso e entusiasmo em envolver o público na ciência, Stone deixou um impacto profundo na comunidade espacial.

Edward C. Stone, um luminar da exploração espacial e ex-diretor do NASAdo Laboratório de Propulsão a Jato, faleceu em 9 de junho de 2024, aos 88 anos. Conhecido por sua liderança na missão Voyager, Stone melhorou nossa compreensão do sistema solar e do espaço interestelar. Ele também ocupou um papel acadêmico significativo na Caltech e recebeu vários prêmios, incluindo a Medalha Nacional de Ciência.

Relembrando Edward C. Stone

Edward C. Stone, ex-diretor do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL) e cientista de projeto de longa data da missão Voyager da agência, morreu em 9 de junho de 2024. Ele tinha 88 anos. Ele foi precedido na morte por sua esposa, Alice Stone, que conheceu no Universidade de Chicago. Eles deixam duas filhas, Susan e Janet Stone, e dois netos.

Stone também atuou como professor de física David Morrisroe e vice-reitor de projetos especiais na Caltech em Pasadena, Califórnia, que no ano passado estabeleceu um novo cargo docente, o Cátedra Edward C. Stone.

“Ed Stone foi um pioneiro que ousou coisas poderosas no espaço. Ele era um amigo querido para todos que o conheciam e um mentor querido para mim pessoalmente”, disse Nicola Fox, administradora associada da Diretoria de Missões Científicas na sede da NASA em Washington. “Ed levou a humanidade numa viagem planetária ao nosso sistema solar e mais além, enviando a NASA onde nenhuma nave espacial tinha estado antes. Seu legado deixou um impacto tremendo e profundo na NASA, na comunidade científica e no mundo. Minhas condolências à sua família e a todos que o amavam. Obrigado, Ed, por tudo.”


Ed Stone, ex-diretor do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA e cientista de longa data do projeto da missão Voyager, faleceu em 9 de junho de 2024. Ele tinha 88 anos. Neste vídeo de 2018, Stone fala sobre a espaçonave Voyager 2 alcançando o espaço interestelar, seis anos depois que a Voyager 1 atingiu o mesmo marco. Crédito: NASA/JPL Caltech

Stone serviu em nove missões da NASA como investigador principal ou líder de instrumentos científicos, e em outras cinco como co-investigador (um membro importante da equipe de instrumentos científicos). Essas funções envolviam principalmente o estudo dos íons energéticos do Sol e dos raios cósmicos da galáxia. Ele teve a distinção de ser um dos poucos cientistas envolvidos tanto na missão que mais se aproximou do Sol (a Parker Solar Probe da NASA) quanto na que viajou mais longe dele (a Voyager).

“Ed será lembrado como um líder energético e cientista que expandiu nosso conhecimento sobre o universo – do Sol aos planetas e estrelas distantes – e despertou nossa imaginação coletiva sobre os mistérios e maravilhas do espaço profundo”, disse Laurie Leshin, diretora do JPL. e vice-presidente da Caltech. “As descobertas de Ed alimentaram a exploração de cantos anteriormente invisíveis do nosso sistema solar e inspirarão as gerações futuras a alcançar novas fronteiras. Sua falta será muito sentida e sempre lembrada pelas comunidades da NASA, JPL e Caltech e além.”

Ed Stone na mesa
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Ed Stone tornou-se cientista do projeto da missão Voyager em 1972, cinco anos antes do lançamento, e serviu na função por um total de 50 anos. Durante esse período, ele também atuou como diretor do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, que gerencia a missão Voyager para a agência. Crédito: NASA/JPL-Caltech

No comando da Voyager

Stone é mais conhecido por seu trabalho na missão mais longa da NASA, a Voyager, cuja espaçonave gêmea lançado em 1977 e ainda hoje exploram o espaço profundo. Ele serviu como único cientista do projeto da Voyager de 1972 até sua aposentadoria em 2022. Sob a liderança de Stone, a missão aproveitou um alinhamento celestial que ocorre apenas uma vez a cada 176 anos para visitar Júpiter, Saturno, Uranoe Netuno. Durante as suas viagens, a sonda revelou os primeiros vulcões activos fora da Terra, na lua de Júpiter, Io, e uma atmosfera rica em moléculas orgânicas na lua de Saturno, Titã. A Voyager 2 continua sendo a única espaçonave a voar por Urano e Netuno, revelando os pólos magnéticos com pontas incomuns de Urano e os gêiseres gelados que emergem da lua de Netuno, Tritão.

Agora, a mais de 15 bilhões de milhas (24 milhões de quilômetros) da Terra, a Voyager 1 é o objeto feito pelo homem mais distante. A Voyager 2, viajando um pouco mais devagar e numa direção diferente, está a mais de 20 mil milhões de quilómetros da Terra. Ambas as sondas estão explorando o espaço interestelar — a região fora da heliosfera, que é uma bolha protetora criada pelo campo magnético do Sol e pelo fluxo externo de partículas carregadas.

“Tornar-me cientista do projeto Voyager foi a melhor decisão que tomei na minha vida”, disse Stone em 2018. “Isso abriu uma porta maravilhosa de exploração”.

Ele estava particularmente orgulhoso da forma como a Voyager acelerou o ritmo da análise científica e aproveitou as oportunidades para envolver o público. Quando as Voyager 1 e 2 sobrevoaram os planetas gigantes entre 1979 e 1989, Stone supervisionava 11 equipas de cientistas, todas habituadas a divulgar os seus resultados a um ritmo mais lento através de revistas especializadas.

Stone assumiu a liderança na adaptação do processo de revisão por pares ao ritmo mais rápido dos encontros planetários da missão: no início da tarde, após a obtenção dos dados, as equipes de cientistas decidiriam quais seriam os melhores resultados para o dia e aguardariam. suas conclusões para feedback diante de todo o grupo diretor científico.

Com base nessa discussão, Stone escolheria os resultados mais interessantes para apresentar à mídia e ao público na manhã seguinte. Os cientistas então aprimoravam suas apresentações naquela noite e até mesmo durante a noite – com Stone frequentemente pressionando-os para encontrarem analogias que tornassem o material mais acessível para um público leigo – enquanto uma equipe gráfica trabalhava na montagem de imagens de apoio. Após a entrevista coletiva na manhã seguinte, o processo recomeçaria. Este ciclo poderia continuar diariamente durante cada encontro planetário.

“Foi uma época muito emocionante e todos estavam a fazer descobertas”, disse Stamatios “Tom” Krimigis do Laboratório de Física Aplicada da Johns Hopkins, que tem servido como investigador principal do instrumento de partículas carregadas de baixa energia da Voyager desde o lançamento da missão. “A abordagem de Ed mostrou-nos quanto interesse público realmente havia no que a Voyager estava a fazer, mas também resultou numa ciência melhor. Você precisa de mais de uma informação para fazer uma imagem, e ouvir sobre os dados de outros cientistas nos ajudou a interpretar os nossos.”

Foi um processo que continuou a servir bem a equipe da Voyager em 2012 e 2013, como eles debateram se a Voyager 1 saiu ou não da heliosfera e entrou no espaço interestelar. Alguns sinais apontavam para um novo ambiente, mas um marcador chave – a direção das linhas do campo magnético em torno da Voyager – não mudou tão significativamente como os cientistas esperavam.

A equipe permaneceu intrigada por meses até que a Voyager 1 plasma O instrumento de ondas detectou um ambiente de plasma significativamente mais denso ao redor da espaçonave – o resultado de uma explosão casual de material do Sol que fez o plasma ao redor da Voyager 1 soar como um sino. Stone reuniu a equipe.

“Ninguém podia esperar para chegar ao espaço interestelar, mas queríamos acertar”, disse Suzanne Dodd, que atua como gerente de projeto da Voyager, supervisionando a equipe de engenharia, no JPL desde 2010. “Sabíamos que haveria pessoas que discordariam. . Então Ed queria entender a história completa e as suposições que as pessoas estavam fazendo. Ele fez um bom trabalho ouvindo todos e deixando-os participar do diálogo sem que ninguém monopolizasse. Então ele tomou uma decisão.”

Stone percebeu que os cientistas não precisavam se fixar na direção das linhas do campo magnético. Eles eram um proxy para o ambiente de plasma. A equipe concluiu que a detecção do instrumento científico de ondas de plasma forneceu uma melhor análise do ambiente atual do plasma e foi uma evidência da humanidade chegada ao espaço interestelar.

Guiando o JPL para Novas Fronteiras

O alto perfil da Voyager também elevou o perfil de Stone. Em 1991, cerca de dois anos após a missão ter completado os seus sobrevoos planetários, Stone tornou-se diretor do JPL, servindo até 2001. Sob a sua liderança, o JPL foi responsável por mais de duas dúzias de missões e instrumentos. Os destaques do mandato de Stone incluíram o pouso da missão Pathfinder da NASA com o primeiro Marte rover, Sojourner, em 1996 e lançando o NASA-ESA (Agência Espacial Europeia) Cassini/Huygens missão em 1997. O primeiro orbitador de Saturno, Cassini foi uma consequência direta das questões científicas que surgiram dos dois sobrevoos da Voyager, e transportou a única sonda que já pousou no sistema solar exterior (em Titã).

A década de 1990 foi uma era de mudanças nas prioridades nacionais após a Guerra Fria, com cortes significativos nos gastos da NASA e nos orçamentos de defesa. Stone reestruturou várias missões para que pudessem voar sob essas restrições de custos mais rigorosas, incluindo a supervisão de um redesenho do sistema de resfriamento do Telescópio Espacial Spitzer para que fosse mais econômico e ainda pudesse fornecer ciência de alto impacto e impressionantes imagens infravermelhas do universo.

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Viagem ao espaço

nasceu em 23 de janeiro de 1936, em Knoxville, Iowa. O mais velho dos dois filhos de Edward Carroll Stone Sr. e Ferne Elizabeth Stone, ele cresceu no centro comercial próximo de Burlington.

Edward Stone Sr. era um superintendente de construção que adorava mostrar ao filho como desmontar coisas e montá-las novamente – carros, rádios, aparelhos de som de alta fidelidade. Quando o jovem Stone estava no ensino fundamental, o diretor pediu-lhe que aprendesse a operar o projetor de filmes de 16 mm da escola e logo fez um pedido para operar o gravador bobina a bobina da escola.

“Sempre tive interesse em aprender por que algo é assim e não daquele jeito”, disse Stone em entrevista sobre sua carreira em 2018. “Eu queria entender, medir e observar”.

Seu primeiro emprego foi em uma loja de departamentos JC Penney, onde passou de almoxarifado a balconista na loja. Ele também ganhou dinheiro tocando trompa na Burlington Municipal Band.

Após o colegial, Stone matriculou-se no Burlington Junior College para estudar física e foi para a Universidade de Chicago para fazer pós-graduação. Pouco depois de ele ter sido aceito, a União Soviética lançou o Sputnik e a Era Espacial começou.

“O espaço era um campo totalmente novo à espera de ser descoberto”, lembrou Stone em 2018.

Ele se juntou a uma equipe da universidade que estava construindo instrumentos científicos para lançar ao espaço. O primeiro que ele projetou foi a bordo do Discoverer 36, um satélite espião já desclassificado, lançado em 1961 e que tirou fotos da Terra vista do espaço como parte do programa Corona. O instrumento de Stone, que mediu as partículas energéticas do Sol, ajudou os cientistas a descobrir porque é que a radiação solar embaciava a película e, em última análise, melhorou a sua compreensão das cinturas de Van Allen, partículas energéticas presas no campo magnético da Terra.

Em 1964, Stone ingressou na Caltech como pós-doutorado, dirigindo o Laboratório de Radiação Espacial da universidade junto com Robbie Vogt, que havia sido colega em Chicago. Eles trabalharam em estreita colaboração em uma série de missões de satélite da NASA, estudando raios cósmicos galácticos e partículas energéticas solares. Em 1972, Vogt recomendou Stone à liderança do JPL para o cargo de cientista do projeto Voyager, que ocupou por 50 anos.

Entre os muitos prêmios concedidos por Stone, a Medalha Nacional de Ciência do presidente George HW Bush se destaca como o mais proeminente. Em 2019, ele ganhou o Prêmio Shaw de Astronomia, com um prêmio de US$ 1,2 milhão, por sua liderança no projeto Voyager, que, como observa a citação, “ao longo das últimas quatro décadas, transformou nossa compreensão dos quatro planetas gigantes e do sistema solar exterior, e agora começou a explorar o espaço interestelar.” Ele também estava orgulhoso de ter uma escola de ensino médio com seu nome em Burlington, Iowa, como inspiração para jovens alunos.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.