AUGUSTA, Geórgia – O vermelho de sua camisa era a única lembrança de muitos domingos anteriores no Masters. Eram cerca de 13h30 horário do leste dos EUA no Augusta National Golf Club e o eventual vencedor, Scotty Scheffler, ainda faltava uma hora para iniciar sua rodada final.

Mas aqui estava Tiger Woods, acostumado a jogar tarde nas tardes de domingo, terminando o dia com um 77 acima do par para terminar em último entre os 60 jogadores que fizeram os 36 buracos.

No sábado, o pentacampeão do Masters – que sofre de dores nas costas – marcou 82 em sua pior rodada em 26 partidas em seu primeiro grande torneio de golfe do ano. No entanto, ele está determinado a terminar o torneio. Somente Woods poderia ter pintado uma exposição tão grande, na qual os clientes vieram não tanto para vê-lo competir pela jaqueta verde, mas para comemorar como ele era quando era o melhor jogador de golfe do planeta.

Enquanto ele se dirigia para o buraco 18 no domingo, os clientes aglomeravam-se em torno do green, formando um anfiteatro para talvez a visão final do grande jogador neste grande palco.

Tiger Woods acena com seu chapéu para a multidão enquanto caminha para o 18º green durante a rodada final do Masters de 2024 no Augusta National Golf Club em 14 de abril em Augusta, Geórgia.

Andrew Reddington/Getty Images

O 15 vezes campeão principal nunca esteve pior em uma carreira repleta de lesões. Na terceira rodada de sábado, Woods acertou apenas oito greens a caminho de dois double bogeys, oito bogeys e dois birdies. Foi mais do mesmo no domingo. Depois de fazer um birdie no buraco par 5, ele acertou seis nos 16 buracos seguintes e acertou apenas um birdie na rodada.

No entanto, declarou a semana um sucesso, mostrando desafio e otimismo numa carreira de jogador com perspectivas sombrias para o futuro.

“Tem sido uma boa semana para todos”, disse ele. “Acho que vir aqui, e não ter disputado um torneio completo há muito tempo, foi uma boa luta na quinta e na sexta. Infelizmente, ontem as coisas não correram como eu queria”.

Woods está determinado, se não um pouco delirante, a acreditar que ainda tem o que é preciso em 72 buracos para vencer um torneio importante ou qualquer outro torneio. Mas poucos atletas de qualquer esporte demonstraram tanta dedicação quanto ele para superar as adversidades e voltar ao círculo dos vencedores.

Na manhã de domingo, Woods acordou às 3h45 para se submeter a tratamentos que preparassem seu corpo para o tee time às 9h35. Certa vez, ele estabeleceu o padrão de excelência em campo, fazendo os jogadores tremerem de medo em sua presença, e agora quase sente pena dos competidores, mesmo que eles o reverenciam como um deus no esporte.

“Não acho que alguém queira pegar Tiger no seu melhor”, disse Neil Shipley, um amador de 23 anos que jogou com Woods no domingo. “Ninguém vai ganhar quando estiver jogando o seu melhor. Isso definitivamente o apoia e o incentiva a acertar boas tacadas de golfe. Eu realmente aprecio todo o trabalho que ele fez para manter seu corpo pronto para chegar aqui. Ele está muito animado e muito comprometido estar aqui para todos.”

Woods lhe dirá o quanto ele trabalha. É da sua natureza fazer o trabalho e falar sobre ele. Hoje em dia, ele treina mais do que joga golfe competitivo. Na tarde de domingo, ele repetiu seu mantra: “Mantenha o motor ligado, mantenha o corpo em movimento, continue ganhando força, continue”.

Tiger Woods joga sua tacada do quarto tee durante a rodada final do Masters de 2024 no Augusta National Golf Club em 14 de abril em Augusta, Geórgia.

Imagem de Warren Little/Getty

Mas até que ponto todo esse trabalho servirá ao seu futuro como um sério candidato nos grandes torneios?

Ao entrar no Masters, muitos no mundo do golfe esperavam que o corpo de Woods pudesse resistir às colinas do Augusta National por quatro dias. Na tarde de domingo, houve um suspiro de alívio nos rostos de muitos na galeria quando ele abriu o buraco 18. O alívio também estava em seu rosto. Ele nunca poderia estar satisfeito com seu jogo, mas os altos e baixos da vida ensinaram o jogador de 48 anos a ser grato por ganhos mais modestos, como um dia sem dor e simplesmente completar um torneio.

Quando terminou de assinar seu placar, Woods já estava olhando para o restante do calendário do campeonato principal deste ano. Em maio, o PGA Championship será realizado no Valhalla Golf Club em Louisville, Kentucky. Em 2000, em Valhalla, Woods venceu Bob May em um playoff de três buracos para conquistar seu segundo campeonato PGA consecutivo. Este era Woods que estava prestes a vencer quatro campeonatos importantes consecutivos.

Ele não pode ser aquele jogador novamente e sabe disso, mas isso não significa que não esteja determinado a ter outra chance de grandeza.

Farrell Evans escreveu sobre a intersecção entre raça e esportes para diversas publicações, incluindo Sports Illustrated, Golf Magazine, GQ, The Oxford American, Bleacher Report, ESPN.com e Andscape, onde escreve regularmente sobre golfe.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.