Seria difícil imaginar um cenário mais realmente polarizador – como dividir fãs reais em campos aproximadamente iguais e verdadeiramente diametralmente opostos – do que o show principal que Eric Church apresentou para encerrar a primeira noite do Stagecoach na Califórnia. Os 70.000 participantes do festival definitivamente não terão falta de nada para conversar ou discutir durante o resto do fim de semana, e o debate também continuará entre os muitos outros fãs que assistiram à transmissão ao vivo no Prime Video e no canal Twitch da Amazon.

Em vez de agitar, como muitos esperavam após a apresentação anterior do Jelly Roll, Church – após um atraso de cerca de 20 minutos no início do show – adotou uma estética verdadeiramente religiosa, sentou-se em um banquinho em frente a uma parede de vídeo gigante de vitral e juntou-se por um coro de 16 membros, liderado pelo retorno de sua acompanhante vocal de longa data, Joanna Cotton. Esse ethos foi sentido em covers de canções vagas ou abertamente espirituais, como “Hallelujah” de Leonard Cohen, “Oh Happy Day” e “This Little Light of Mine” de Edwin Hawkins, mas Church misturou-as com escolhas distintamente seculares e contemporâneas – acrescentando trechos de clássicos de Tupac e Snoop Dogg, à la “Gin and Juice”, para traçar algum tipo de linha entre o sagrado e o profano.

Para os números finais da apresentação de 75 minutos, incluindo a sempre empolgante “Springsteen”, a banda de Church apareceu para o que, naquele momento, contou como uma participação especial surpresa. Era tarde demais para muitos que já haviam sido alienados pelo teor acústico/gospel da maior parte do set, mas foi uma mudança de ritmo emocionante e dinâmica de última hora para alguns daqueles que se consideram membros fiéis da congregação da Igreja.

Church tem um senso de ocasião que às vezes o leva a fazer apresentações especiais e únicas, das quais esta foi definitivamente uma, em vez do show padrão em turnê que muitos esperariam ver em um festival. O caráter especial do show encantou muitos que se consideram líderes radicais da Igreja, mas também criou o que muitos descreveram como um êxodo em massa daqueles que não estavam recebendo os sucessos e o fervor do rock ‘n’ roll que esperavam. (Para ser justo, embora os vídeos postados nas redes sociais mostrem dezenas de festivaleiros indo para a saída com suas cadeiras de jardim e cobertores, qualquer set de encerramento do Stagecoach será marcado por pessoas indo em direção a carros e campistas, então clipes isolados nem sempre são indicativo.)

Nos comentários na página de Church no Facebook e em vários grupos de fãs, foi fácil ver imediatamente a profunda divisão. “Obrigado por nos levar à igreja! Este foi um dos meus programas favoritos dos seus 18 shows e foi incrível! escreveu um fã. E: “Toda essa performance precisa ser um álbum. INCRÍVEL e um dos melhores de todos os tempos!” Outro elogio: “Sei que esta não é a preferência de todos, mas para nós, fãs obstinados, isto é um sonho.” “A melhor apresentação dele na Igreja que já vi! Eu amo o lado rock dele, mas cara, isso era exatamente o que eu precisava esta noite.”

Mas então, os dissidentes: “O que foi isso?” leia um comentário conciso e típico. E: “Que performance de desastre. O que você estava pensando? Outros expuseram mais detalhadamente: “Terrível. Leia a sala e redirecione. Digamos que você tenha que fazer uma pausa e estará de volta logo depois de se reagrupar ou algo assim, mas continuar assim sangrando meus ouvidos com o que quer que seja… realmente horrível. As pessoas gastaram tempo e dinheiro para assistir ao maior show de estrangulamento que acho que já vi.”

Alguns estavam calmos e aceitaram tudo com calma, como o membro do grupo de fãs que escreveu: “Definitivamente um setlist estranho”. Escreveu outro, que não parecia pessoalmente desanimado com o show, mas estava ciente de uma reação adversa: “Um show muito chocante e interessante que ele fez esta noite. Nunca vi um público sair de um local tão rápido. Ele terminou o show 30 minutos mais cedo e foi vaiado no final quando decidiu finalmente se levantar pela primeira vez. Espero que ele esteja bem e não fique muito arrasado com esse show.”

Outro membro da fan page: “Estive lá ontem à noite. Já vi o EFC por todo este lindo país e sou um grande fã. Não poderia estar mais decepcionado com a noite passada… Ele saiu mais de 20 minutos atrasado. Você não faz isso no StageCoach. Os técnicos percorreram todo o palco claramente tentando consertar coisas que não estavam funcionando. Depois houve música de órgão que tocou por 5 minutos. Sem razão aparente. Para mim é hora, lugar e divulgação antecipada. Um teatro ou um bar são locais IDEAIS para esse cenário e teria sido uma experiência incrível. Ficar em um campo de terra sob ventos de 40 km/h com 70 mil pessoas não era a hora nem o lugar. E não era o ‘seu’ grupo. Ele faz parte do quadro maior. Uma das coisas que adoro nesse cara é o dedo médio que ele está disposto a dar ao ‘homem’. Mas ontem à noite parecia que aquele dedo médio foi direto para mim. Um amigo e eu pegamos seu filho de 22 anos e sua filha de 20 anos e passamos o caminho até Indio tocando músicas da Igreja e dizendo a eles o quanto o show iria arrasar… não foi. É a primeira vez que saio mais cedo de um show da Igreja…”

Embora as reações ao programa normalmente não tivessem nada a ver com a música, alguns perceberam uma agenda à qual se opunham em Church, que incluía diferentes tipos de música em suas escolhas de capa. Escreveu um tweeter: “Jelly Roll acabou de chutar a bunda do headliner… porque Eric Church decidiu que aparecemos para ouvir alguma porra de sinalização de virtude… irreal, insultante… Ei, supere sua culpa branca e toque um pouco de MÚSICA COUNTRY.”

Alguns fãs que apreciam a ideia de Church como um fora da lei, na verdade, ficaram satisfeitos com o quão polarizador isso era: “Amando os odiadores derretendo. Foi incrível.” Outro partidário: “O pensamento que passa pela minha cabeça esta manhã é… Quando 70.000 pessoas estão na plateia, como você garante que as pessoas que VERDADEIRAMENTE estão lá para ver você tenham a melhor experiência possível? Você faz exatamente o que Eric fez ontem à noite! Uma crítica afirmou que “era como a divisão do Mar Vermelho”, com as pessoas correndo para a saída. Se eu fosse um dos frequentadores do festival com vaga no final, eu teria pensado 100%… isso mesmo meu amigo, se você não está aqui para isso, saia da frente para que eu possa IR À IGREJA!!! ”

Church divulgou um comunicado na manhã de sábado em um comunicado à imprensa que explicava ainda mais suas intenções com o conjunto incomum. “Esta foi a série mais difícil que já tentei”, admite Church. “Sempre descobri que voltar ao ponto de partida, voltar a perseguir quem Bob Seger ama, quem Springsteen ama, quem Willie Nelson ama, é persegui-lo de volta à origem. A origem de tudo isso ainda é a sua forma mais pura. E não fazemos mais isso. Foi bom neste momento voltar, pegar um coral e fazer isso.”

Ele continuou: “Para mim, sempre foi algo com discos, com performances, eu sempre fui aquele tipo, ‘vamos fazer algo muito, muito estranho e esquisito e arriscar’. Às vezes não funciona, mas está tudo bem se você está vivendo nesse limite, porque esse limite, essa vanguarda, é para onde todos os caras novos irão gravitar de qualquer maneira. Então, se você sempre puder se desafiar dessa maneira, o corte será sempre mais nítido do que qualquer outra vantagem.”

Em qualquer caso, é difícil deixar as massas da mídia social, ou mesmo o público ao vivo, tão irritados com o conteúdo inesperado de um show do Stagecoach quanto os fãs de música normalmente ficam com um set surpreendente do Coachella, então o fato de um show no ‘ O primo do condado de Chella está provocando tanta controvérsia que parece ter alcançado algum tipo de marco.

O festival continua com apresentações provavelmente sem coro de Miranda Lambert no sábado e Morgan Wallen no domingo.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.