O Departamento de Justiça chegou a um acordo com Julian Assange para se declarar culpado de uma acusação de conspiração para obter e divulgar ilegalmente informações confidenciais, num acordo que deverá resolver as acusações contra o fundador do WikiLeaks nos Estados Unidos sem que ele passe mais tempo na prisão . De acordo com documentos judiciais abertos na noite de segunda-feira.

Espera-se que o acordo ponha efetivamente fim a uma batalha legal de anos travada pelos Estados Unidos para processar Assange pela publicação de materiais militares e diplomáticos secretos vazados pela ex-soldado norte-americana Chelsea Manning em 2010, incluindo alguns que mostravam que possíveis crimes de guerra foram cometidos. Pelas forças americanas no Iraque.

De acordo com uma carta enviada pelos procuradores norte-americanos, Assange irá declarar-se culpado no Tribunal Federal dos EUA nas Ilhas Marianas do Norte, e deverá depois regressar à Austrália, indicando que os procuradores não pedirão ao juiz que o sentencie além dos cinco anos que já cumpriu. servido. Os anos que passou na prisão de Belmarsh, em Londres, lutando contra a extradição.

Um acordo judicial resolveria as acusações apresentadas por procuradores federais contra Assange ao abrigo da Lei de Espionagem sobre a publicação pela WikiLeaks de documentos diplomáticos e militares vazados que foram criticados pelos defensores da Primeira Emenda pelos seus efeitos potenciais sobre a liberdade da mídia, bem como a contínua detenção de Assange no Estados Unidos. Reino Unido, que foi amplamente condenado por organizações de direitos humanos.

O acordo deverá significar que Assange será finalmente libertado depois de passar mais de uma década em alguma forma de confinamento, enquanto tenta evitar ser processado pelos Estados Unidos.

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Nos últimos cinco anos, Assange esteve preso na prisão de Belmarsh, em Londres, uma das prisões mais seguras do Reino Unido, enquanto lutava contra os esforços dos EUA para extraditá-lo.

Antes disso, Assange passou sete anos detido na embaixada do Equador em Londres, para onde fugiu em 2011 para evitar possíveis acusações de agressão sexual apresentadas contra ele na Suécia. O governo equatoriano concedeu asilo a Assange, permitindo-lhe viver no edifício da embaixada enquanto a polícia britânica mantinha vigilância constante no exterior.

Mas em 2019, o governo equatoriano expulsou Assange e a polícia britânica prendeu-o na escadaria da embaixada. Embora os procuradores suecos já tivessem desistido do caso de agressão sexual, um tribunal britânico considerou Assange culpado de violar as condições da fiança e sentenciou-o a 50 semanas de prisão. Apesar de cumprir esta longa pena, ele está detido em Belmarsh desde então.

Após a sua detenção em Londres, os procuradores dos EUA rapidamente revelaram uma acusação selada acusando Assange de conspirar para piratear uma rede informática secreta do Pentágono e solicitaram a sua extradição. Semanas depois, o Departamento de Justiça da administração Trump anunciou uma segunda acusação substitutiva acusando Assange de 17 acusações adicionais de violação da Lei de Espionagem.

Esta decisão de processar Assange ao abrigo da Lei de Espionagem suscitou fortes críticas de grupos de liberdade de imprensa, bem como de grandes organizações de comunicação social nos Estados Unidos, que temem que esta decisão estabeleça um precedente que possa criminalizar qualquer meio de comunicação que publique informações confidenciais. As principais organizações de notícias, incluindo o The New York Times, instaram a administração Biden a desistir do caso.

Mas a administração Biden continuou a perseguir acusações da Lei de Espionagem e, após anos de desafios legais, Assange parecia estar cada vez mais perto da extradição no ano passado. Mas em Maio, o Supremo Tribunal Britânico decidiu que Assange tinha motivos para recorrer novamente contra os esforços do governo do Reino Unido para extraditá-lo, prolongando mais uma vez a batalha legal.

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No meio da batalha legal, o presidente Joe Biden disse publicamente no início deste ano que estava “considerando” um pedido da Austrália para encerrar o julgamento contra Assange.

A campanha internacional para libertar Assange está em curso há anos, e celebridades e defensores da liberdade de imprensa aderiram a ela. Em 2019, o Relator Especial da ONU sobre a Tortura criticou o tratamento dispensado a Assange pelas autoridades britânicas, dizendo que o tratamento do seu caso pôs em causa o compromisso da Grã-Bretanha com os direitos humanos e que o seu tratamento em Belmarsh equivalia a “tortura psicológica”.

A esposa de Assange, Stella Assange, está ajudando a liderar a campanha pela sua libertação. Stella, que tem dois filhos pequenos com Assange, disse temer pelo marido caso ele seja extraditado para os Estados Unidos.

Falando à ABC News fora da prisão de Belmarsh no verão passado, após a visita de Assange, Stella disse: “Se ele for transferido para os Estados Unidos, posso sentir que ele nunca mais voltará para casa”.

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