Registros astronômicos históricos da China e do Japão registraram uma explosão de supernova no ano de 1181. Ela estava na constelação de Cassiopeia e brilhou tanto quanto a estrela Vega por 185 dias. Os astrónomos modernos inspiraram-se nos seus homólogos há muito desaparecidos e têm procurado o seu remanescente.

Mas demoraram para encontrá-lo porque estavam procurando a coisa errada.

Quando uma estrela massiva fica sem combustível, ela entra em colapso e depois explode. Ele deixa para trás um núcleo denso onde os prótons e elétrons são esmagados em nêutrons. É chamada de estrela de nêutrons e são os menores e mais densos objetos estelares do Universo, além dos buracos negros.

Foi necessário um esforço conjunto dos astrônomos ao longo dos anos para compreender o remanescente de SN 1181. No início, eles nem conseguiram encontrar.

Durante algum tempo, os investigadores pensaram que o pulsar 3C 58 era o remanescente. Os antigos registros chineses e japoneses não eram precisos o suficiente para identificar a localização exata do SN 1181, e o pulsar era o único remanescente de supernova conhecido na área. No entanto, à medida que os astrónomos estudavam 3C 58, determinaram que era demasiado antigo para ser o remanescente.

Esta imagem de raios X do pulsar 3C58 é do Observatório de Raios X Chandra da NASA.  Aos 3.500 anos, é muito velho para ser o remanescente do SN 1181. Crédito da imagem: Pela NASA - Domínio Público,
Esta imagem de raios X do pulsar 3C58 é do Observatório de Raios X Chandra da NASA. Aos 3.500 anos, é muito velho para ser o remanescente do SN 1181. Crédito da imagem: Pela NASA – Domínio Público,

Em 2013, um astrônomo amador americano descobriu uma nebulosa, agora chamada Pa 30, perto da região onde os japoneses e chineses a viram. Tem uma estrela central extremamente azul, e agora o nome Pa 30 refere-se tanto à estrela como à nebulosa.

A região ciano nesta imagem é onde os astrónomos modernos pensam que o remanescente de SN 1181 deveria estar, de acordo com antigos documentos japoneses e chineses.  Os astrônomos foram guiados pelos antigos nomes e localizações de constelações, como Wangliang e Ziwei.  (As constelações modernas são mostradas em cinza.) O pulsar 3C58 está fora da região, enquanto a anã branca Pa 30 está dentro dela.  Crédito da imagem: Por Bradley E. Schaefer - CC BY 4.0,
A região ciano nesta imagem é onde os astrónomos modernos pensam que o remanescente de SN 1181 deveria estar, de acordo com antigos documentos japoneses e chineses. Os astrônomos foram guiados pelos antigos nomes e localizações de constelações, como Wangliang e Ziwei. (As constelações modernas são mostradas em cinza.) O pulsar 3C58 está fora da região, enquanto a anã branca Pa 30 está dentro dela. Crédito da imagem: Por Bradley E. Schaefer – CC BY 4.0,

Eventualmente, em 2018, astrónomos amadores franceses que trabalhavam com um telescópio de 8 polegadas avistaram uma estrela azul muito quente no centro do remanescente. Tinha um espectro muito estranho, ao contrário das estrelas nos centros de outros remanescentes. Então, em 2019, os astrônomos publicou um artigo mostrando que a nebulosa tinha um vento estelar forte e de alta velocidade. Esta foi uma forte evidência de que o que estavam a ver era um remanescente de supernova.

Mas onde estava a estrela de nêutrons? Não havia nenhuma e em seu lugar havia uma anã branca. Isso significa que os astrónomos estavam errados sobre que tipo de supernova era a SN 1181.

A SN 1181 não era uma supernova com colapso do núcleo, o tipo causado por uma estrela massiva que entra em colapso sobre si mesma e depois explode quando fica sem combustível. Era uma supernova do Tipo Iax, criada quando duas anãs brancas se fundem e explodem. Essas explosões normalmente não deixam vestígios, mas neste caso deixaram. A explosão do Tipo Iax foi incompleta e é responsável pela forma incomum do remanescente SN e pelo fato de o remanescente não ser uma estrela de nêutrons, mas uma estrela de nêutrons. estrela zumbi.

A imagem principal é uma imagem composta do Pa 30, nome dado ao remanescente e à estrela. Os dados da imagem vêm de vários telescópios que capturam diferentes partes do espectro eletromagnético.

Uma imagem composta do remanescente da supernova 1181, chamada Pa 30. G. Ferrand e J. English (U. de Manitoba), NASA/Chandra/WISE, ESA/XMM, MDM/R.Fessen (Dartmouth College), Pan- ESTRELAS

Os raios X capturados pela sonda XMM-Newton da ESA são mostrados em azul, traçando toda a extensão da nebulosa. O Observatório de Raios-X Chandra da NASA localizou a fonte central no meio, a estrela chamada WD J005311. Com uma temperatura superior a 220.000 Kelvin, é a estrela mais quente conhecida.

O remanescente é quase invisível na luz óptica, mas é brilhante no infravermelho. O Wide-field Infrared Space Explorer (WISE) da NASA capturou o infravermelho, mostrado em vermelho e rosa na imagem. A estrutura radial da nebulosa é interessante e tem uma causa incomum. As linhas são enxofre aquecido brilhando na luz visível, capturadas pelo telescópio terrestre Hiltner de 2,4 m no Observatório MDM. As estrelas de fundo foram fotografadas com Pan-STARRS.

Os antigos japoneses e chineses que registraram o evento não tinham ideia real do que estavam vendo. Eles pareciam mais burocratas judiciais do que astrônomos, e estavam mergulhados na astrologia, não na ciência. Um membro da corte imperial japonesa escreveu que a supernova era “um sinal de anormalidade”. Outro cronista escreveu que era uma “ocasião para fazer ofertas auspiciosas para uma boa colheita”.

Mas a ciência moderna nos mostra que não é nada disso. Em vez disso, é um objeto maravilhoso nos céus distantes, o resultado de forças e energias que os antigos nem imaginavam que existiam. Como supernova, forjou elementos pesados ​​– especialmente aqueles necessários para o surgimento da vida – e os espalhou pelo espaço. Suas ondas de choque poderiam até ter desencadeado o nascimento de mais estrelas ao colidir com o meio interestelar.

Eles não poderiam saber de nada disso, mas, do ponto de vista deles, estavam certos sobre uma coisa. Como uma supernova do Tipo Iax que deixou para trás uma estrela zumbi, SN 1181 era definitivamente um sinal de anormalidade.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.