Eu realmente não tenho certeza de como chamá-lo, mas um ‘espirro empoeirado’ provavelmente é tão bom quanto qualquer coisa. Há alguns anos que sabemos que as estrelas se rodeiam de um disco de gás e poeira conhecido como disco protoestelar. A estrela interage com ela, ocasionalmente descarregando gás e poeira regularmente. O estudo dos campos magnéticos revelou que eles são mais fracos do que o esperado. Uma nova proposta sugere que o mecanismo de descarga “espirra” parte do fluxo magnético para o espaço. Utilizando o ALMA, a equipa espera compreender as descargas e como estas influenciam a formação estelar.

Numa parte bastante discreta da Galáxia, uma estrela formou-se lentamente a partir de uma nuvem de gás e poeira. Este evento ocorreu há cerca de 4,6 mil milhões de anos e rapidamente a jovem estrela quente começou a limpar a área circundante de gás e poeira. O que restou foi um disco ao redor da estrela conhecido como disco protoestelar. Eventualmente, os planetas do nosso Sistema Solar se formaram. Não é exclusivo do nosso próprio sistema, pois discos como este foram encontrados em torno de muitas estrelas. Um exemplo muito conhecido são as estrelas do aglomerado do Trapézio, dentro da Nebulosa de Órion.

Por trás do gás e da poeira do aglomerado trapézio de Órion
Por trás do gás e da poeira do aglomerado trapézio de Órion

Uma equipa no Japão, da Universidade de Kyushu, tem examinado dados do radiotelescópio ALMA para aprender mais sobre estrelas nas fases iniciais de desenvolvimento. Para sua surpresa, descobriram que os discos em torno de novas estrelas parecem emitir jactos ou plumas de poeira e gás e até energia electromagnética. A equipe os apelidou de “espirros” e é esse processo que parece corroer lentamente o fluxo magnético de um sistema estelar jovem.

Imagens de alta resolução do ALMA de discos protoplanetários próximos, que são resultados do Projeto de Subestruturas de Disco em Alta Resolução Angular (DSHARP).  O observatório é frequentemente usado para procurar nuvens de nascimento de planetas como estas e aquela em torno de HD 169142. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), S. Andrews et al.;  NRAO/AUI/NSF, S. Dagnello
Imagens de alta resolução do ALMA de discos protoplanetários próximos, que são resultados do Projeto de Subestruturas de Disco em Alta Resolução Angular (DSHARP). O observatório é frequentemente usado para procurar nuvens de nascimento de planetas como estas e aquela em torno de HD 169142. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), S. Andrews et al.; NRAO/AUI/NSF, S. Dagnello

Um fenômeno dos discos é um poderoso campo magnético que permeia a região. Portanto, ele carrega um fluxo magnético e é aqui que reside o problema. Os campos magnéticos seriam muito mais fortes do que os observados se o fluxo magnético tivesse sido retido desde o primeiro dia. A história mostra-nos que eles não pareciam retê-los, por isso o fluxo foi lentamente corroído em novos sistemas estelares e planetários.

Uma dessas propostas era que o campo diminuísse lentamente à medida que a nuvem de poeira circundante colapsasse no núcleo da estrela. Para explorar o fenómeno, a equipa estudou MC 27, um sistema a 450 anos-luz de distância, utilizando o ALMA, o Atacama Large Millimeter Array. No total, 66 radiotelescópios apontaram para o objeto a uma altitude de 5.000 metros. Eles descobriram que havia estruturas “semelhantes a pontas” que pareciam se estender por algumas unidades astronômicas (distância média entre o Sol e a Terra).

O Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Crédito: C. Padilla, NRAO/AUI/NSF

A equipe descobriu que as feições continham gás e poeira, mas tinham um fluxo magnético. Conhecido como ‘instabilidade de intercâmbio’, o campo apresenta instabilidades quando reage com diferentes densidades de gás. Eles se referiram a isso não como instabilidade de intercâmbio, mas como o espirro de uma estrela bebê. Assim como um espirro humano que expele poeira e gás, ou melhor, ar, de nossos corpos, uma jovem estrela quente “espirrando” libera gás e poeira do disco.

Uma exploração mais aprofundada revelou sinais de outras plumas a vários milhares de unidades astronômicas do disco protoestelar. Eles sugerem que estas são evidências de outros espirros no passado. Porém, não é apenas no MC 27, os picos foram vistos em outros sistemas estelares, mas é necessário mais tempo para sermos capazes de compreender completamente as implicações da descoberta.

Fonte : Brilha, brilha, estrela bebê, ‘espirra’, diga-nos como você está

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.