Estrelas anãs ultracool são comuns na vizinhança solar. No entanto, o seu brilho extremamente baixo deixou a sua população planetária em grande parte inexplorada, e apenas um deles, TRAPPIST-1, foi descoberto como albergando um sistema planetário em trânsito, até agora. Astrônomos com ESPÉCULOS (Search for Planets EClipsing ULtra-cOOl Stars) detectou agora um planeta do tamanho da Terra em uma órbita de 17 horas ao redor da estrela anã ultrafria próxima SPECULOOS-3.

Um conceito artístico de SPECULOOS-3b e sua estrela anfitriã.  Crédito da imagem: NASA/JPL-Caltech.

Um conceito artístico de SPECULOOS-3b e sua estrela anfitriã. Crédito da imagem: NASA/JPL-Caltech.

ESPÉCULOS-3 é uma estrela anã do tipo espectral M6.5 localizada a 16,8 parsecs (55 anos-luz) de distância, na constelação de Cygnus.

Também conhecida como LSPM J2049+3336 e TIC 230741378, a estrela é duas vezes mais fria que o nosso Sol, além de dez vezes menos massiva e cem vezes menos luminosa.

“Projetamos o SPECULOOS especificamente para observar estrelas anãs ultrafrias próximas, em busca de planetas rochosos que se prestassem bem a estudos detalhados”, disse o Dr. Michaël Gillon, astrônomo da Universidade de Liège.

“Em 2017, o nosso protótipo SPECULOOS utilizando o telescópio TRAPPIST descobriu o famoso sistema TRAPPIST-1 composto por sete planetas do tamanho da Terra, vários deles potencialmente habitáveis. Este foi um excelente começo!”

O exoplaneta recém-descoberto, apelidado de SPECULOOS-3b, orbita a sua estrela-mãe uma vez a cada 17 horas.

É provável que o mundo alienígena esteja bloqueado pelas marés, por isso o seu lado diurno está sempre voltado para a estrela, que tem uma temperatura média de cerca de 2.600 graus Celsius.

Devido à sua órbita curta, SPECULOOS-3b recebe quase vezes mais energia por segundo do que a Terra recebe do Sol e é, portanto, literalmente bombardeado com radiação de alta energia.

“SPECULOOS-3b tem praticamente o mesmo tamanho do nosso planeta natal”, disse o Dr.

“Um ano, ou seja, uma órbita ao redor da estrela, dura cerca de 17 horas. Os dias e as noites, por outro lado, nunca deveriam acabar. Acreditamos que o planeta gira de forma síncrona, de modo que o mesmo lado, chamado lado diurno, sempre fica voltado para a estrela, assim como a Lua faz para a Terra. Por outro lado, o lado noturno ficaria trancado em uma escuridão sem fim.”

“A descoberta de SPECULOOS-3b mostra que a nossa rede mundial funciona bem e está pronta para detectar ainda mais mundos rochosos orbitando estrelas de massa muito baixa”, disse o professor Amaury Triaud da Universidade de Birmingham.

“Embora as estrelas anãs ultrafrias sejam mais frias e mais pequenas que o nosso Sol, a sua vida útil é cem vezes mais longa — cerca de 100 mil milhões de anos — e espera-se que sejam as últimas estrelas que ainda brilham no Universo.”

“Esta longa vida útil pode oferecer oportunidades para o desenvolvimento de vida extraterrestre em planetas em órbita.”

“O pequeno tamanho das anãs ultrafrias torna mais fácil a detecção de pequenos planetas”, disse o Dr. University of Birmingham, astrônomo da Universidade de Birmingham.

“SPECULOOS-3b é especial porque suas propriedades estelares e planetárias o tornam um alvo ideal para Webb, que é capaz de obter informações sobre a composição das rochas que compõem sua superfície.”

O estudar foi publicado na revista Astronomia da Natureza.

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Sr. e outros. Detecção de um exoplaneta do tamanho da Terra orbitando a estrela anã ultrafria próxima SPECULOOS-3. Nat Astron, publicado on-line em 10 de abril de 2024; doi: 10.1038/s41550-024-02271-2

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.