Poucas coisas na vida são certas. Mas parece altamente provável que as pessoas explorem a superfície lunar durante a próxima década, permanecendo lá durante semanas, talvez meses, de cada vez. Esse fato esbarra em algo sobre o qual temos certeza. Quando os seres humanos passam algum tempo em ambientes de baixa gravidade, isso prejudica seus corpos.

O que pode ser feito?

Os cientistas estudaram os efeitos da microgravidade e da baixa gravidade no corpo humano. Vários problemas surgem, como atrofia muscular e desmineralização óssea. O condicionamento cardiovascular sofre, assim como o controle neural da postura e do movimento corporal. Mas enquanto os investigadores aprendem cada vez mais sobre os efeitos, as soluções ficam para trás.

Um novo artigo publicado na Royal Society Open Science sugere uma solução nova e de baixa tecnologia para estes problemas. Seu título é “Corrida horizontal dentro de paredes circulares de assentamentos lunares: uma contramedida abrangente para o descondicionamento de baixa gravidade?” O autor principal é Alberto Minetti, professor de fisiologia da Universidade de Milão.

Minetti e seus coautores apontam que exercícios específicos para problemas específicos podem não ser a melhor abordagem. Em vez disso, o exercício de corpo inteiro poderia ser uma ferramenta poderosa para apoiar a saúde dos astronautas. “Em vez de treinar apenas grupos musculares selecionados, atividades de ‘corpo inteiro’, como a locomoção, parecem melhores candidatas”, explicam. No entanto, há um problema com isso. “Mas na gravidade da Lua, tanto a caminhada ‘pendular’ quanto a marcha saltitante, como a corrida, exibem dinâmicas anormais em velocidades mais rápidas”, escrevem eles.

A dinâmica anormal significa que os astronautas não se beneficiam muito com esse tipo de exercício. É dificultado por um “… desequilíbrio entre a energia cinética e potencial do centro de massa do corpo”, escrevem os autores. Isso significa que não pode ser usado para realizar o mesmo tipo de exercício que proporcionaria na Terra. “Além disso, as exigências metabólicas das marchas saltitantes são reduzidas na gravidade da Lua, limitando o seu estímulo potencial para a aptidão cardiorrespiratória”, explicam os autores.

Existem algumas soluções potenciais para ajudar os astronautas lunares a manter a saúde em baixa gravidade. Uma delas é uma centrífuga, onde o movimento giratório simula a gravidade, estimulando o corpo a manter a massa muscular e óssea. Mas eles consomem muita energia e são pouco práticos.

Os autores estão propondo uma nova solução. Você já viu um parede da morte?

Um dublê andando em uma Parede da Morte. O atrito e a força centrípeta permitem que ele ande na superfície vertical da parede. Crédito da imagem: Por SeaDave de Fairlie, Escócia – Proprietário do Muro da Morte, em sua família há 80 anos. Carregado por MaybeMaybeMaybe, CC BY 2.0,

“Aqui, propomos uma solução inovadora: os habitantes lunares poderiam correr no interior de paredes circulares verticais, correndo paralelamente à superfície da Lua”, escrevem os autores. Praticar exercícios em um Muro da Morte (WoD) ajudaria a manter a massa muscular, a densidade óssea, a aptidão cardiovascular e o controle neural.

Na Terra, a gravidade é muito forte para os humanos correrem pelas laterais de um WoD. Somente veículos motorizados e bicicletas podem fazê-lo. Mas na Lua, a gravidade mais fraca os torna práticos.

Os pesquisadores simularam um WoD lunar e testaram o desempenho dos sujeitos que corriam nele. Eles contrataram um WoD por um dia e usaram cordas elásticas para reduzir o peso corporal dos participantes, simulando a menor gravidade da Lua.

Os pesquisadores retiraram o teto do WoD e usaram um guindaste para apoiar o arnês.  A imagem inserida no meio não tem relação com a pesquisa e ilustra a peculiar postura inclinada para cima de alguém no WoD.  Crédito da imagem: Minetti et al.  2024.
Os pesquisadores retiraram o teto do WoD e usaram um guindaste para apoiar o arnês. A imagem inserida no meio não tem relação com a pesquisa e ilustra a peculiar postura inclinada para cima de alguém no WoD. Crédito da imagem: Minetti et al. 2024.

Dois participantes participaram dos testes: um homem de 36 anos e uma mulher de 33 anos. Os elásticos foram ajustados para que cada participante pesasse um sexto do seu peso corporal. O arnês descarregou um lado dos corpos dos sujeitos para imitar ainda mais as condições lunares. Os dados de cada participante do WoD foram combinados com os dados da esteira para fornecer resultados robustos.

Uma vez dentro do WoD e conectado ao arnês, o experimento ficou assim.

Nesta imagem, a mulher de 33 anos está presa ao arnês e correndo pelo interior do Muro da Morte.  Crédito da imagem: Minetti et al.  2024.
Nesta imagem, a mulher de 33 anos está presa ao arnês e correndo pelo interior do Muro da Morte. Crédito da imagem: Minetti et al. 2024.

Os participantes rapidamente aprenderam o movimento incomum necessário para correr horizontalmente dentro do WoD. “Este processo exigiu apenas 5 a 8 tentativas e permitiu que começassem a correr sem assistência”, escrevem os autores. Os participantes “… encerraram a apresentação diminuindo com segurança o ritmo e descendo da postura horizontal na parede até a posição vertical no chão do WoD, sem lesões”, explicaram.

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Os autores afirmam ter demonstrado com sucesso os fundamentos do uso de um WoD para apoiar a saúde dos astronautas lunares. “Demonstramos pela primeira vez que os humanos podem correr horizontalmente com segurança em condições de baixa gravidade dentro de um cilindro, dimensionado como um ‘WoD’ terrestre, por meio de uma gravidade artificial superior autogerada e impulsionada pela velocidade”, explicam.

Os pesquisadores estão confiantes de que a ideia do Muro da Morte pode ajudar os astronautas lunares a lidar com os efeitos crônicos da gravidade lunar. Ao mesmo tempo, eles estão cientes do pequeno tamanho da amostra e das outras limitações do estudo.

“Concluindo, embora estejamos cientes do pequeno tamanho da amostra, da crueza da aquisição cinemática em um experimento de campo tão peculiar e de que serão necessários estudos dedicados ao repouso no leito para refinar este tópico, estamos confiantes em nossas descobertas”, escrevem eles. em sua conclusão.

Embora a corrida normal na Lua seja impossível, o WoD oferece uma maneira de obter os benefícios da corrida diária em sessões curtas de exercícios do WoD. Os participantes que usaram o WoD criaram “… uma gravidade artificial autogerada (lateral) suficientemente alta, provavelmente capaz de manter, através de algumas voltas curtas, quase ‘terrestres’ por dia, uma aptidão cardiomotora aceitável e um status mineral ósseo, útil para mover-se e trabalhar localmente, para preparar a longa viagem a Marte e para voltar para casa em boas condições.”

Há uma elegância em torno de soluções de baixa tecnologia para problemas confusos. Um simples WoD poderia ser a solução para a baixa gravidade da Lua, em vez de um dispositivo complicado e que consome muita energia, como uma centrífuga.

“Tudo isso, utilizando uma instalação barata e passiva já construída em suas unidades circulares habitadas”, concluem os autores.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.