Qualquer pessoa familiarizada com astronomia saberá que as galáxias normalmente apresentam uma gama bastante limitada de formas; espiral, elíptico, espiral barrado e irregular. A galáxia espiral barrada é conhecida por ser uma característica do universo moderno, mas um estudo de astrônomos usando o Telescópio Espacial Hubble desafiou recentemente essa visão. Na sequência de observações utilizando o Telescópio Espacial James Webb, descobrimos a característica da barra em algumas galáxias espirais já há 11 mil milhões de anos, sugerindo que as galáxias evoluíram mais rapidamente no Universo primitivo do que o esperado anteriormente.

A nossa própria galáxia, a Via Láctea, é uma galáxia espiral com um núcleo central e braços espirais que emanam do centro. Nosso Sistema Solar fica a cerca de 25.000 anos-luz do centro. Olhe para as galáxias no céu e você verá uma verdadeira mistura, mas geralmente elas se enquadram nas quatro categorias principais. Edwin Hubble tentou trazer alguma estrutura às diferentes formas, desenvolvendo seu esquema de classificação de galáxias para articular não apenas a forma, mas também as subcategorias dentro delas.

Esta pesquisa publicada na Nature é a primeira confirmação direta de que buracos negros supermassivos são capazes de fechar galáxias

Já se sabe há algum tempo que as galáxias não são estáticas. Eles se movem, evoluem e mudam. Galáxias espirais, por exemplo, à medida que envelhecem, muitas vezes desenvolvem uma característica de barra. A barra une os braços espirais em vez de um núcleo que os conecta e acredita-se que sejam temporários, formando-se quando um acúmulo de gás cria uma explosão de formação estelar.

A existência de uma barra numa galáxia espiral sugere que a galáxia é bastante estável. Compreender como a barra se forma é fundamental para compreender o processo evolutivo da própria galáxia. Todas as observações anteriores mostraram que a aparência da barra reduz significativamente do Universo próximo para desvios para o vermelho próximos do valor de um. Isto nos diz que a barra parecia ser uma característica moderna e não presente no Universo primordial.

A galáxia espiral barrada NGC 1300. Crédito: NASA, ESA e The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Num novo artigo da autora principal Zoe A Le Conte, observações do Telescópio Espacial James Webb, mais sensível, relatam que as galáxias com maior desvio para o vermelho são estudadas para características de barra. Os dados são usados ​​​​da Pesquisa Científica de Liberação Antecipada da Evolução Cósmica e das observações dos estudos Public Release Imaging for Extragalactic Research. Apenas as galáxias que também aparecem no Cosmic Assembly Near Infra Red Deep Extragalactic Legacy Survey são usadas, dando uma amostra de 368 faces de galáxias.

A equipe pesquisou visualmente a seleção de 368 galáxias para classificar e identificar aquelas com barras entre os desvios para o vermelho 1 e 2 e, em seguida, repetiu o exercício para aquelas entre os desvios para o vermelho 2 e 3. Como esperado, a fração de barras reduziu de cerca de 17,8% entre um desvio para o vermelho. de 1 e 2 caiu para 13,8% no maior desvio para o vermelho de 2 para 3.

O estudo revelou que a sensibilidade infravermelha do JWST captou duas vezes mais galáxias espirais barradas do que a plataforma de imagem mais sensível ao azul do HST. Le Conte e a sua equipa concluem que a evolução das barras nas galáxias espirais começou a aparecer numa época muito anterior, há cerca de 11 mil milhões de anos.

Fonte : Uma investigação do JWST sobre a fração da barra nos redshifts 1? z? 3

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