Conceito de arte de galáxia espiral distante
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Novos resultados do Telescópio Espacial James Webb mostram que as galáxias espirais eram predominantes apenas 2 bilhões de anos após a formação do universo, indicando um cronograma mais rápido para o desenvolvimento das galáxias. Crédito: SciTechDaily.com

Os astrônomos revelaram que as galáxias espirais apareceram com mais frequência no universo primitivo do que se acreditava anteriormente, com base em novas descobertas usando NASA‘s Telescópio Espacial James Webb. Isso desafia noções anteriores de cronogramas de formação de galáxias e sugere que o desenvolvimento das galáxias ocorreu mais rápido do que se supunha.

Cientistas da Universidade do Missouri estão olhando para o passado e descobrindo novas pistas sobre o universo primitivo. Como a luz leva muito tempo para viajar pelo espaço, eles agora conseguem ver como as galáxias pareciam bilhões de anos atrás.

Em um novo estudo, os pesquisadores do Mizzou descobriram que galáxias espirais eram mais comuns no universo primitivo do que se pensava anteriormente.

“Os cientistas acreditavam anteriormente que a maioria das galáxias espirais se desenvolveu em torno de 6 a 7 bilhões de anos após a formação do universo”, disse Yicheng Guo, professor associado do Departamento de Física e Astronomia da Mizzou e coautor do estudo. “No entanto, nosso estudo mostra que as galáxias espirais já eram predominantes já 2 bilhões de anos depois. Isso significa que a formação de galáxias aconteceu mais rapidamente do que pensávamos anteriormente.”

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Vicki Kuhn
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Vicki Kuhn, uma estudante de pós-graduação no Departamento de Física e Astronomia da Mizzou, liderou o estudo. A paixão de Kuhn por estudar astronomia começou durante o ensino médio. Crédito: Sam O’Keefe / University of Missouri

Compreendendo a formação de galáxias espirais

Esta percepção pode ajudar os cientistas a desenvolver uma melhor compreensão de como as galáxias espirais, como a via Lácteaa galáxia natal da Terra, formada ao longo do tempo.

“Saber quando as galáxias espirais se formaram no universo tem sido uma questão popular na astronomia porque nos ajuda a entender a evolução e a história do cosmos”, disse Vicki Kuhn, uma estudante de pós-graduação no Departamento de Física e Astronomia da Mizzou que liderou o estudo. “Existem muitas ideias teóricas sobre como os braços espirais são formados, mas os mecanismos de formação podem variar entre diferentes tipos de galáxias espirais. Essas novas informações nos ajudam a combinar melhor as propriedades físicas das galáxias com as teorias — criando uma linha do tempo cósmica mais abrangente.”

Galáxias espirais Universo primitivo
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Algumas das galáxias espirais estudadas pelos pesquisadores no estudo. Crédito: Vicki Kuhn

Aprimorando o conhecimento com tecnologia avançada

Usando imagens recentes do Telescópio Espacial James Webb (JWST) da NASA, os cientistas descobriram que quase 30% das galáxias têm uma estrutura espiral cerca de 2 bilhões de anos após a formação do universo. A descoberta fornece uma atualização significativa para a história da origem do universo, conforme contada anteriormente usando dados do Telescópio Espacial James Webb (JWST) da NASA. telescópio espacial Hubble.

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Estudar galáxias distantes com o JWST dá a Guo, Kuhn e outros cientistas a oportunidade de resolver um quebra-cabeça cósmico determinando o significado de cada pista.

“Usar instrumentos avançados como o JWST nos permite estudar galáxias mais distantes com mais detalhes do que nunca”, disse Guo. “Os braços espirais de uma galáxia são uma característica fundamental usada por astrônomos para categorizar galáxias e entender como elas se formam ao longo do tempo. Embora ainda tenhamos muitas perguntas sobre o passado do universo, analisar esses dados nos ajuda a descobrir pistas adicionais e aprofunda nossa compreensão da física que moldou a natureza do nosso universo.”

Referência: “JWST revela uma fração surpreendentemente alta de galáxias sendo espirais em 0,5 ≤ z ≤ 4” por Vicki Kuhn, Yicheng Guo, Alec Martin, Julianna Bayless, Ellie Gates e AJ Puleo, 11 de junho de 2024, O Cartas de revistas astrofísicas.
DOI: 10.3847/2041-8213/ad43eb

Outros coautores são Alec Martin, Julianna Bayless, Ellie Gates e AJ Puleo. Este projeto foi apoiado por subsídios do University of Missouri Research Council e do Missouri Space Grant Consortium.

Este estudo foi apresentado por Kuhn na 244ª reunião da Sociedade Astronômica Americana em Madison, Wisconsin.



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.