Galáxia NGC 4423

Esta imagem do Telescópio Espacial Hubble mostra NGC 4423, uma galáxia na constelação de Virgem. Parece irregular à primeira vista, mas na verdade é uma galáxia espiral. A sua verdadeira forma, caracterizada por uma protuberância central densa e braços espirais, é obscurecida devido ao nosso ângulo de visão fixo da Terra. Crédito: ESA/Hubble e NASA, M. Sun

NGC 4423, localizada em Virgem, parece erroneamente como uma galáxia irregular, mas é na verdade uma galáxia espiral. A nossa perspectiva fixa da Terra limita a nossa visão e, apesar do movimento dos objectos celestes, é pouco provável que vejamos uma mudança na nossa visão da NGC 4423 devido às imensas distâncias no espaço.

Aqui vemos NGC 4423, uma galáxia que fica a cerca de 55 milhões de anos-luz de distância, na constelação de Virgem. Nesta imagem, NGC 4423 parece ter uma forma tubular bastante irregular, por isso pode ser surpreendente descobrir que é na verdade uma galáxia espiral. Sabendo disso, podemos distinguir o bojo central mais denso da galáxia e o disco circundante menos aglomerado (a parte que compreende os braços espirais).

Se a NGC 4423 fosse vista de frente, assemelhar-se-ia à forma que mais associamos às galáxias espirais: os espectaculares braços curvos que se estendem a partir de um centro brilhante, intercalados com regiões mais escuras, mais escuras e menos povoadas. Mas ao observar os céus somos limitados pelos alinhamentos relativos entre a Terra e os objetos que observamos: não podemos simplesmente reposicionar a Terra para que possamos obter uma melhor visão frontal da NGC 4423!

É claro que os objetos celestes não permanecem sedentários no espaço, mas muitas vezes movem-se a velocidades extremamente rápidas uns em relação aos outros. Isto pode sugerir que, caso uma galáxia se mova numa direção fortuita em relação à Terra, poderemos ser capazes de vê-la de uma perspetiva substancialmente diferente, uma vez que ela se tenha movido suficientemente longe. Isto é teoricamente possível, mas a realidade é que as distâncias no espaço são simplesmente demasiado grandes e a vida humana demasiado curta para que ocorra uma diferença notável no alinhamento relativo. Ou seja, esta é mais ou menos a visão da NGC 4423 que sempre teremos!



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.