Sabemos como as estrelas se formam. Nuvens de gás e poeira interestelar colapsam gravitacionalmente para formar uma explosão de formação estelar que chamamos de berçário estelar. Eventualmente, os núcleos destas protoestrelas tornam-se densos o suficiente para acender a sua fornalha nuclear e brilhar como verdadeiras estrelas. Mas é difícil capturar estrelas nesse momento do nascimento. As estrelas jovens estão muitas vezes escondidas nas profundezas da sua densa nuvem progenitora, por isso não vemos a sua luz até que já comecem a brilhar. Mas novas observações do Telescópio Espacial Hubble deram-nos o primeiro vislumbre de uma estrela nova e brilhante.

Você pode ver a imagem acima, que captura a região empoeirada do sistema FS Tau. A estrela brilhante à direita do centro é FS Tau A, que é uma estrela jovem com apenas 2,8 milhões de anos. Uma criança em comparação com os 4,6 bilhões de anos do nosso Sol. Mas a descoberta emocionante está um pouco mais acima e mais à direita, conhecida como FS Tau B. Essa linha de poeira que obscurece a protoestrela é a sua disco protoplanetário visto de lado. A luz que vem da estrela obscurecida não é produzida pela fusão nuclear, mas sim pelos estágios finais do colapso gravitacional.

Você também pode ver que a protoestrela começou a produzir jatos radiantes, que são refletidos na nebulosa empoeirada como regiões de luz azul. Devido a esta luz refletida, FS Tau B é classificado como um objeto Herbig-Haro (HH). Os objetos HH são ótimos para ajudar os astrônomos a compreender a dinâmica inicial dessas estrelas.

FS Tau B provavelmente está nos estágios iniciais de se tornar um Estrela T Touro. Estas são estrelas semelhantes ao Sol, prestes a se tornarem verdadeiras estrelas. Elas podem ser bastante ativas, com manchas estelares e grandes erupções, mas podem levar 100 milhões de anos para que uma delas acenda seus núcleos e se estabeleça em uma verdadeira estrela da sequência principal. À medida que isso acontece, os protoplanetas se formarão dentro do disco de poeira, prontos para se tornarem planetas completos com o tempo.

Você pode encontrar mais informações sobre o sistema FS Tau, bem como imagens e vídeos em alta resolução, no site Site Hubble da ESA.

Fonte: InfoMoney

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