Astrônomos usando o Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA coletaram informações sobre quase 500 estrelas como parte do Pesquisa Ultraviolet Legacy Library of Young Stars as Essential Standards (ULLYSES).

Esta imagem do Hubble de uma região de formação estelar contendo estrelas azuis jovens e massivas na Nebulosa da Tarântula.  Crédito da imagem: NASA / ESA / STScI / Francesco Paresce, INAF-IASF Bolonha / Robert O'Connell, UVA / SOC-WFC3 / ESO.

Esta imagem do Hubble de uma região de formação estelar contendo estrelas azuis jovens e massivas na Nebulosa da Tarântula. Crédito da imagem: NASA / ESA / STScI / Francesco Paresce, INAF-IASF Bolonha / Robert O’Connell, UVA / SOC-WFC3 / ESO.

“Acredito que o projeto ULLYSES será transformador, impactando a astrofísica geral – desde exoplanetas, aos efeitos de estrelas massivas na evolução das galáxias, até a compreensão dos estágios iniciais do Universo em evolução”, disse a líder da equipe de implementação do ULLYSES, Dra. Julia Roman-Duval, um astrônomo do Space Telescope Science Institute.

“Além dos objetivos específicos da pesquisa, os dados estelares também podem ser usados ​​nos campos da astrofísica de maneiras que ainda não podemos imaginar.”

Roman-Duval e seus colegas estudaram 220 estrelas e depois combinaram essas observações com informações do arquivo do Hubble sobre 275 estrelas adicionais.

A pesquisa também incluiu dados de alguns dos maiores e mais poderosos telescópios terrestres e telescópios espaciais de raios X do mundo.

O conjunto de dados ULLYSES é composto por espectros estelares, que carregam informações sobre a temperatura, composição química e rotação de cada estrela.

Um tipo de estrela estudada no ULLYSES são estrelas azuis superquentes e massivas.

Eles são um milhão de vezes mais brilhantes que o Sol e brilham intensamente em luz ultravioleta que pode ser facilmente detectada pelo Hubble. Seus espectros incluem diagnósticos importantes da velocidade de seus ventos fortes.

Os ventos impulsionam a evolução das galáxias e semeiam as galáxias com os elementos necessários à vida. Esses elementos são cozinhados dentro dos fornos de fusão nuclear das estrelas e depois injetados no espaço quando a estrela morre.

O ULLYSES mirou estrelas azuis em galáxias próximas que são deficientes em elementos mais pesados ​​que o hélio e o hidrogênio.

“As observações do ULLYSES são um trampolim para a compreensão dessas primeiras estrelas e dos seus ventos no Universo, e como eles impactam a evolução da sua jovem galáxia hospedeira”, disse o Dr.

A outra categoria de estrelas na pesquisa ULLYSES são estrelas jovens com menos massa que o nosso Sol.

Embora mais frios e mais vermelhos que o nosso Sol, nos seus anos de formação libertam uma torrente de radiação de alta energia, incluindo explosões de luz ultravioleta e raios X.

Como ainda estão crescendo, eles estão coletando material dos discos de poeira e gás que formam planetas ao seu redor.

Os espectros do Hubble incluem diagnósticos importantes do processo pelo qual adquirem a sua massa, incluindo quanta energia este processo liberta para o disco de formação planetária circundante e para o ambiente próximo.

A intensa luz ultravioleta emitida por estrelas jovens afecta a evolução destes discos à medida que formam planetas, bem como as possibilidades de habitabilidade dos planetas recém-nascidos.

As estrelas alvo estão localizadas em regiões de formação estelar próximas na nossa Galáxia, a Via Láctea.

O conceito ULLYSES foi concebido por um comité de especialistas com o objetivo de usar o Hubble para fornecer um conjunto legado de observações estelares.

“O ULLYSES foi originalmente concebido como um programa de observação que utilizava os espectrógrafos sensíveis do Hubble”, disse o Dr. Roman-Duval.

“No entanto, a pesquisa foi tremendamente aprimorada por observações coordenadas e auxiliares lideradas pela comunidade com outros observatórios terrestres e espaciais.”

“Essa ampla cobertura permite aos astrónomos investigar a vida das estrelas com detalhes sem precedentes e traçar um quadro mais abrangente das propriedades destas estrelas e como elas impactam o seu ambiente.”

Fonte: InfoMoney

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