Poucas imagens espaciais são tão icônicas quanto as da Nebulosa Cabeça de Cavalo. A sua forma torna-o instantaneamente reconhecível. Ao longo das décadas, vários telescópios capturaram a sua imagem, transformando-a numa espécie de caso de teste da potência de um telescópio.

O JWST derrotou todos eles.

A Nebulosa Cabeça de Cavalo fica a cerca de 1.300 anos-luz de distância, em Orion. Faz parte do muito maior Complexo de Nuvem Molecular Orion. Horsehead é visível perto das três estrelas do Cinturão de Órion em uma imagem ampliada.

A Nebulosa Cabeça de Cavalo é visível nesta imagem do Cinturão de Órion.  Está no canto inferior esquerdo, estendendo-se horizontalmente, até o canto inferior esquerdo da estrela do cinturão Alnitak.  Crédito da imagem: Por Davide De Martin (Crédito: Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator - (link direto), Domínio Público,
A Nebulosa Cabeça de Cavalo é visível nesta imagem do Cinturão de Órion. Está no canto inferior esquerdo, estendendo-se horizontalmente, até o canto inferior esquerdo da estrela do cinturão Alnitak. Crédito da imagem: Por Davide De Martin (Crédito: Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator – (link direto), Domínio Público,

A imagem principal mostra a visão do JWST da Nebulosa Cabeça de Cavalo ao lado de duas outras imagens. O Euclides a imagem foi capturada em novembro de 2023. Euclid possui uma câmera grande angular de 600 megapixels, e sua função principal é medir o desvio para o vermelho das galáxias e a expansão do Universo devido à energia escura. Euclid levou cerca de uma hora para capturar a imagem, mostrando a capacidade do telescópio de coletar rapidamente imagens altamente detalhadas.

O Hubble capturou sua imagem em 2013 e foi divulgada como a imagem do 23º aniversário do telescópio. O venerável Hubble faz um bom trabalho ao revelar estruturas escondidas pela poeira. Não há mais nada a dizer sobre o Hubble que já não tenha sido dito. É o mais velho reverenciado entre os telescópios, e se você não sente nenhuma reverência por ele, por sua contribuição para a ciência e pelas pessoas responsáveis ​​por ele, você pode ter um caso grave de tédio.

A terceira imagem é nova do JWST NIRCam instrumento. É descrita como a imagem mais nítida do Horsehead já tirada. Ela mostra uma pequena parte da icônica nebulosa em detalhes que normalmente não vemos. O JWST é tão poderoso que mostra até galáxias de fundo.

Um zoom da imagem JWST.  Crédito da imagem: ESA/Webb, CSA, K. Misselt, M. Zamani (ESA/Webb)
Um zoom da imagem JWST. O detalhe é incrível. Crédito da imagem: ESA/Webb, CSA, K. Misselt, M. Zamani (ESA/Webb)

A Nebulosa Cabeça de Cavalo é o resultado da erosão estelar. A própria nebulosa foi formada por uma nuvem de material em colapso e por uma estrela quente próxima chamada Sigma de Órion ilumina a estrutura. A nebulosa é mais densa do que o gás que a rodeia e resistiu à energia dissipativa da estrela, enquanto o gás que a rodeava já desapareceu há muito tempo.

Definitivamente, esta não será a última vez que veremos Horsehead. Novos e poderosos telescópios que estarão online em breve, como o Telescópio Gigante de Magalhães e o Telescópio Europeu Extremamente Grande, provavelmente irão atacar a nebulosa. Prepare-se para ficar impressionado.

Não há pressa. De acordo com os astrônomos, a Nebulosa Cabeça de Cavalo também acabará sendo erodida, mas só nos próximos cinco milhões de anos.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.