Já se passou pouco mais de um ano desde que os Tonys deram ao Pasadena Playhouse um prêmio de teatro regional, e essa honra parece mais justificada do que nunca, agora que o local está apresentando uma produção muito necessária de “Jelly’s Last Jam”. Parece que eles estão reconquistando aquele medalhão de bronze, em vez de ficar parado nele, com uma nova produção do sucesso do escritor e diretor George C. Wolfe no início dos anos 90, um show que ajudou a mudar o curso dos musicais de palco e ajudou a definir um curso para a consciência do jazz na Broadway, mas mal consegue um renascimento para salvar sua vida. O Playhouse está aqui a fazer a obra de Deus, ao serviço de um espectáculo ambientado no purgatório do jazz.

Existem algumas explicações lógicas para o porquê de “Jelly’s Last Jam” ainda parecer um nome familiar, no que diz respeito a títulos indeléveis, enquanto montar uma produção é quase impossível. Parece grande o suficiente para pertencer a uma grande casa da Broadway; em Los Angeles, por direito, deveria estar interpretando o Ahmanson. Mas embora exija que um diretor de elenco desenterre um pequeno exército de cantores e sapateadores extraordinariamente talentosos, também tem um livro de Wolfe preocupado com raça, ego e auto-implosão, o que o torna mais natural para o Taper (onde, em na verdade, o show estreou em 1991, antes de ser transferido para a Broadway). Quando você tem um show que pretende parecer enorme – e praticamente é – mas também é melhor atendido por um espaço bastante íntimo, para quem você vai ligar? Tony sabe: é o Pasadena Playhouse.

“Jelly” ganhou um visual novo e curto como parte da série Encore de Nova York no início deste ano, mas é em Los Angeles que o show se acomodou um pouco mais para uma temporada real (que termina neste domingo). Isso é ironicamente apropriado, dado que o show termina com o criador do jazz Jelly Roll Morton deitado na laje de um legista no local onde ele morreu em 1941, Los Angeles… não retratado de forma totalmente lisonjeira no roteiro como um lugar onde um gênio do jazz que prosperou em Chicago só pode ter um fim triste. Com esse grande spoiler fora do caminho desde o início, Jelly Roll é conduzido de volta aos acontecimentos de sua vida pelo Homem da Chaminé, um daqueles irritantes guias da vida após a morte que insiste em fazer os recém-falecidos confrontarem seus erros, quando eles poderiam preferir ser tendo uma EQM mais celestial. Felizmente, os dois não se concentrarão apenas nos piccadelos pessoais de Jelly Roll, mas também explorarão a própria história do jazz antigo. É basicamente um metafísico “This Is Your Life – Ken Burns Edition”.

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Durante a maior parte do primeiro ato, Morton é uma figura mais do que simpática. Interpretado por John Clarence Stewart, ele é um evangelista quase tão entusiasmado da nova forma de arte do jazz quanto Jon Batiste seria, se ele realmente tivesse inventado o material, ou afirmasse ter inventado. Mas ele está dividido entre mundos – entre a arte elevada de seu treinamento clássico como um rapaz crioulo abastado em Nova Orleans e a arte inferior que ele descobre investigando avidamente a música dos bordéis – e sua amada avó o renega por trair sua herança nobre. . (Karole Foreman interpreta a espectral Gran Mimi, que é tanto um espectro de filmes de terror quanto uma matriarca espinhosa.) Depois de ficar à deriva, Jelly Roll encontra toda a comunidade que precisa na companhia de seu melhor amigo e ala, Jack, o Urso (Wilkie Ferguson). III) e a sensual e comovente dona do clube, Anita (Jasmine Amy Rogers). Mas esses dois não percebem que, à medida que a reputação de Jelly Roll aumenta, ele fica chapado com seu próprio estoque – de pura arrogância – até que ele faz alguns movimentos de pau que os mandam para os braços um do outro.

“Jelly Roll’s Last Jam” é o raro musical que ousa terminar o Ato 1 com uma nota profundamente amarga, já que o lado feio de seu herói é exemplificado em um número de produção, “Dr. Jazz”, que mostra o conjunto de dança usando máscaras perturbadoras de menestrel. É uma jogada arriscada o suficiente para que você fique no intervalo se perguntando se ele pode se redimir no segundo ato, sabendo o que sabemos sobre seu fim final – e sabendo que o Homem da Chaminé não fez exatamente parecer como o de Jelly Roll. mais tarde a vida foi repleta de pontos positivos. Na verdade, nem tudo são rosas e raios de sol, já que o desenrolar posterior encontra o protagonista fazendo algumas escolhas cada vez mais erradas em seu caminho para se aventurar em Los Angeles. Mas algumas dessas escolhas são impostas a ele pela versão dos anos 1930 da indústria do entretenimento. Há algumas cenas brilhantes de encenação quando Jelly Roll encontra os únicos personagens brancos do show – interpretados pelo conjunto negro usando máscaras ou fantoches – que garantem que um gênio negro não fique muito arrogante. Às vezes, o senso de direito de Jelly Roll é agravante, quando ele é um purista em relação às novas ramificações do jazz que estão usurpando sua marca específica. Às vezes, sua indignação por ter sido excluído é inteiramente justificada. Raramente é fácil para qualquer um de nós distinguir em tempo real entre sofrimentos reais e sofrimentos imaginários, e isso torna mais fácil ter confiança no anti-herói de Wolfe quando Jelly está apenas sendo um idiota.

Verdade seja dita, sentir simpatia por ele em seus dias finais e desamparados é mais um ato intelectual do que algo que você pratica instintivamente ao assistir ao show. Nem sempre é fácil dizer se isso é apenas inerente ao livro de Wolfe ou se algo mais poderia ter sido feito para nos atrair para a tragédia de Jelly Roll, bem como para sua toxicidade. Mas com certeza é divertido subir com Stewart no papel principal, mesmo que pareça que algo está faltando na descida. Uma vez que o vimos na parte inicial do show fazendo um número de toque mútuo com o ator que interpreta seu eu mais jovem (Doran Butler), seu talento e alegria de viver deram uma grande entrada no perdão que seremos. pediu para pagá-lo mais tarde. Mas, de certa forma, o show está destinado a ser distorcido se tiver uma Anita tão boa quanto esta produção. Jasmine Amy Rogers se torna o coração do show, transcendendo o que poderia ser uma personagem de mulher injustiçada para prestar testemunho a todas as mulheres que permaneceram selvagens enquanto criavam raízes. Admito: tive momentos de desejo que o show pudesse ser adaptado para se tornar “Anita: The Musical”.

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Mas “Jelly’s Last Jam” é, em última análise, uma peça de conjunto, e a quantidade de talento à vista a qualquer momento é impressionante. O diretor Kent Gash e o coreógrafo Dell Howett não deixam transparecer nenhum momento enfadonho ou insuficientemente encenado em um espetáculo que sempre encontra o deleite salvador de vidas no poder da dança, apesar dos melhores esforços do Homem da Chaminé para gentilmente empurrar o herói para fora desta espiral mortal. Crédito especial é devido ao sensual coro grego que é o Hunnies (Naomi C. Walley, Janaya Mahealani Jones e o intrigante capitão de dança, Cyd Charisse Glover-Hill). Observe como essas sirenes se configuram como adereços para um jogo de sinuca que os personagens principais estão jogando, e você nunca mais pensará no sinuca como algo menos do que profundamente sexy.

Morton é visto como um homem que se recusou a fazer concessões, mesmo a qualquer coisa aparentemente tão inofensiva quanto se curvar um pouco aos novos estilos de jazz. (É provavelmente o único musical que você verá que inclui uma emocionante música swing e um número de dança… para exemplificar o que o herói vê como o fim de tudo o que é bom e verdadeiro.) “Jelly’s Last Jam”, entretanto, é um show isso faz com que você pode tenha tudo, desde comentários sociais ressonantes até o tipo de caminhada emocionante que é completamente independente de qualquer significado mais profundo. Programas contemporâneos como “Hadestown” podem estar fazendo coisas semelhantes, mas é bom ter este de volta de forma tão estimulante.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.