Joe Bonsall, um dos principais grupos vocais da música country, os Oak Ridge Boys, por 51 anos, morreu na terça-feira, aos 76 anos. A causa da morte foram complicações de Esclerose Lateral Amiotrófica.

Bonsall, que era um rosto familiar no grupo desde 1973, anunciou sua aposentadoria das turnês com o grupo em janeiro, citando sua doença, enquanto os Oak Ridge Boys continuavam sua turnê de despedida em sua ausência. Após sua aposentadoria dos shows, foi relatado que Bonsall, que forneceu uma voz de tenor nas harmonias do grupo, ainda planejava gravar um novo álbum com eles este ano.

O grupo era mais conhecido pelo público crossover pelo sucesso de 1981 “Elvira”, que não só atingiu o primeiro lugar na parada country, mas também encontrou sucesso pop, alcançando o quinto lugar na Billboard’s Hot 100. No ano seguinte, “Bobbie Sue” também registrou sucesso no pop e no country, alcançando o décimo segundo lugar na Hot 100, além de liderar a parada no formato doméstico do conjunto. Ao todo, a banda teve 17 músicas country no primeiro lugar e chegou a 34 no top 10 do country.

Bonsall foi introduzido no Hall da Fama da Música Country junto com três outros membros do grupo em 2015. Os Oak Ridge Boys também foram eleitos para o Hall da Fama da Música Gospel em 2000.

“Por 50 anos, Joe Bonsall foi a faísca dos Oak Ridge Boys”, disse Kyle Young, CEO do Country Music Hall of Fame and Museum, em uma declaração em memória ao cantor. “Ele era um artista tão emocionante quanto qualquer um que já subiu em um palco gospel ou country. Sua voz de tenor era alta e clara, e seu espírito jovial sempre fornecia uma sacudida de energia, imediatamente despertando o público para entrar e relaxar. Ele certamente aliviava nossas preocupações toda vez que cantava.”

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As origens dos Oak Ridge Boys remontam à década de 1940, e o grupo assumiu esse nome em meados da década de 1960, mas o combo era conhecido principalmente como um ato gospel antes de Bonsall se juntar a eles em 1973. Johnny Cash os ajudou a assinar com a Columbia Records depois que os alistou como convidados em seu single “Praise the Lord and Pass the Soup”, mas o grupo não encontrou grande sucesso secular até uma assinatura subsequente com a Dot/ABC e o lançamento de uma música chamada “Y’all Come Back Saloon”, que foi para o número 3 na parada country em 1977. As músicas subsequentes em primeiro lugar durante esse período inicial de sucesso incluíram “Trying to Love Two Woman”, “I’ll Be True to You”, “Leaving Louisiana in the Broad Daylight” e “(I’m Settin’) Fancy Free”.

Outros sucessos do grupo durante a sequência dos anos 70/80 incluem “This Crazy Love”, “I Guess It Never Hurts to Hurt Sometimes”, “It Takes a Little Rain” e “No Matter How High”.

Os Oak Ridge Boys registraram seu último hit country número 1 com “No Matter How High”, de 1989, mas continuaram a ser um grupo de sucesso em turnês — e a serem recebidos como convidados em premiações country e em outras ocasiões especiais — até os dias atuais.

O grupo também era conhecido pelos fãs de Paul Simon pelo acompanhamento vocal que forneceram em seu hit de 1977, “Slip Slidin’ Away”.

Bonsall escreveu 11 livros, incluindo um livro de memórias que será publicado em novembro, “I See Myself”.

Em 2022, Bonsall disse que quase morreu de embolia pulmonar. “Eu poderia ter morrido facilmente no último fim de semana, mas Deus ainda não terminou comigo”, Bonsall tweetou. “Estou em casa agora, depois de 6 dias no hospital lutando contra embolia pulmonar… minha recuperação pode demorar um pouco… obrigado pelas orações e pelo amor demonstrado!”

Ele se recuperou e pôde participar das datas iniciais do que foi apelidado de “American Made: Farewell Tour”, começando em setembro de 2023.

Em janeiro, Bonsall postou no X (antigo Twitter): “Muitos de vocês sabem que tenho lutado contra um distúrbio neuromuscular de início lento (mais de 4 anos agora). Agora estou em um ponto em que andar é impossível, então basicamente me aposentei da estrada. Ficou muito difícil… Há um jovem chamado Ben James cantando para mim lá fora e ele precisa do seu amor e incentivo… o som dele é diferente do meu, mas ele traz muito talento para a mesa! Os @oakridgeboys terminarão a Farewell Tour sem mim, mas tenham certeza de que estou bem com tudo isso! Deus está cuidando!!!”

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“Quando penso nos Oak Ridge Boys e seu lugar na história da música country”, disse Sarah Trahern, CEO da Country Music Association, “a imagem de Joe com seu sorriso enorme e energia sem limites vem à mente tão claramente. Seu comprometimento em servir aos outros enquanto desenvolve a música country em uma sensação mundial nunca será esquecido e nossa indústria se tornou melhor por causa dele. Hoje, perdemos uma energia e uma voz incomparáveis ​​na música. Ele fará muita falta a todos que tiveram a sorte de conhecê-lo.”

Dizia um obituário emitido pelos representantes de Bonsall: “Joe amava cantar. Ele amava ler. Ele amava escrever. Ele amava tocar banjo. Ele amava trabalhar na fazenda. E ele amava o Philadelphia Phillies. Mas Jesus e sua família sempre vieram em primeiro lugar — e nós o veremos novamente no Dia Prometido.”

Bonsall deixa a esposa, Mary Ann, as filhas Jennifer e Sabrina, a neta Breanne, o neto Luke, dois bisnetos, Chance e Grey, e uma irmã, Nancy. Ele foi precedido em morte por seus pais Joseph S. Bonsall Sr. e Lillie Bonsall.

A seu pedido, nenhum funeral será realizado. Em vez de flores, doações podem ser feitas para a ALS Association ou para o Vanderbilt Medical Center ALS and Neuroscience Research Center



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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.