Os jogadores do Arizona Coyotes foram informados na sexta-feira que o time está se mudando para Utah, disseram fontes à ESPN, confirmando uma reportagem da PHNX Sports.

O gerente geral do Coyotes, Bill Armstrong, se reuniu com os jogadores antes do jogo contra o Edmonton Oilers e confirmou o que havia rumores durante toda a semana: a NHL está trabalhando para facilitar uma venda aos proprietários do Utah Jazz, Ryan e Ashley Smith. Os Coyotes começarão a jogar na próxima temporada.

A NHL e a equipe de Smith estão trabalhando em um acordo, mas fontes disseram à ESPN na noite de sexta-feira que nada foi feito ainda e que ainda há muito trabalho a ser feito antes que o acordo seja finalizado.

Um anúncio é esperado na próxima semana, após o final da temporada regular da NHL, disseram fontes à ESPN. Os jogadores e funcionários do Coyotes serão convidados a visitar a cidade e as instalações em Salt Lake City após a final.

Os jogadores do Coyotes não estavam disponíveis após a vitória por 3 a 2 na prorrogação sobre o Edmonton na noite de sexta-feira, e o técnico Andre Tourigny disse que só responderia a perguntas sobre o jogo.

“Esta equipa passou por muitas adversidades”, disse Tourigny. “Na primeira vez que surgiu o boato, não lidamos bem com isso, demos um tiro no pé e perdemos 14 partidas. um ao outro para ter sucesso, e eles estão torcendo e empurrando um ao outro na mesma direção “.

A equipe joga no Delta Center, de propriedade de Smith e sede do Jazz da NBA. No entanto, fontes disseram à ESPN que a NHL deixou claro aos Smiths que o Delta Center precisava de uma atualização específica para o hóquei para se tornar o lar permanente do time.

Smith já conta com apoio governamental. Um projeto de lei foi aprovado no Senado do Estado de Utah para financiar um distrito de entretenimento reformado no centro da cidade, em antecipação a uma franquia da NHL. O projeto já recebeu aprovação do governador de Utah, Spencer Cox.

O proprietário do Coyotes, Alex Merulo, vem procurando há anos uma casa permanente para seu clube, que tem jogado temporariamente em casa na Mullet Arena do Arizona State. Meruelo está de olho em um terreno na área de Phoenix e pretende ganhar um leilão estatal de terras em 27 de junho. No entanto, segundo fontes, a NHL ficou cética em relação ao cronograma e decidiu que precisava de uma solução melhor para a próxima temporada.

A NHL tem interesse em retornar ao Arizona no futuro e pode abrir as portas para Merulo ser o dono do time.

Informações da Associated Press estão incluídas neste relatório.

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