O sexto álbum de Justin Timberlake, “Everything I Thought It Was”, chega em um cenário cultural muito diferente dos anteriores. Durante a maior parte de sua carreira solo, ele desafiou consistentemente a gravidade tanto como artista de álbuns quanto de singles. No seu melhor, ele conseguiu criar visões artísticas completas com um foco tão poderoso que os singles deles pareciam eventos próprios: “Rock Your Body” e “Cry Me a River” validaram a dualidade de “Justified” de 2002, com produção dividida. de Timbaland e Netuno; “SexyBack” e “My Love” brilharam com os floreios eletrônicos que fundiram a extensa “FutureSex/LoveSounds”; “Suit & Tie” e “Mirrors” combinaram com a grandiosidade de “The 20/20 Experience” (pelo menos, para a primeira do projeto de duas partes).

Algo mudou com “Man of the Woods” de 2018 (para dizer o mínimo), um projeto apresentado como um retorno à cultura americana e ao folk, ou mesmo ao country, tudo embrulhado em uma camisa de flanela. Mas, com exceção de um punhado de músicas co-escritas com Chris Stapleton e alguns sotaques incluídos em boa medida, “Woods” dobrou o que Timberlake tem abraçado continuamente: R&B em sintonia com o pop. A agitação promocional de “Woods” e seus singles não se alinhava com o que seu tema geral prometia, e parecia um passo em falso para Timberlake e seu histórico de montagem de álbuns como uma declaração totalmente realizada.

Talvez seja porque ele atuou principalmente na música pop antes que as mídias sociais democratizassem a percepção e a posição de qualquer celebridade. Timberlake controlou agilmente sua narrativa desde que se separou do NSYNC, então pareceu o início de uma reavaliação quando a internet cravou os dentes em “Woods”. Os últimos anos não ajudaram. No momento, Timberlake está saindo de um acerto de contas público por falhas do passado, ou seja, como ele tratou a ex-namorada Britney Spears (que levantou a poeira ao revisitar seu relacionamento no livro de memórias bombástico do ano passado, “The Woman in Me”), e por deixar Janet Jackson sofreu um golpe brutal na carreira após sua apresentação no Super Bowl, enquanto saía ileso. Ele se desculpou em uma postagem no Instagram em 2021, mas consertar as rachaduras na base de uma carreira construída ao longo de décadas não pode ser feito com o clique de um botão.

Timberlake não se reconcilia com o remorso na adequada, porém irregular, “Everything I Thought It Was”; em vez disso, ele rapidamente aponta para isso na abertura “Memphis” e segue em frente: “Eu rezo pela paz dentro de mim / E não me arrependo mais / Porque quando olhei para minha alma no Mississippi / Isso refletiu.” O exame de consciência começa e termina aí, em uma música atípica, mais preocupada com as consequências da fama do que com a causa dessas consequências. Em vez disso, ele simplesmente faz o que faz de melhor. “Everything” é uma mistura musical extensa e exaustiva que parece um retorno ao seu trabalho anterior – um retorno ao “divertido Justin”, como disse seu colaborador de longa data Timbaland no ano passado – refletindo uma época em que a música pop funcionava melhor como escapismo do mundo ao seu redor. Para Timberlake, isso significa focar principalmente no que o mantém centrado: o profundo amor que ele tem por sua esposa Jessica Biel (ou, como ela é creditada por sua narração em “Woods”, Jessica Timberlake). Ao longo do álbum, ele afirma isso repetidas vezes. E de novo. É uma maravilha que ele tenha conseguido encaixar seu amor enorme em 18 faixas.

O single principal “Selfish”, uma balada suave e discreta sobre querer alguém só para você, resume o tema de “Everything” e, assim como seus primeiros álbuns, alinha-se com a visão mais ampla em jogo. Timberlake se destaca quando apresenta o show que os fãs esperam. Suas incursões no funk-pop são altas e ousadas: “Fuckin’ Up the Disco” e “No Angels” se encaixam perfeitamente no panteão dos hinos das pistas de dança de Timberlake; “My Favorite Drug” baseia-se no antigo tropo do amor como droga, mas parece fresco e vibrante graças a uma coprodução de Timberlake com influência européia com os artesãos pop Louis Bell e Cirkut. A voz versátil de Timberlake está mais forte do que nunca em “Everything”, e sua habilidade de entrelaçar harmonias e aplicá-las no momento certo adiciona riqueza a músicas como a emotiva “Love Is War” e a cheia de graves “Play”.

Timbaland retorna ao palco em cinco faixas do álbum, e você pode senti-los tentando replicar a magia de “FutureSex” até a mudança de batida no meio dos sete minutos de “Technicolor”. Mas muitas vezes tudo parece uma lembrança de sucessos passados, sem a sensualidade suave que Timberlake exalava uma vez. Atualmente, ele tem 43 anos e é pai de dois filhos; seus dias de posar sedutoramente sem camisa na capa da Rolling Stone acabaram. E é uma mancha no álbum, principalmente no que diz respeito às letras, que podem parecer exageradas – e isso é ser caridoso. “Assim que todas as suas roupas caírem no chão, reze para que este quarto de hotel esteja segurado / Quantas vezes parei de contar a pontuação, não tenho certeza / Mas se eu tivesse que adivinhar, sexo infinito”, ele canta, sim, “ Sexo Infinito. “Ligue dizendo que estou doente, ficaremos acordados a noite toda / No meu caminho para marcar o ponto, acerte você”, em “What Lovers Do”. As dolorosas metáforas continuam.

Timberlake sempre foi meio cafona, algo que está em plena exibição em suas esquetes cômicas no “Saturday Night Live”, e ele conseguiu manter isso em grande parte fora de sua música. No entanto, em “Everything”, isso se infiltra em seu processo criativo. Dizer que Timberlake completou sua transição para um homem de família é um eufemismo, e os momentos mais fracos do álbum pagam seu preço. Mas ele ainda pode contar com o fato de não ter perdido o charme, em parte devido à sua sinceridade. “Paradise”, sua segunda música de reunião do NSYNC depois de “Better Place” de setembro passado, tem todo o funcionamento de uma balada idiota que você encontraria nos créditos finais de uma comédia romântica. No entanto, apesar disso, funciona – atribua isso à nostalgia de ouvir o quinteto se harmonizando mais uma vez, ou ao fato de que você sabe que ele está falando sério quando canta: “Não me importo de esperar, estive esperando desde sempre / Certo aqui para esse momento entre você e eu / Tudo está acontecendo e é exatamente o que eu imaginei.”

Culpá-lo por criar um álbum sobre contentamento conjugal beirando a complacência não parece justo; afinal, escreva o que você sabe. Mas em “Everything” pode ficar cansativo. Timberlake está em um ponto precário em uma carreira que lhe rendeu a distinção de ser coroado Príncipe do Pop. Ele caiu em desgraça com alguns de seus fãs que antes o adoravam; seus álbuns não chegam como os eventos que foram antes. “Everything” poderia ter sido uma reinvenção inteligente, um álbum que reformula as convenções do que funciona no pop moderno. Mas isso não acontece, como aconteceu com “FutureSex” ou “The 20/20 Experience”; talvez isso seja apenas um subproduto do envelhecimento, de atuar como um estadista mais velho em um gênero onde a juventude é moeda, ou simplesmente um raio raramente atinge duas vezes. Para Timberlake, “Everything” parece um paliativo no caminho para o Adult Contemporary – ele ainda não atingiu o status de turnê de grandes sucessos, mas pode não estar muito longe.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.