Kawhi Leonard não participará das próximas Olimpíadas de Paris com a seleção dos Estados Unidos, que substituiu o atacante do Los Angeles Clippers pelo armador do Boston Celtics, Derrick White.

Em comunicado divulgado na quarta-feira, a NBA indicou que a decisão de Leonard foi influenciada pelos Clippers e pelos dirigentes da seleção dos EUA, após observarem o campo de treinamento em Las Vegas nos últimos três dias.

Esta teria sido a primeira viagem olímpica de Leonard, que perdeu 12 dos últimos 14 jogos dos Clippers na temporada passada devido a uma inflamação no joelho direito.

O técnico do Clippers, Ty Liu, faz parte da equipe técnica dos EUA. Representantes dos Clippers, incluindo o presidente da equipe, Lawrence Frank, participaram dos treinos na UNLV esta semana.

A NBA disse: “Kaway tem se preparado para as Olimpíadas nas últimas semanas e fez um treinamento sólido em Las Vegas. Ele se sentiu pronto para competir. No entanto, ele respeita a decisão da NBA e dos Clippers de que é sua. É de maior interesse passar o resto do verão se preparando para a próxima temporada, em vez de participar dos Jogos Olímpicos de Paris.”

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White, que recentemente assinou uma extensão de contrato de quatro anos no valor de US$ 126 milhões, jogou pela seleção dos Estados Unidos na Copa do Mundo de 2019. Ele teve média de 15,2 pontos e 5,2 assistências para o campeão da NBA, Boston Celtics.

Grant Hill, Diretor Geral da Associação de Basquete dos EUA, disse: “Tenho o prazer de anunciar que Derek participará de suas primeiras Olimpíadas após a temporada do campeonato de Boston. Esperamos que ele se junte à equipe nos próximos dias, enquanto continuamos os preparativos para. Paris.”

“Gostaria de agradecer a Kwai por seu compromisso com a Seleção Masculina dos EUA. Ele ganhou a oportunidade de representar os Estados Unidos, mas a liderança da NBA e do Clippers sentiram que era importante permitir que Kwai se preparasse para a temporada da NBA.”

Leonard disse que tem reabilitado o joelho nos últimos dois meses e não tinha certeza se conseguiria jogar até duas semanas atrás, quando apresentou melhora.

“Aproveitei o tempo e consegui melhorar nas últimas duas semanas. Então, estou aqui agora e estou me divertindo”, disse Leonard no domingo.

Leonard disse na terça-feira que planejava jogar o primeiro jogo amistoso dos EUA na quarta-feira contra o Canadá, mas observou que seu joelho estava em condição “neutra”.

White não estará com a equipe na noite de quarta-feira, mas deverá se juntar à equipe dos EUA esta semana em Abu Dhabi – a primeira de duas paradas internacionais para mais jogos e treinamentos antes de chegar à França para as Olimpíadas.

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As equipes da NBA não têm a capacidade de impedir que jogadores contratados joguem em suas seleções nacionais, embora isso geralmente seja uma decisão mútua. O gerente geral da equipe do Canadá, Rowan Barrett, disse há duas semanas que os Golden State Warriors estavam impedindo o atacante Andrew Wiggins de participar das Olimpíadas, embora a equipe tenha dito que a decisão foi mútua.

A seleção norte-americana também sofre a lesão do atacante Kevin Durant, que não pôde participar dos treinos devido a uma lesão muscular na perna e não jogará na noite de quarta-feira.

Leonard, que deve iniciar um contrato de três anos no valor de US$ 150 milhões com o Clippers, não conseguiu terminar as últimas duas temporadas devido a lesões no joelho direito. O bicampeão da NBA e seis vezes All-Star perdeu 256 jogos da temporada regular nos últimos sete anos, incluindo toda a temporada 2021-22, devido a problemas nos joelhos. Ele participou de 68 partidas na última temporada pelo Clippers, o maior número desde que disputou 74 partidas pelo San Antonio durante a temporada 2016-2017.

A Associated Press contribuiu para este relatório.

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