O líder do maior partido unionista da Irlanda do Norte, Geoffrey Donaldson, demitiu-se depois de confirmar que foi acusado de “alegações de natureza histórica”, informou o Partido Unionista Democrático da Irlanda do Norte.

“De acordo com as regras do partido, os dirigentes do partido suspenderam o Sr. Donaldson enquanto se aguarda o resultado do processo judicial”, disse um comunicado do DUP na sexta-feira.

A declaração acrescenta que os dirigentes do partido nomearam por unanimidade Gavin Robinson, outro membro do Parlamento Unionista Democrático do Reino Unido, como presidente interino do partido.

Embora o DUP não tenha especificado o motivo da renúncia do homem de 61 anos, vários meios de comunicação informaram que a renúncia de Donaldson ao cargo estava ligada a uma declaração do Serviço de Polícia da Irlanda do Norte (PSNI) informando que duas pessoas haviam sido presas.

Um comunicado da PSNI dizia: “Um homem de 61 anos foi acusado de crimes sexuais não recentes”.

“Uma mulher de 57 anos também foi presa e acusada na época de auxílio e cumplicidade em crimes adicionais.

“Ambos comparecerão ao Tribunal de Magistrados de Newry em 24 de abril”, acrescentou ela.

A polícia britânica geralmente não identifica os suspeitos pelo nome.

Enquanto isso, todas as contas de mídia social de Donaldson pareciam ter sido excluídas na sexta-feira, com seu identificador de mídia social X exibindo a mensagem “Esta conta não existe”.

“Sepulturas de crimes”

A sua demissão ocorre no meio de um período turbulento para o DUP, enquanto o partido tenta traçar as suas relações com o Reino Unido, que deverá realizar eleições gerais ainda este ano.

No mês passado, Donaldson negociou um acordo com o governo do Reino Unido que permitiu o fim do boicote de dois anos do DUP à assembleia de partilha de poder da região britânica em Stormont, e também se esperava que ele liderasse o seu partido nas próximas eleições gerais do Reino Unido.

Donaldson é um dos políticos mais conhecidos da região britânica e o legislador mais antigo da Irlanda do Norte no Parlamento britânico, tendo sido eleito pela primeira vez em 1997. Ele também é ex-membro da Assembleia da Irlanda do Norte.

No entanto, como membro do Parlamento de Londres, não ocupa um cargo no governo de partilha de poder da Irlanda do Norte, uma parte fundamental do acordo de paz da região de 1998, que só foi retomado no mês passado, depois de ter sido suspenso por dois anos.

Após a súbita demissão de Donaldson, a primeira-ministra da Irlanda do Norte, Michelle O’Neill, disse que o governo de partilha de poder estava concentrado na implementação das suas iniciativas políticas.

O’Neill, cujo partido nacionalista irlandês, Sinn Féin, afirmou: “A minha prioridade é continuar a proporcionar a liderança que o público espera e merece, e garantir que a coligação executiva de quatro partidos cumpra o seu papel para toda a nossa comunidade agora e em o futuro.” Forçado a compartilhar o poder com o DUP.

“O líder do DUP renunciou após ser acusado de crimes graves. Este é agora um assunto para o sistema de justiça criminal”.

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