Larry Miller é professor e diretor de Music Business na NYU Steinhardt. Ele é o Educador do Ano da Music Business Association, e produtor e apresentador do podcast Musonomics. Variedade agradece comentários responsáveis ​​— se estiver interessado, entre em contato com [email protected].

Quando o governo Obama aprovou a fusão da Live Nation e da Ticketmaster em 2010, os reguladores previram um mercado mais consolidado, porém eficiente, resultante da combinação do promotor de shows mais bem-sucedido e da maior plataforma de venda de ingressos.

Essa visão se tornou realidade em grande parte. Há mais competição agora na venda primária de ingressos do que antes da fusão – a Ticketmaster realmente perdeu participação de mercado – e isso antes de se considerar a criação de um mercado secundário massivo de venda de ingressos remodelando o cenário competitivo.

É por isso que o anúncio do Departamento de Justiça em maio de que serviu a Live Nation sob o Sherman Act é tão surpreendente. O processo alega comportamento anticompetitivo que prejudica artistas e fãs, e propõe reverter a fusão que aprovou anteriormente.

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Mas acabar com a Live Nation Entertainment não fará absolutamente nada para diminuir os preços dos ingressos para os fãs. Digo isso como um educador de negócios musicais, analista e consumidor apaixonado de música ao vivo. Não aconselho a Live Nation e não recebo nada de valor por expressar minha opinião em fóruns como esta coluna de convidado.

Os fãs adoram odiar a Ticketmaster, mas sua raiva é equivocada. Os artistas e suas equipes definem os preços dos ingressos e os locais definem as taxas – não a Ticketmaster. A empresa, para seu crédito, absorveu silenciosamente a ira dos fãs por décadas enquanto implementava a estratégia de preços dos artistas e locais em escala e velocidade. Ela recebe cerca de 5 a 7% do preço do ingresso por seus serviços.

Se os legisladores e reguladores dos EUA estiverem genuinamente interessados ​​em tornar os preços dos ingressos mais acessíveis, eles devem regular o mercado secundário. Estimado recentemente em US$ 22 bilhões em todo o mundo, o mercado secundário impulsiona os preços no mercado primário. Os artistas frequentemente subestimam os ingressos porque querem tocar para fãs de verdade, mas o enorme mercado de revenda interrompeu a oferta e a demanda básicas. Os fãs que correm para conseguir ingressos para a turnê de um artista favorito agora devem competir com milhões de robôs do mercado secundário que aspiram o estoque de ingressos para os shows mais populares e os revendem a um múltiplo do valor de face. Os ingressos para a turnê “Eras” de Taylor Swift foram vendidos por até 70 vezes o valor de face. E, ao contrário da Live Nation e concorrentes como a AEG (que produz e promove as turnês de Swift), os revendedores de ingressos não pagam nada ao artista, local ou promotor.

A Austrália recentemente limitou as revendas de ingressos a 10% sobre o valor nominal, e o governo do Reino Unido está considerando um plano semelhante. Mas aqui nos EUA, uma dúzia de estados — incluindo Nova York — aprovaram recentemente leis que proíbem limites semelhantes.

O DOJ alega que uma separação da Live Nation abrirá o mercado para artistas que querem fazer turnês. Como exatamente isso funcionaria? Mais da metade de toda a renda dos artistas vem de turnês. Havia mais de 10.000 artistas em turnê na América do Norte em 2022, 25% a mais do que em 2016, e não apenas atos icônicos como os Rolling Stones ou Bruce Springsteen. O número de jovens artistas em turnês promovidas pela Live Nation que tiveram seu primeiro sucesso nos últimos dez anos e venderam mais de um quarto de milhão de ingressos dobrou de 2013 a 2023.

O desafio para artistas emergentes não é o acesso ao mercado. O desafio deles é ganhar, sustentar e monetizar a atenção dos fãs. É do interesse do artista tocar em locais cada vez maiores, oferecendo as melhores experiências para os fãs assim que a demanda por seus shows ao vivo de um público pagante puder justificar isso. Eu pesquisei como a democratização da produção e distribuição musical carregava a promessa de atingir multidões de fãs ansiosos com o toque de um botão de upload. No entanto, a seleção virtualmente infinita de música disponível na maioria das plataformas de streaming tornou mais difícil do que nunca para novos artistas se destacarem, especialmente no cenário global. Os economistas chamam isso de “a tirania da escolha”.

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O aumento pós-pandemia de fãs ansiosos para aproveitar o entretenimento ao vivo expôs sérias rachaduras na indústria da música ao vivo. Observei que a Live Nation é tanto uma concorrente agressiva quanto uma investidora importante na melhoria da experiência do artista e do fã. Promotores independentes reclamam há muito tempo sobre o modelo de negócios “flywheel” da empresa, por meio do qual a empresa coleta receitas e taxas de fãs e patrocinadores e usa sua escala e acesso a capital para prender os locais em acordos exclusivos de longo prazo. A Live Nation executou bem seu modelo — bem demais, dizem alguns. Mas os sintomas que causam a frustração dos fãs têm pouco a ver com uma única empresa. Ao se concentrar em litígios antitruste, Washington pode perder uma oportunidade de garantir um ecossistema de entretenimento ao vivo saudável.

Fazer isso direito é essencial – para os artistas que dependem de turnês para sobreviver, os fãs que cada vez mais dão um prêmio ao entretenimento presencial e os milhões de americanos cujos empregos e comunidades dependem do impulso econômico de um vibrante ecossistema de entretenimento ao vivo. Mas isso não será resolvido por um único processo ou focando em um jogador na indústria.

Para consertar o negócio de shows ao vivo, precisamos ser honestos sobre as realidades da oferta e da demanda, ajudar os artistas a garantir uma porcentagem maior de sua renda com turnês e regular o mercado secundário. Os formuladores de políticas devem se concentrar em diagnosticar corretamente o problema em vez de decidir sobre uma cura antes de entender os sintomas.

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.