Sempre que astrônomos falam sobre mapear a Via Láctea, sempre me lembro de quão complicado pode ser o estudo do Universo. Afinal, vivemos dentro da Via Láctea e descobrir como ela se parece ou mapeá-la por dentro não é a missão mais fácil. Uma coisa é mapear a matéria visível, mas mapear a matéria escura é ainda mais difícil. Desafios à parte, uma equipe de astrônomos acredita ter conseguido mapear o halo de matéria escura ao redor de nossa Galáxia usando estrelas variáveis ​​Cefeidas e dados do Gaia.

Se estudarmos o universo próximo, descobriremos que quase um terço de todas as galáxias de disco parecem ter uma forma de dobra em seu disco. Em vez de se assemelharem a um disco perfeito, elas lembram um pouco uma batata frita ou crocante, dependendo da sua localização geográfica. Não é de surpreender que seja conhecido como uma dobra de disco e até mesmo nossa própria galáxia também tenha uma. As galáxias giram como um pião e o disco galáctico sofre precessão ou oscilação devido às forças de torque do halo de matéria escura ao redor. Medir isso tem sido um desafio por muitos anos.

Crédito e direitos autorais: Stefan Payne-Wardenaar; Nuvens de Magalhães: Robert Gendler/ESO
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A matéria escura é um tipo de matéria misteriosa e invisível que se acredita constituir cerca de 27% do conteúdo de massa-energia do universo. Ao contrário da matéria comum, a matéria escura não emite, absorve ou reflete luz, tornando-a detectável apenas por seus efeitos gravitacionais. Sua presença é inferida a partir das velocidades de rotação das galáxias, lentes gravitacionais e fundo cósmico de micro-ondas. Apesar de muita pesquisa, a natureza exata da matéria escura ainda é desconhecida, e é um dos problemas não resolvidos mais significativos em física e cosmologia. Acredita-se que essa matéria invisível circunda a maioria das galáxias.

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O periódico científico internacional Nature Astronomy publicou recentemente o artigo “Um halo de matéria escura ligeiramente oblato revelado por uma deformação retrógrada do disco galáctico em precessão”. Esta pesquisa, liderada conjuntamente pela Universidade da Academia Chinesa de Ciências, Universidade de Pequim, Observatório Astronômico Nacional da Academia Chinesa de Ciências e Universidade Jiao Tong de Xangai, introduziu um método inovador de “imagem em movimento” para medir a taxa de precessão da deformação do disco da Via Láctea.

Em ambos os lados da linha branca na imagem estão dois modelos de como a matéria escura é distribuída em uma galáxia semelhante à Via Láctea. À esquerda, a matéria escura fria não interativa cria galáxias satélites. À direita, a matéria escura interagindo com outras partículas torna o número de galáxias satélites observadas menor. Crédito: Durham University
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Central para o estudo era um tipo de estrela conhecida como variável cefeida. Elas são um tipo de estrela pulsante cujo brilho varia em um ciclo regular devido a expansões e contrações periódicas em suas camadas externas. Elas são úteis porque seu período de pulsação está diretamente relacionado ao seu brilho real ou intrínseco, então podem ser usadas para medir distâncias no espaço. Ao comparar o brilho aparente de uma cefeida com sua luminosidade conhecida, podemos determinar sua distância da Terra.

A equipe conseguiu analisar uma amostra de 2.600 estrelas variáveis ​​Cefeidas de diferentes idades para observar a direção da precessão e a taxa de deformação da Via Láctea. Essas medições mostraram que o atual halo de matéria escura da Via Láctea é ligeiramente achatado – como uma esfera que foi esmagada nos polos e está girando para trás a 0,12 graus a cada milhão de anos!

Fonte : Método “filme” revela a forma do halo de matéria escura da Via Láctea

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Fonte: InfoMoney

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Formado em Educação Física, apaixonado por tecnologia, decidi criar o site news space em 2022 para divulgar meu trabalho, tenho como objetivo fornecer informações relevantes e descomplicadas sobre diversos assuntos, incluindo jogos, tecnologia, esportes, educação e muito mais.