Mark James, membro do Songwriters Hall of Fame que escreveu ou co-escreveu “Suspicious Minds”, “Always on My Mind” e “Hooked on a Feeling”, morreu em 8 de junho em sua casa em Nashville. A notícia foi divulgada pelo jornal de sua cidade natal, o Crônica de Houston.

James foi incluído no Hall da Fama dos Compositores em 2014. A BMI o nomeou um dos Compositores do Século em 2000, citando todas as três músicas mencionadas como estando em uma lista das 100 melhores canções do século XX.

James ganhou dois Grammys, ambos em 1983, por “Always on My Mind”, que dividiu com os co-escritores Wayne Carson e Johnny Christopher. Ganhou a música do ano e a música country do ano depois de ser gravada por Willie Nelson, que a levou ao 5º lugar na Billboard Hot 100 e ao 1º lugar na parada de músicas country. Foi gravada anteriormente por – e é frequentemente associada a – Elvis Presley, embora sua versão de 1972 não tenha sido um grande sucesso na época nos Estados Unidos, tendo sido lançada como lado B de Elvis. Uma versão cover dos Pet Shop Boys foi indiscutivelmente tão grande internacionalmente quanto a de Nelson, alcançando o primeiro lugar no Reino Unido e o quarto lugar nos EUA. A música foi incluída no Grammy Hall of Fame em 2008.

James teve vários de seus maiores sucessos com as gravações de Presley. “Suspicious Minds”, que foi uma composição solo de James, continua sendo uma das canções de assinatura do rei. James foi na verdade o primeiro a gravá-lo, quando estava tentando iniciar sua própria carreira de gravação em 1968. Mas em 1969, Presley teve sua última música número 1 com ele. Mais tarde, foi refeito por Fine Young Cannibals, que alcançou o top 10 no Reino Unido em 1986.

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Presley também gravou “Moody Blue”, a faixa-título de seu último álbum, junto com “It’s Only Love” e “Raised on Rock”.

“Always on My Mind” e “Suspicious Minds” não foram as únicas músicas de James a se tornarem sucessos em décadas diferentes. “Hooked on a Feeling” alcançou o 5º lugar para BJ Thomas em 1969. Cinco anos depois, a versão de Blue Swede – com sua adição infame e incongruente de “ooga-chaka” – alcançou o primeiro lugar. fez um cover de “Hooked” para o Spotify, mantendo o canto do Blue Swede.

“Hooked on a Feeling” foi frequentemente licenciado para filmes, de “Reservoir Dogs” de Quentin Tarantino a “Guardians of the Galaxy”.

“Suspicious Minds” pode ser a música mais significativa do catálogo de James, não apenas pelo que fez em sua carreira, mas também na de Presley. O superstar estava em crise depois que sua popularidade diminuiu após a invasão britânica, mas esse hino de paranóia romântica, pelo menos brevemente, fez com que ele parecesse relevante novamente para os compradores de discos pop e deu início a uma onda de apreciação que o levou a tornando-se o maior artista de Las Vegas até sua morte, oito anos depois. Não foram apenas as composições pelas quais Presley teve que lhe agradecer; o arranjo da música foi inspirado naquele que o próprio James gravou.

Em conversa com o Wall Street Journal em 2012, James relembrou as origens da música, que surgiu durante uma sessão de gravação de seu próprio álbum com Chips Moman, que apresentou “Suspicious Minds” a Presley. “Certa noite, tarde da noite, brincando com minha guitarra Fender e usando meus pedais de órgão Hammond como linha de baixo, criei uma melodia cativante. Eu era casado com minha primeira esposa, mas ainda sentia algo por meu namorado de infância, que se casou em Houston. Minha esposa suspeitava que eu tinha esses sentimentos, então foi um momento confuso para mim. Eu senti como se nós três estivéssemos presos em uma armadilha da qual não poderíamos sair.”

Embora James tenha deixado as sessões de Memphis, onde Elvis estava gravando a música, sentindo desconforto por ter um estranho ali, ele soube mais tarde do apreço de Presley. “Nos anos que se seguiram, sempre que via Elvis, ele atravessava a sala só para me cumprimentar – independentemente de quem estivesse com ele. Depois que ele morreu, ouvi dizer que ele sempre perguntava aos caras do estúdio: ‘Mark me mandou mais alguma música?’ Caramba, eu gostaria de ter sabido disso. Mas sua série de singles e faixas de álbuns com Presley foi invejável.

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James também é membro do Texas Songwriters Hall of Fame, do New York Songwriters Hall of Fame e do Nashville Songwriters Hall of Fame.

Em 2021, a Sony/ATV Music Publishing anunciou que havia retomado seu acordo com James, renovando um contrato que começou 50 anos antes, quando ele assinou com a Screen Gems/EMI.

James deixa sua esposa há 53 anos, Karen Zambon, suas filhas Sammie e Dana Zambon, netos e parentes. A família disse em comunicado: “O legado e o entusiasmo pela vida de Mark viverão nos corações daqueles que o amaram e através de suas letras e melodias atemporais que têm sido a trilha sonora dos amantes por gerações”.

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