Nave espacial Mars Express da ESA avistaram os traços reveladores de ‘aranhas‘ espalhados pela região polar sul de Marte.

Esta imagem da cidade inca marciana foi capturada pela câmera estéreo de alta resolução a bordo do orbitador Mars Express da ESA em 27 de fevereiro de 2024. Crédito da imagem: ESA/DLR/FU Berlin.

Esta imagem da cidade inca marciana foi capturada pela câmera estéreo de alta resolução a bordo do orbitador Mars Express da ESA em 27 de fevereiro de 2024. Crédito da imagem: ESA/DLR/FU Berlin.

“Em vez de serem aranhas reais, as ‘aranhas’ marcianas se formam quando o sol da primavera incide sobre camadas de dióxido de carbono depositadas durante os meses escuros de inverno”, disseram membros da equipe da Mars Express.

“A luz solar faz com que o gelo de dióxido de carbono na parte inferior da camada se transforme em gás, que posteriormente se acumula e rompe as placas de gelo sobrejacentes.”

“O gás liberta-se na primavera marciana, arrastando material escuro para a superfície à medida que avança e quebrando camadas de gelo com até um metro de espessura.”

“O gás emergente, carregado de poeira escura, sobe através de rachaduras no gelo na forma de fontes altas ou gêiseres, antes de cair novamente e se depositar na superfície.”

Isso cria manchas escuras entre 45 me 1 km (148-3.280 pés) de diâmetro.

Este mesmo processo cria padrões característicos em “forma de aranha” gravados sob o gelo – e assim estas manchas escuras são um sinal revelador de que aranhas podem estar à espreita abaixo.

“As manchas escuras podem ser vistas em toda a imagem da Mars Express. No entanto, a maioria pode ser vista como pequenas manchas na região escura à esquerda, que fica nos arredores de uma parte de Marte apelidada de Cidade Inca”, disseram os pesquisadores.

“A razão para este nome não é nenhum mistério, com a rede linear, quase geométrica de cristas, que lembra as ruínas incas.”

Mais formalmente conhecido como Labirinto Estreitoa Cidade Inca foi descoberta em 1972 pela sonda Mariner 9 da NASA.

“Ainda não temos certeza de como exatamente a Cidade Inca se formou. Pode ser que as dunas de areia tenham se transformado em pedra com o tempo”, disseram os cientistas.

“Talvez materiais como magma ou areia estejam vazando através de camadas fraturadas de rocha marciana. Ou as cristas podem ser ‘eskers’, estruturas sinuosas relacionadas com geleiras.”

“As ‘muralhas’ da cidade inca parecem traçar parte de um grande círculo, com 86 km (53,5 milhas) de diâmetro.”

Os cientistas suspeitam que a Cidade Inca fica dentro de uma grande cratera que se formou quando uma rocha vinda do espaço caiu na superfície do planeta.

“Este impacto provavelmente causou a ondulação de falhas na planície circundante, que foi então preenchida com lava ascendente e desde então se desgastou com o tempo”, disseram eles.

Fonte: InfoMoney

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